Avanço em P&D de dentro para fora

Avanço em P&D de dentro para fora

A inovação faz parte da essência da Timken há mais de 120 anos, permitindo que a empresa cresça, se adapte e permaneça resiliente há gerações. Atualmente, enquanto a Timken trabalha para enfrentar os desafios complexos e multifacetados das futuras gerações, com a ascensão das energias renováveis e uma quarta revolução industrial impulsionada pela tecnologia, a inovação permanece no centro da cultura da empresa — e parte da identidade da marca Timken.

Nos últimos cinco anos, o programa Innovation Spotlight celebrou essa força motriz, homenageando o trabalho da equipe de pesquisa e desenvolvimento da Timken. Com alguns dos engenheiros mais talentosos do mundo, o departamento de P&D, que faz parte da comunidade maior de engenharia da Timken, gera soluções orientadas aos clientes para uma vasta gama de aplicações: desde revestimentos de rolamentos de rolos resistentes ao desgaste que melhoram o desempenho de turbinas eólicas, codificadores magnéticos para veículos guiados autônomos em armazéns de última geração e mancais que dão suporte ao armazenamento seguro de vacinas até rolamentos de esferas de alto desempenho para o Telescópio Espacial James Webb, que se encontra a um milhão e meio de quilômetros da Terra. E isso para citar apenas algumas delas.

A competição anual do prêmio está aberta a indivíduos ou equipes indicadas por colegas ao longo do ano. Todo mês de fevereiro, uma equipe gerencial avalia os candidatos ao prêmio.

“Conceito, valor, entrega e impacto: esses são os pontos de referência do programa Innovation Spotlight”, disse Adrienne Aquino, gerente de avanço em P&D.

Assim como o trabalho que reconhece, o programa tem sido um enorme sucesso, atraindo a participação global em todo o departamento, desde cientistas de materiais, reólogos, tribologistas, especialistas em processos de fabricação e metalúrgicos, até uma série de outros especialistas.

“A Timken é conhecida por nosso talento de primeira linha e muitos funcionários são especialistas de nível mundial em seus campos de atuação”, disse Aquino. “Porém, com frequência, é a colaboração interdisciplinar que produz os avanços mais significativos em processos e aplicações.”

“A formação em ciência de dados de Adrienne é especialmente valiosa”, disse Ryan Evans, diretor de P&D da Timken. “O trabalho que fazemos é bastante digitalizado e os dados que geramos durante experimentações e simulações de modelagem representam alguns dos maiores ativos de propriedade intelectual da empresa.”

Nos bastidores de P&D

Mesmo uma rápida olhada nas inovações premiadas no passado revela os mínimos detalhes que formam a máquina bem lubrificada que impulsiona o sucesso da Timken.

Vejamos, por exemplo, o principal premiado do ano passado: um novo rolamento projetado para o eixo principal de turbinas eólicas. Uma contribuição significativa para otimizar a produção de energia limpa e um resultado de anos de pesquisa colaborativa, o novo protótipo de rolamento de rolos bipartidos TDI (cônico interno duplo) foi projetado para facilitar a instalação, reduzir custos e melhorar a operabilidade de parques eólicos. Recentemente, o produto rendeu à Timken um lugar no prestigiado R&D 100, a única competição de toda a indústria para aplicações práticas da ciência.


“Não estamos apenas buscando ganhar prêmios externos. Estamos recompensando pesquisas que agregam valor por meio de processos proprietários e internos.”

Adriana Aquino
Gerente de pesquisa e desenvolvimento


As conquistas anteriores do Innovation Spotlight também se somam ao currículo da Timken:

  • Um método exclusivo de medição em processo para superacabamento de rolos cônicos — um componente essencial de rolamento medido até o mícron — que melhora a eficiência de fabricação de grandes furos da Timken e acelera a entrega de produtos para o setor de energia eólica em rápida expansão, um dos maiores clientes da Timken
  • Um sistema de simulação inovador, mas silencioso, para engenharia de NVH (ruído, vibração e aspereza) que atende aos requisitos de desempenho de som cada vez mais rigorosos dos clientes em especificações de rolamentos para aplicações industriais em geral. O software de modelagem, que agora é usado diariamente para clientes de todo o mundo, pode prever a vibração do sistema de uma aplicação inteira em vez de apenas um rolamento isolado, e também reduz a poluição sonora durante o processo.
  • Uma “receita” mais rápida e ecológica para martêmpera, um tratamento térmico que ajuda a minimizar a distorção das peças e reduz os tempos de retífica durante o acabamento, que permite à Timken produzir rolamentos de eixos automotivos “mais ecológicos”, além de gerar redução de custos para os clientes.

“Não estamos apenas buscando ganhar prêmios externos”, disse Aquino. “Estamos recompensando pesquisas que agregam valor por meio de processos proprietários e internos.”

Certamente, grande parte do sucesso do departamento é resultado do foco científico prolongado e laborioso, nos bastidores, com pouco alarde. É para esse tipo de trabalho dedicado que o programa Innovation Spotlight existe.

“Poder dizer ‘passei três anos da minha vida nesse projeto e agora estou recebendo algum reconhecimento’, isso é importante”, disse Aquino. “E definitivamente ajuda os funcionários a se sentirem valorizados por seus trabalhos.”

Aquino sabe bem isso. Com formação em ciência da computação, a veterana com 20 anos na empresa começou na área de TI, dando suporte ao gerenciamento de pedidos da cadeia de suprimentos e ajudando a supervisionar a implementação do programa SAP (Sistemas, aplicativos e produtos). Mais recentemente, ela atuou no departamento de marketing da empresa e, no ano passado, Aquino assumiu sua nova função em P&D.

“Como alguém que ama dados e processos, utilizo informações díspares por meio de análises de dados para capacitar nossos funcionários a tomar decisões de negócios baseadas em dados de maneira eficiente”, disse ela.

“A experiência em ciência de dados de Adrienne é especialmente valiosa”, disse Ryan Evans, diretor de P&D da Timken. “O trabalho que fazemos é bastante digitalizado e os dados que geramos durante experimentações e simulações de modelagem representam alguns dos maiores ativos de propriedade intelectual da empresa.”

Embora seja relativamente nova no cargo, Aquino se identificou imediatamente com os objetivos do departamento e com o impulso duradouro da empresa pela inovação.

“Meu trabalho é solucionar problemas complicados, mas também é aproveitar oportunidades e prever o que está no horizonte”, disse ela. “Dessa forma, o que faço é muito semelhante ao que meus colegas fazem em P&D.”


Saiba mais sobre os programas da Timken para formar a próxima geração de líderes.