Avances en I+D de adentro hacia afuera

Avances en I+D de adentro hacia afuera

La innovación ha sido el núcleo del éxito de Timken durante más de 120 años, lo que ha permitido que la empresa crezca, se adapte y siga siendo resistente durante generaciones. Hoy, mientras Timken trabaja para enfrentar los desafíos complejos y multifacéticos de las generaciones futuras, con el auge de las energías renovables y una cuarta revolución industrial impulsada por la tecnología, la innovación sigue estando en el centro de la cultura de la empresa y es una característica de la marca Timken.

Durante los últimos cinco años, el programa Innovation Spotlight ha celebrado esta fuerza impulsora, honrando el trabajo del equipo de investigación y desarrollo de Timken. Con algunos de los ingenieros más talentosos del mundo, el departamento de I+D, como parte de la comunidad de ingeniería más grande de Timken, genera soluciones orientadas al cliente para una amplia gama de aplicaciones: desde recubrimientos de rodamientos de rodillos resistentes al desgaste que mejoran el rendimiento de las turbinas eólicas, codificadores magnéticos para vehículos autónomos en almacenes de última generación, y soportes que ayudan al almacenamiento seguro de vacunas; hasta el alto rendimiento de rodamientos de bolas para el telescopio espacial James Webb, que actualmente se encuentra a un millón de millas de la tierra. Por nombrar tan solo algunos.

La competencia anual de premios está abierta a personas o equipos nominados por sus compañeros durante todo el año. Cada febrero, un equipo gerencial evalúa a los candidatos a ganador.

“Concepto, valor, entrega e impacto: estos son los puntos de referencia del programa Innovation Spotlight”, explica Adrienne Aquino, gerente de avance de I+D.

Al igual que el trabajo que reconoce, el programa ha sido un éxito rotundo, logrando la participación global en todo el departamento, desde científicos de materiales, reólogos, tribólogos, expertos en procesos de fabricación y metalúrgicos, hasta una gran cantidad de otros especialistas.

“Timken es conocido por nuestro talento de primer nivel, y muchos asociados son especialistas de clase mundial en sus campos”, dice Aquino. “Pero a menudo, es la colaboración interdisciplinaria la que produce los avances más significativos en los procesos y las aplicaciones”.

“La experiencia en ciencia de datos de Adrienne es especialmente valiosa”, afirma Ryan Evans, director de I+D de Timken. “El trabajo que hacemos es altamente digital, y los datos que generamos mediante la experimentación y las simulaciones de modelos representan algunos de los mayores activos de propiedad intelectual de la empresa”.

Detrás de escena de I+D

Incluso una mirada superficial a las innovaciones galardonadas del pasado proporciona una mirada reveladora a los aspectos prácticos de la máquina bien engrasada que impulsa el éxito de Timken.

Tomemos como ejemplo la entrada superior del año pasado, un nuevo rodamiento diseñado para el eje principal de las turbinas eólicas. Una contribución significativa a la optimización de la producción de energía limpia y el producto de años de investigación colaborativa, el nuevo prototipo de rodamiento de rodillos cónicos de doble hilera interior (TDI) está diseñado para facilitar la instalación, reducir costos y mejorar la operatividad del parque eólico. Recientemente le valió a Timken un lugar en el prestigioso R&D 100, la única competencia de toda la industria para aplicaciones prácticas de la ciencia.


“No solo buscamos elogios externos. Estamos recompensando la investigación que ofrece valor a través de procesos de tipo interno patentados”.

Adrienne Aquino
Gerente de Investigación y Desarrollo


Los logros anteriores ganadores de Innovation Spotlight también se suman al currículum de Timken:

  • Un método único de medición en proceso para el superacabado de rodillos cónicos, un componente esencial de los rodamientos medido hasta el micrón, que mejora la eficiencia de fabricación de gran calibre de Timken y acelera la entrega de productos a la industria de la energía eólica en rápida expansión, una de las más grandes de Timken.
  • Un innovador – pero tranquilo — sistema de simulación para ingeniería de ruido, vibración y aspereza (NVH) para abordar los requisitos de rendimiento de sonido cada vez más rigurosos de los clientes en las especificaciones de rodamientos de aplicaciones industriales generales. El software de modelado, que ahora se usa a diario para clientes de todo el mundo, puede predecir la vibración del sistema de una aplicación completa en lugar de solo un rodamiento aislado, y reduce la contaminación acústica en el proceso.
  • Una “receta” más rápida y ecológica para el marquenching, un tratamiento térmico que ayuda a minimizar la distorsión de la pieza y reduce los tiempos de rectificado durante el acabado, que permite a Timken producir rodamientos para ejes de automóviles “más ecológicos” y generar ahorros en los costos para los clientes.

“No solo buscamos elogios externos”, afirma Aquino. “Premiamos la investigación que genera valor a través de procesos de tipo interno patentados”.

Ciertamente, gran parte del éxito del departamento deriva de un enfoque científico prolongado y laborioso, detrás de escena, con poca fanfarria. Es este tipo de esfuerzo en el trabajo hacia el que está dirigido el Programa Innovation Spotlight.

“Poder decir, ‘Pasé tres años de mi vida en esto y ahora está recibiendo cierto reconocimiento’… eso es importante”, sostiene Aquino. “Definitivamente ayuda a los empleados a sentirse apreciados por lo que aportan”.

Aquino debería saberlo. Con un título en ciencias de la computación y 20 años de experiencia en la empresa, Aquino comenzó en TI apoyando la gestión de pedidos de la cadena de suministro y ayudó a supervisar la implementación del programa de Sistemas, Aplicaciones y Productos (SAP). Más recientemente, se desempeñó en el departamento de marketing de la empresa y, el año pasado, Aquino asumió su nuevo cargo en I+D.

“Como alguien que ama los datos y los procesos, aprovecho información dispar a través de análisis para capacitar a nuestros empleados para que tomen decisiones comerciales basadas en datos de manera eficiente”, comenta.

“La experiencia en ciencia de datos de Adrienne es especialmente valiosa”, afirma Ryan Evans, director de I+D de Timken. “El trabajo que hacemos es altamente digital, y los datos que generamos mediante la experimentación y las simulaciones de modelos representan algunos de los mayores activos de propiedad intelectual de la empresa”.

Aunque es relativamente nueva en el trabajo, Aquino se identifica fácilmente con los objetivos del departamento y el permanente impulso para la innovación de la empresa.

“Mi trabajo se trata de resolver problemas complicados, pero también se trata de aprovechar las oportunidades y anticipar lo que está en el horizonte”, explica. “De esa manera, lo que hago es muy similar a mis compañeros en I+D”.


Conozca más sobre los programas de Timken para capacitar a la próxima generación de líderes.