Rozwój działu badawczo-rozwojowego od kuchni

Rozwój działu badawczo-rozwojowego od kuchni

Innowacje są podstawą sukcesu firmy Timken od ponad 120 lat, torując firmie drogę do rozwoju i zapewniając zdolności adaptacyjne i odporność przez pokolenia. Dziś, gdy firma Timken musi stawiać czoła złożonym i wieloaspektowym wyzwaniom przyszłych pokoleń, gdy powstała energia odnawialna i ma miejsce czwarta, technologiczna rewolucja przemysłowa, innowacje pozostają w centrum kultury firmy i są znakiem rozpoznawczym marki Timken.

Od pięciu lat program Innovation Spotlight celebruje tę siłę napędową, honorując pracę zespołu badawczo-rozwojowego firmy Timken. Posiadając jednych z najbardziej utalentowanych inżynierów na świecie, dział badawczo-rozwojowy, będący częścią większej społeczności inżynierów firmy Timken, opracowuje zorientowane na klienta rozwiązania do szerokiej gamy zastosowań: od odpornych na zużycie powłok łożysk tocznych, które poprawiają wydajność turbin wiatrowych, przez enkodery magnetyczne do autonomicznych pojazdów sterowanych w super nowoczesnych magazynach i zespoły w oprawach, które wspierają bezpieczne przechowywanie szczepionek, po wysoko wydajne łożyska kulkowe do Kosmicznego Teleskopu Jamesa Webba, znajdującego się teraz milion mil od Ziemi. To tylko kilka przykładów.

W corocznym konkursie nagród udział mogą brać osoby lub zespoły nominowane przez współpracowników przez cały rok. Każdego roku w lutym zespół menedżerski ocenia kandydatów, wyłaniając zwycięzcę.

„Pomysł, wartość, realizacja i wpływ — to kryteria oceny w programie Innovation Spotlight” — mówi Adrienne Aquino, kierownik ds. rozwoju działalności badawczo-rozwojowej.

Podobnie jak praca, która jest w nim doceniana, sam program okazał się ogromnym sukcesem, w którym uczestniczą pracownicy z całego świata, z różnych działów, od materiałoznawców, reologów, przez trybologów, ekspertów od procesów produkcyjnych i metalurgów po wielu innych specjalistów.

„Firma Timken jest znana z tego, że pracują u nas wybitnie utalentowane osoby, a wielu współpracowników to światowej klasy specjaliści w swoich dziedzinach” — mówi Aquino. „Ale często to interdyscyplinarna współpraca zapewnia najbardziej znaczące postępy w zakresie procesów i zastosowań”.

„Szczególnie cenne jest doświadczenie Adrienne w zakresie analizy danych” — mówi Ryan Evans, dyrektor ds. badań i rozwoju w firmie Timken. „Praca, którą wykonujemy, jest wysoce cyfrowa, a dane, które generujemy poprzez eksperymenty i symulacje modelowania, stanowią jedne z najcenniejszych zasobów własności intelektualnej firmy”.

Za kulisami prac badawczo-rozwojowych

Nawet pobieżny rzut oka na nagrodzone w przeszłości innowacje staje się odkrywczym spojrzeniem na mechanizm dobrze naoliwionej maszyny, która napędza sukces firmy Timken.

Spójrzmy na jedno z najwyżej ocenionych zgłoszeń zeszłorocznego konkursu, nowe łożysko zaprojektowane do głównego wału turbin wiatrowych. Nowy prototyp dzielonego łożyska stożkowego z podwójnym pierścieniem wewnętrznym (TDI) wnosi znaczący wkład w optymalizację produkcji czystej energii i jest efektem lat wspólnych badań, a został zaprojektowany w celu ułatwienia montażu, obniżenia kosztów i poprawy operacyjności farm wiatrowych. Niedawno łożysko zagwarantowało firmie Timken miejsce w prestiżowym rankingu R&D 100, jedynym ogólnobranżowym konkursie dla praktycznych zastosowań nauki.


