L’eccellenza delle linee produttive moderne:  Il nuovo stabilimento di Prahova amplifica la leadership globale nel settore dei cuscinetti a rulli conici

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L’eccellenza delle linee produttive moderne: Il nuovo stabilimento di Prahova amplifica la leadership globale nel settore dei cuscinetti a rulli conici

Doug Smith, nei suoi 27 anni di Timken, ha ricoperto diversi ruoli in azienda: progettazione e sviluppo di prodotti, manager R&D e qualità, progettazione e gestione di impianti di produzione in Cina e India e supervisore delle unità operative in Asia.

Quasi dieci anni fa, Smith è tornato negli Stati Uniti per ricoprire la posizione di direttore tecnico.  Attualmente gestisce il business dei cuscinetti a rulli conici da zero a dodici pollici, l’attività per la quale l’azienda è stata costituita quasi 120 anni fa.

Mr. Smith è stato incaricato di far crescere l’attività, il fatturato e i profitti in un settore maturo, assicurandosi che l’attività sia redditizia dal punto di vista finanziario. Investendo in nuove tecnologie che possano trasformarsi in nuove applicazioni per i clienti, nuovi materiali e nuovi metodi di produzione.

La crescita globale crea nuove opportunità per la serie metrica

Quando nel 2015 Timken ha deciso di costruire un nuovo stabilimento per cuscinetti a rulli conici a Prahova, Romania, tutti questi elementi sono stati presi in considerazione. Timken ha iniziato la propria attività nel Nord America offrendo cuscinetti con dimensioni in unità imperiali.  Negli anni venti l’azienda si espandeva in tutto il mondo ampliando la sua offerta con le serie metriche.

“Abbiamo focalizzato questo stabilimento sui prodotti con dimensioni metriche, utilizzati in tutta Europa”, ha affermato Smith.  I progettisti europei lavorano per ampliare la gamma di cuscinetti a rulli conici con prodotti da 100 a 300 millimetri per soddisfare i bisogni dei mercati in cui è presente Timken, tra cui quello agricolo, dell’edilizia e quello delle macchine da miniera.  Il nuovo stabilimento aiuta a soddisfare la crescente domanda nel settore dell’aftermarket dei distributori Timken in Europa.

“Timken è nota per i suoi prodotti di alta qualità e ad alte prestazioni, ma siamo anche conosciuti per il nostro modello di servizio tecnico high-touch”, ha affermato Smith. Disporre di catene di approvvigionamento e impianti di produzione nelle aree in cui operano i clienti OEM è essenziale.

Un impianto moderno che supporta la leadership globale

Timken produce cuscinetti in Romania dal 1997, da quando ha acquistato lo stabilimento di Ploiesti. Lì, l’azienda produce  cuscinetti di grandi dimensioni per i mercati industriali. “Geograficamente, ci siamo posizionati nel bel mezzo dei mercati che vogliamo raggiungere “, ha affermato Smith.

Il nuovo impianto di Prahova, a soli 20 chilometri da Ploiesti, presenta sofisticati miglioramenti nei controlli computerizzati, nella robotica e nell’automazione. ” Abbiamo portato la produzione moderna al livello successivo”, ha affermato Smith.

Mentre i collaboratori di Prahova dimostrano un nuovo livello di abilità tecnica e acume ingegneristico, le metodologie operative  proprie di Timken non sono cambiate.  “Prahova ha attrezzature che possono  gestire un’ampia varietà e quantità di part numbers in modo rapido ed efficiente”, ha affermato Smith. “Il nostro modello operativo perfezionato e le nostre tecnologie all’avanguardia ci aiutano in questo”.

Portare la qualità di Timken negli angoli più remoti del mondo

L’investimento di Timken nello stabilimento di Prahova rappresenta un significativo  miglioramento nel trattamento termico e nei processi di finitura che hanno sempre avuto un ruolo centrale nella prestazione dei prodotti di Timken. I processi avanzati di tempra e le nuove tecnologie implementate a Prahova migliorano la stabilità attraverso il processo di trattamento termico, fornendo significativi miglioramenti della produttività.

Tecnologie avanzate e processi migliorati aiutano Timken a mantenere il suo status di produttore mondiale leader nel settore dei cuscinetti a rulli conici. “I nostri partner apprezzano la stabilità e l’affidabilità sopra ogni altra cosa, le prove head-to-head  dimostrano che i nostri cuscinetti a rulli conici possono superare in durata quelli della concorrenza”, ha affermato Smith.

Queste prestazioni sono il risultato di tre elementi di differenziazione tipici  di Timken: specifiche dei materiali, trattamenti termici e processi di finitura. “A tutto ciò vanno ad aggiungersi i sistemi di qualità e le tecniche di ispezione che utilizziamo  durante tutto il processo e le catene di approvvigionamento.  Il che ci consente di ottenere esattamente ciò che abbiamo progettato”, ha affermato Smith.

Anche i tempi di consegna e i costi di servizio sono importanti, specialmente quando i mercati sono al loro apice.  Un nuovo stabilimento in Romania per mantenere alti gli standard Timken in quelle aree. “Con i rulli conici stiamo crescendo più dei nostri mercati in Europa e in Asia”, ha affermato Smith.

Per le aziende asiatiche l’Europa rappresenta il centro del design dei prodotti.  Lo stabilimento di Prahova permette a Timken di attrarre e interessare i clienti asiatici proponendo loro progetti di “prossima generazione”. “Ci fornisce un accesso migliore”, ha affermato Smith. “Possiamo essere presenti fin dall’inizio del processo di, mostrare loro l’impianto e interagire con il team di progettazione”.

Timken’s new Prahova plant features sophisticated advancements in computer controls, robotics, and automation, taking modern manufacturing to the next level.

Un nuovo standard per gli impianti produttivi di Timken

Dalla fondazione dell’azienda nel 1899, Timken ha ampliato notevolmente le sue linee di prodotti, ma il cuscinetto a rulli conici rimane il suo caposaldo.  In quest’era di rapida evoluzione dei sistemi di trasmissione di potenza e di veloci cambiamenti della mobilità e dei trasporti, il cuscinetto a rulli conici rimane determinante per qualsiasi progettista che debba movimentare un carico.

Doug Smith, product line vice president, spiega come il cuscinetto a rulli conici di livello mondiale di Timken serva da base per la crescita della nostra società in altre aree.

“Molti di questi nuovi scenari richiedono un cuscinetto a rulli conici power-dense  , a basso consumo di carburante o economico,” ha affermato Smith. “Questo è qualcosa che sappiamo fare molto bene a Prahova.” Utilizzando le capacità di trattamento termico e le tecnologie di finitura disponibili, ha affermato, “possiamo realizzare prodotti power-dense che racchiudono molta energia in un piccolo involucro”.

Smith non vede l’ora di consolidare i successi di Prahova. “Ci siamo sfidati a pensare diversamente mentre sviluppavamo e implementavamo nuove tecnologie in questo stabilimento. Effettivamente si tratta di un nuovo standard di modello operativo per questa gamma di prodotti “, ha affermato.

“Siamo sempre stati sinonimo di qualità, affidabilità e prestazioni, non avremmo accettato nulla di meno quando stavamo progettando questa struttura e i prodotti che vi avremmo realizzato”, ha affermato Smith. “Si tratta di un esempio di continuità delle prestazioni dei prodotti Timken,una risorsa per noi che facrescere il portafoglio ordini dei nostri clienti chiave”.