Na szczycie nowoczesnej produkcji:  Nowafabryka w okręgu Prahova poszerza globalne przywództwo Timkena w zakresie łożysk stożkowych

Wzrost

Na szczycie nowoczesnej produkcji: Nowafabryka w okręgu Prahova poszerza globalne przywództwo Timkena w zakresie łożysk stożkowych

W przeciągu 27 lat współpracy z Timkenem Doug Smith uczestniczył w niemal każdym aspekcie produkcji łożysk stożkowych – od fazy inżynieryjnej i projektowej, przez prowadzenie badań i rozwoju oraz zapewnianie jakości, aż po budowę i kierowanie fabrykami w Chinach i Indiach, a także nadzór nad działalnością operacyjną w Azji.

Około 10 lat temu Smith powrócił do Stanów Zjednoczonych, aby przejąć obowiązki szefa ds. technologii. Jego kierownicza rola obejmuje teraz pozycję wiceprezesa ds. linii produktów, w ramach której zarządza całą produkcją łożysk stożkowych o średnicy do 12 cali – jest to fundament, na którym wzniesiono firmę niespełna 120 lat temu.

Aby zapewnić ciągły rozwój i prężność działań firmy, a także istotny wkład w dojrzałą już gałąź przemysłu, Smith kieruje firmą dbając nie tylko o jej dochodowość, ale także o to, aby oferowała nowe technologie dostosowane do nowoczesnych zastosowań, materiałów i procesów produkcyjnych.

Rozwój globalny zapewnia mierzalne możliwości

Gdy firma Timken postanowiła stworzyć nowy zakład produkcji łożysk stożkowych w okręgu Prahova w Rumunii w 2015 roku, wszystkie te czynniki odegrały swoją rolę. Firma Timken rozpoczęła działalność w Ameryce Północnej oferując łożyska mierzone w jednostkach brytyjskich. Wraz z poszerzeniem działalności w 1920 roku w innych częściach świata, firma wzbogaciła swoją ofertę o produkty w rozmiarach metrycznych.

– W tej fabryce skupiliśmy się na produktach metrycznych, które trafią na rynek europejski – wyjaśnia Smith. Inżynierowie z Europy tworzą dużą ofertę produktową, która wymaga zastosowania łożysk stożkowych o średnicy 100-300 mm dla obsługiwanych rynków, takich jak rolnictwo, budownictwo i kopalnictwo. Nowy zakład odpowiada na rosnące zapotrzebowanie rynku posprzedażowego, którego obsługą zajmują się dystrybutorzy Timkena w regionie.

– Firma Timken słynie z wysokiej jakości, wysoce wydajnych produktów, ale jest także znana z wysokiej klasy modelu obsługi technicznej – dodaje Smith. Dysponowanie zakładami produkcyjnymi i łańcuchami dostaw w regionach, w których działają producenci oryginalnego sprzętu (OEM) jest konieczne do rozwoju linii produktów.

Nowoczesny zakład wspierający globalne przywództwo

Timken produkuje łożyska w Rumunii już od 1997 roku, kiedy to firma przejęła zakład w pobliżu Ploeszti. Wytwarzane są tam łożyska wielkośrednicowe przeznaczone na rynek przemysłowy. – W sensie geograficznym znaleźliśmy przyczółek w samym środku rynków, do których chcemy docierać – przyznaje Smith.

Nowa fabryka w okręgu Prahova, położona zaledwie 20 km od Ploeszti, jest wyposażona w zaawansowaną technologię sterowania komputerowego, a także systemy automatyzacji i robotów. – Z punktu widzenia nowoczesnej produkcji wynieśliśmy naszą działalność na kolejny poziom – dodaje Smith.

Chociaż pracownicy z Prahovej wyróżniają się nowym poziomem specjalizacji inżynierskiej i technicznej, podstawowe metody operacyjne Timkena nie uległy zmianie. – Fabryka w Prahovej potrafi szybko i wydajnie wytwarzać różnorodne produkty z naszej oferty, i to w dużych ilościach – zapewnia Smith. – A zawdzięczamy to ulepszonemu modelowi operacyjnemu i najnowocześniejszym technologiom.