„Nie chodzi nam tylko o zewnętrzne wyróżnienia. Nagradzamy badania, które dostarczają wartość, ponieważ zastosowano w nich zastrzeżone, wewnętrzne procesy”.

Adrienne Aquino
Kierownik ds. Badań i Rozwoju


Poprzednie zwycięskie zgłoszenia do konkursu Innovation Spotlight, które uzupełniają CV firmy Timken:

  • Unikalna metoda pomiaru w procesie dogładzania oscylacyjnego wałków stożkowych — podstawowego elementu łożyska mierzonego z dokładnością do mikrona — która poprawia wydajność produkcji wielkootworowej firmy Timken i przyspiesza dostarczanie produktów na potrzeby szybko rozwijającego się przemysłu energetyki wiatrowej, jednego z największych rynków firmy Timken.
  • Przełomowy — ale cichy — system symulacji inżynierii hałasu, wibracji i szorstkości (NVH), pozwalający sprostać coraz bardziej rygorystycznym wymaganiom klientów w zakresie poziomu dźwięku w specyfikacjach łożysk do ogólnych zastosowań przemysłowych. Oprogramowanie do modelowania, obecnie używane na co dzień przez klientów na całym świecie, potrafi przewidzieć drgania systemu całego zastosowania zamiast tylko izolowanego łożyska oraz zmniejsza poziom zanieczyszczenia hałasem.
  • Szybszy, bardziej przyjazny dla środowiska „przepis” na hartowanie — obróbkę cieplną, która pomaga zminimalizować odkształcenia części i skraca czas szlifowania podczas wykańczania — który pozwala firmie Timken wytwarzać „bardziej ekologiczne” łożyska osi samochodowych oraz generuje oszczędności dla klienta.

„Nie chodzi nam tylko o zewnętrzne wyróżnienia” — mówi Aquino. „Nagradzamy badania, które dostarczają wartość, ponieważ zastosowano w nich zastrzeżone, wewnętrzne procesy”.

Niewątpliwie wiele sukcesów wydziału wynika z długotrwałej i pracochłonnej, zakulisowej pracy naukowej, której nie towarzyszą fanfary. To ten rodzaj wysiłków, w kierunku których Program Innovation Spotlight śle ukłon.

„Możliwość powiedzenia: „Spędziłem nad tym trzy lata życia, a teraz zostało to docenione”… ma znaczenie” — mówi Aquino. „Zdecydowanie pomaga pracownikom czuć się docenianymi za to, co z siebie dają”.

Aquino to wie. Ma 20-letni staż pracy i wykształcenie informatyczne, a zaczynała pracę w dziale IT wspierającym zarządzanie zamówieniami w łańcuchu dostaw i pomagała nadzorować wdrażanie programu SAP (Systems, Applications, and Products). Ostatnio pracowała w dziale marketingu firmy, a w zeszłym roku objęła nowe stanowisko w dziale badań i rozwoju.

„Jako ktoś, kto kocha dane i procesy, wykorzystuję różne informacje za pomocą analityki, aby umożliwić naszym współpracownikom skuteczne podejmowanie decyzji biznesowych opartych na danych” — mówi.

„Szczególnie cenne jest doświadczenie Adrienne w zakresie analizy danych” — mówi Ryan Evans, dyrektor ds. badań i rozwoju w firmie Timken. „Praca, którą wykonujemy, jest wysoce cyfrowa, a dane, które generujemy poprzez eksperymenty i symulacje modelowania, stanowią jedne z najcenniejszych zasobów własności intelektualnej firmy”.

Choć jest stosunkowo krótko w tej pracy, chętnie identyfikuje się z celami działu — i nieustannym dążeniem firmy do innowacji.

„Moja praca polega na rozwiązywaniu skomplikowanych problemów, ale także na wykorzystywaniu szans i przewidywaniu tego, co jeszcze przed nami” — mówi. „Pod tym względem moja praca jest bardzo podobna do tego, co robią moi koledzy z działu badawczo-rozwojowego”.


Dowiedz się więcej o programach szkoleniowych firmy Timken dla liderów nowej generacji.