L’apogée de la fabrication moderne :  La nouvelle usine de Prahova consolide notre leadership mondial dans les roulements à rouleaux coniques

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L’apogée de la fabrication moderne : La nouvelle usine de Prahova consolide notre leadership mondial dans les roulements à rouleaux coniques

Au cours de ses 27 années passées à Timken, Doug Smith a participé à presque tous les aspects de l’activité des roulements à rouleaux coniques, de la conception et du développement, à la construction et à l’exploitation d’usines de fabrication en Chine et en Inde, en passant par la direction, la R&D et la qualité, ainsi que la supervision des opérations en Asie.

Il y a près de dix ans, M. Smith est revenu aux États-Unis pour occuper le poste de directeur technologique de la société. Ses fonctions de direction comprennent désormais celle de vice-président de la gamme de produits, où il dirige l’ensemble des activités des roulements à rouleaux coniques de zéro à douze pouces, la fondation sur laquelle a été bâtie la société il y a presque 120 ans.

Pour que cette division de la société poursuive sa croissance, son dynamisme et sa pertinence dans une industrie bien établie, M. Smith est chargé de faire croître sa gamme de produits, ainsi que ses résultats financiers, en s’assurant que l’activité reste financièrement rentable en y introduisant de nouvelles applications clients, de nouveaux matériaux et de nouvelles technologies de fabrication.

La croissance mondiale crée une opportunité dans le métrique

Quand Timken a décidé de construire une nouvelle usine de roulements à rouleaux coniques à Prahova (Roumanie) en 2015, toutes ces considérations ont été prises en compte. Timken a fait ses débuts en Amérique du Nord, en proposant des roulements en unités anglo-saxonnes. Lors de son expansion dans le monde entier dans les années 1920, la société a élargi son offre pour inclure les dimensions métriques.

« Nous avons axé cette usine sur les produits métriques qui sont utilisés dans toute l’Europe », explique M. Smith. Les concepteurs européens créent une vaste gamme de produits qui nécessitent des roulements à rouleaux coniques de 100 à 300 millimètres pour les marchés desservis par Timken, notamment l’agriculture, la construction et l’exploitation minière. La nouvelle usine permet de répondre à la demande croissante des distributeurs Timken sur le marché des pièces de rechange de la région.

« Timken est connu pour ses produits de haute qualité et de performances élevées, mais nous sommes également connus pour notre modèle de service technique de pointe », affirme M. Smith. Pour que la gamme de produits se développe, il est essentiel de disposer de chaînes d’approvisionnement et d’usines de fabrication dans les régions où opèrent les clients fabricants d’équipements d’origine (OEM).

Une usine moderne, soutenant le leadership mondial

Timken fabrique des roulements en Roumanie depuis 1997, date à laquelle elle a acquis une usine près de Ploiesti. La société y produit des solutions de roulements à grand alésage pour les marchés industriels. « Géographiquement, nous sommes situé au beau milieu de tous les marchés que nous voulons atteindre et approcher », dit M. Smith.

La nouvelle usine de Prahova, située à seulement 20 kilomètres de Ploiesti, est dotée d’avancées sophistiquées en matière de contrôles informatiques, de robotique et d’automatisation. « Nous sommes passés à un niveau supérieur du point de vue de la fabrication moderne », déclare M. Smith.

Alors que les collaborateurs de Prahova font preuve d’un nouveau niveau de savoir-faire technique et d’expérience en ingénierie, les méthodes d’exploitation de base de Timken n’ont pas changé. Selon M. Smith : « L’usine de Prahova est équipée pour traiter rapidement et efficacement une grande variété et un grand nombre de références. Notre modèle d’exploitation amélioré et nos technologies de pointe y contribuent. »

Amener la qualité Timken dans les coins les plus reculés du monde

L’investissement de Timken dans l’usine de Prahova représente une avancée significative dans les procédés de traitement thermique et de finition, qui ont toujours joué un rôle central dans les performances des produits Timken. Les procédés de trempe à cœur et les technologies de four mis en œuvre à Prahova améliorent la stabilité grâce au traitement thermique et favorisent considérablement la productivité en aval.

Ces technologies et procédés aident Timken à maintenir son statut de leader mondial dans la fabrication de roulements à rouleaux coniques. « Nos partenaires apprécient particulièrement la stabilité et la fiabilité ; des essais comparatifs ont démontré que nos roulements à rouleaux coniques peuvent durer plus longtemps que ceux de la concurrence, » déclare M. Smith.

Ces performances sont le fruit de trois atouts de Timken : les spécifications des matériaux, les traitements thermiques et les procédés de finition. M. Smith : « Vous pouvez ajouter à cela les systèmes de qualité et les techniques d’inspection que nous utilisons tout au long du procédé et des chaînes d’approvisionnement, ce qui nous garantit d’obtenir exactement ce que nous concevons. »

Les délais d’exécution et les taux de réparation sont également importants, surtout lorsque les marchés sont au plus haut. L’implantation d’une autre usine en Roumanie permet aussi à Timken de maintenir des normes élevées dans ces domaines. «Nous avons dépassé nos marchés en ce qui concerne les roulements à rouleaux coniques.en Europe et en Asie », déclare M. Smith.

Les sociétés asiatiques se tournent de plus en plus vers l’Europe en tant que centre de conception de produits. L’usine de Prahova permet à Timken d’influencer et d’impliquer les clients asiatiques lorsqu’ils élaborent des modèles de nouvelle génération. « Nous avons ainsi un meilleur accès », dit M. Smith. « Nous sommes présents dès le début du processus de conception, pour leur montrer l’usine et interagir avec l’équipe de conception. »

Timken’s new Prahova plant features sophisticated advancements in computer controls, robotics, and automation, taking modern manufacturing to the next level.

Une nouvelle norme pour les sites de fabrication de Timken

Depuis la création de la société en 1899, Timken a considérablement élargi sa gamme de produits, mais les roulements à rouleaux coniques restent toujours son fondement. En cette époque d’innovation rapide dans les systèmes de transmission de puissance et d’évolution des tendances de la mobilité et des transports, les roulements à rouleaux coniques restent essentiels pour tout concepteur qui souhaite déplacer une charge.

Doug Smith, vice-président de la gamme de produits, explique comment le roulement à rouleaux coniques de classe mondiale de Timken sert de base à la croissance de Timken dans d’autres domaines.

« De nombreux nouveaux scénarios exigent des roulements à rouleaux coniques à densité de puissance plus forte, moins gourmand en carburant, et plus économiques », affirme M. Smith. «C’est quelque chose que nous pouvons facilement faire à Prahova. » « Grâce aux capacités de traitement thermique et aux technologies de finition disponibles, nous pouvons fabriquer des produits extrêmement denses qui ont beaucoup de puissance dans un petit format. »

Smith a hâte de s’appuyer sur les réussites de Prahova. « Nous nous sommes mis au défi de penser différemment en mettant au point de nouvelles technologies et en les déployant dans cette usine. Ce site constitue en fait la nouvelle norme de notre modèle d’exploitation pour cette catégorie de produits », affirme M. Smith.

« Nous avons toujours été synonyme de qualité, de fiabilité et de performance, et nous n’avons rien accepté de moins lorsque nous avons conçu cette usine et les produits que nous y fabriquons », ajoute M. Smith. « Elle s’inscrit dans la continuité de la tradition des performances de Timken, et elle s’est déjà révélée être un atout dans la croissance de notre carnet de commandes avec nos principaux clients. »