Jakość Timken docierająca do najdalszych zakątków świata

Inwestycja Timkena w fabryki w okręgu Prahova odzwierciedla istotny krok naprzód w obróbce termicznej i procesach wykończeniowych, które zawsze odgrywały kluczową rolę w podejściu Timkena do produkcji. Zaawansowane procesy hartowania na wskroś i technologie pieców wdrożone w fabrykach w okręgu Prahova poprawiają spójność poprzez proces obróbki termicznej, przynosząc znaczne korzyści w dolnej części strumienia produkcyjnego.

Wspomniane technologie i procesy pomagają Timkenowi utrzymać pozycję czołowego producenta łożysk stożkowych na świecie. – Nasi partnerzy cenią sobie spójność i niezawodność ponad wszystko, a jak wykazały bezpośrednie testy porównawcze, pod względem żywotności nasze łożyska stożkowe są lepsze niż odpowiedniki konkurencji – wyjaśnia Smith.

Jakość ta wynika z trzech cech wyróżniających firmę Timken: specyfikacji materiałów, obróbki termicznej i procesów wykończeniowych. – Dodać do tego można systemy kontroli jakości oraz metody inspekcji, które wykorzystujemy w całym procesie i łańcuchach dostaw, dzięki czemu uzyskujemy dokładnie to, co zaplanujemy – podsumowuje Smith.

Czas realizacji zamówień i szybkość obsługi także są ważne, szczególnie gdy rynki przechodzą okres największego ożywienia. Zlokalizowanie kolejnej fabryki w Rumunii pozwala Timkenowi utrzymać wysokie standardy również w tych obszarach. – Z nawiązką obsługujemy nasze rynki łożysk stożkowych w Europie i Azji – wyjaśnia Smith.

Spółki z Azji coraz częściej patrzą na Europę jako centrum planowania produkcji. – Fabryka w Prahovej zwiększa siłę oddziaływania i możliwości Timkena w pozyskiwaniu klientów z Azji, którzy oferują rozwiązania nowej generacji. – Zapewnia nam to lepszy dostęp – stwierdza Smith. – Możemy tam być od samego początku procesu planowania, pokazując im zakład i umożliwiając kontakt z zespołem projektowym.

Timken’s new Prahova plant features sophisticated advancements in computer controls, robotics, and automation, taking modern manufacturing to the next level.

Nowy standard dla zakładów produkcyjnych Timkena

Od chwili powstania firmy w 1899 roku, firma Timken radykalnie poszerzyła swoje linie produktów, ale łożyska stożkowe nadal stanowią podstawę oferty. W czasach wzmożonej innowacyjności w zakresie systemów przenoszenia mocy i przy zmieniających się trendach w mobilności i transporcie, łożyska stożkowe pozostają istotne dla każdego projektanta chcącego zadbać o toczenie ładunków.

Doug Smith, wiceprezes ds. linii produktów, opowiada, w jaki sposób światowej klasy łożyska stożkowe Timkena posłużyły jako fundament wzrostu firmy na innych obszarach.

– Wiele z tych nowych scenariuszy wymaga łożysk o dużej gęstości mocy, które zapewnią wyższą energooszczędność i ekonomiczność zużycia paliwa – dodaje Smith. – Jest to coś, o co potrafimy zadbać bardzo skutecznie w fabryce w Prahovej. Korzystając z dostępnych tam możliwości obróbki termicznej i technologii wykończeniowych, możemy wytwarzać produkty o bardzo dużej gęstości mocy, które oferują olbrzymią moc przy kompaktowych rozmiarach.

Smith oczekuje dalszych sukcesów w oparciu o pomyślność działań w Prahovej. – Podjęliśmy wyzwanie, aby przy rozwoju i wdrażaniu nowych technologii w tym zakładzie zastosować odmienne podejście. W rezultacie jest to nowy standard naszego modelu operacyjnego dla tej klasy produktów – stwierdza.

– Zawsze opowiadaliśmy się za jakością, niezawodnością i wydajnością, a projektując ten zakład z myślą o wytwarzanych w nim produktach, kierowaliśmy się tak samo wysokimi standardami – wyjaśnia Smith. – Jest to kontynuacja niezwykłej tradycji Timkena, która sama w sobie okazała się cennym aktywem przynoszącym nam coraz więcej zamówień ze strony najważniejszych klientów.