Faire progresser la R&D de l’intérieur

Faire progresser la R&D de l’intérieur

L’innovation est au cœur du succès de Timken depuis plus de 120 ans, permettant à l’entreprise de croître, de s’adapter et de rester solide depuis des générations.. Aujourd’hui, alors que Timken s’efforce de relever les défis complexes et multiformes des générations futures, avec l’essor des énergies renouvelables et une quatrième révolution industrielle axée sur la technologie, l’innovation reste au cœur de la culture d’entreprise — et une signature de la marque Timken.

Au cours des cinq dernières années, le programme Innovation Spotlight a célébré cette force motrice, honorant le travail de l’équipe de recherche et développement de Timken. Avec certains des ingénieurs les plus talentueux au monde, le département R&D, qui fait partie de la plus grande communauté d’ingénieurs de Timken, génère des solutions orientées client pour de nombreuses applications : de revêtements de roulements résistants à l’usure qui améliorent les performances des éoliennes, encodeurs magnétiques pour véhicules guidés autonomes dans des entrepôts à la pointe de la technologie, et unités hébergées qui permettent un stockage sûr des vaccins ; aux roulements à billes haute performance pour le télescope spatial James Webb, maintenant à un million de kilomètres de la Terre. Pour n’en citer que quelques-uns.

Le concours annuel est ouvert aux individus ou aux équipes nommés par leurs pairs tout au long de l’année. Chaque mois de février, une équipe de direction évalue les candidats.

« Concept, valeur, livraison et impact – tels sont les critères du programme Innovation Spotlight », déclare Adrienne Aquino, responsable de l’avancement de la R&D.

Tout comme le travail qu’il récompense, le programme a été un succès retentissant, suscitant une participation mondiale dans tout le département, des spécialistes en matériaux, rhéologues, chercheurs en tribologie, experts en procédés de fabrication et métallurgistes, à une foule d’autres spécialistes.

« Timken est connu pour son talent de premier ordre, et de nombreux associés sont des spécialistes de classe mondiale dans leurs domaines », déclare Aquino. « Mais souvent, c’est la collaboration interdisciplinaire qui produit les avancées les plus significatives en matière de processus et d’applications. »

« La formation d’Adrienne en science des données est particulièrement précieuse », déclare Ryan Evans, directeur de la R&D de Timken. « Le travail que nous effectuons est hautement numérique, et les données que nous générons par l’expérimentation et les simulations de modélisation représentent certains des plus grands actifs de propriété intellectuelle de l’entreprise. »

Dans les coulisses de la R&D

Même un coup d’œil rapide sur les innovations primées par le passé donne un aperçu révélateur des rouages de la machine bien huilée qui a fait le succès de Timken.

Par exemple, la première entrée de l’année dernière était un nouveau roulement conçu pour l’axe principal des éoliennes. Contribution significative à l’optimisation de la production d’énergie propre et résultat d’années de recherche collaborative, le nouveau prototype de roulement conique double intérieur (TDI) est conçu pour faciliter l’installation, réduire les coûts et améliorer l’opérabilité des parcs éoliens. Il a récemment valu à Timken une place dans le prestigieux R&D 100, le seul concours à l’échelle du secteur pour les applications pratiques de la science.


« Nous ne visons pas uniquement des distinctions externes. Nous récompensons la recherche qui apporte de la valeur grâce à des processus propriétaires de type interne.

Adrienne Aquino
Responsable Recherche & Développement


Les réalisations précédentes du concours Innovation Spotlight s’ajoutent également au CV de Timken :

  • Une méthode unique de calibrage en cours de fabrication pour la superfinition des rouleaux coniques – un composant de roulement essentiel mesuré au micron près – qui améliore l’efficacité de fabrication des gros alésages de Timken et accélère la livraison des produits à l’industrie de l’énergie éolienne en pleine expansion, l’une des plus importantes de Timken
  • Un système — de simulation — innovant mais discret pour l’ingénierie du bruit, des vibrations et de la rudesse (NVH) pour répondre aux exigences de performances sonores de plus en plus rigoureuses des clients dans les spécifications de roulements des applications industrielles générales. Le logiciel de modélisation, désormais utilisé quotidiennement par des clients du monde entier, peut prédire les vibrations du système d’une application entière au lieu d’un simple roulement isolé, et tout en réduisant la pollution sonore.
  • Une « recette » plus rapide et plus respectueuse de l’environnement pour le marquenching – un traitement thermique qui aide à minimiser la déformation des pièces et réduit les temps de meulage pendant la finition – qui permet à Timken de produire des roulements d’essieux automobiles plus « verts » et des économies pour les clients.

« Nous ne visons pas uniquement des récompenses externes », déclare Aquino. « Nous récompensons la recherche qui apporte de la valeur grâce à des processus exclusifs internes. »

Certes, une grande partie du succès du département découle d’un travail scientifique long et laborieux réalisé en coulisses. C’est à ce genre de travail ardu que le programme Innovation Spotlight rend hommage.

« Pouvoir dire : ‘J’ai passé trois ans de ma vie là-dessus et maintenant ça commence à être reconnu’… c’est important », dit Aquino. « Cela aide définitivement les associés à se sentir appréciés pour ce qu’ils apportent. »

Aquino le sait mieux que personne. Diplômé en informatique, cette vétéran de 20 ans de l’entreprise a commencé dans l’informatique en soutenant la gestion des commandes de la chaîne d’approvisionnement et a aidé à superviser la mise en œuvre du programme Systèmes, applications et produits (SAP). Plus récemment, elle a travaillé dans le département marketing de l’entreprise, et l’année dernière, Aquino a endossé son nouveau rôle en R&D.

« En tant que personne qui aime les données et les processus, j’exploite des informations hétérogènes grâce à l’analyse pour permettre à nos associés de prendre efficacement des décisions commerciales basées sur les données », dit-elle.

« La formation en science des données d’Adrienne est particulièrement précieuse », déclare Ryan Evans, directeur de la R&D chez Timken. « Le travail que nous effectuons est hautement numérique, et les données que nous générons par l’expérimentation et les simulations de modélisation représentent certains des plus grands actifs de propriété intellectuelle de l’entreprise. »

Bien qu’elle soit relativement nouvelle à ce poste, Aquino s’identifie facilement aux objectifs du service et à la volonté constante d’innovation de l’entreprise.

« Mon travail consiste à résoudre des problèmes complexes, mais il s’agit aussi de saisir des opportunités et d’anticiper ce qui se profile à l’horizon », dit-elle. « De cette façon, ce que je fais est très similaire à mes homologues de la R&D. »


Plus d’informations sur les programmes Timken de formation de la prochaine génération de leaders.