Um ápice na fabricação moderna:  nova fábrica de Prahova expande liderança global em rolamentos de rolos cônicos

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Um ápice na fabricação moderna: nova fábrica de Prahova expande liderança global em rolamentos de rolos cônicos

Em seus 27 anos na Timken, Doug Smith participou de quase todos os aspectos do negócio de rolamentos de rolos cônicos — do projeto e desenvolvimento, passando por P&D e qualidade de ponta, construção e operação de fábricas na China e Índia, até a supervisão das operações asiáticas.

Há quase dez anos, Smith voltou aos Estados Unidos para ser o diretor de tecnologia da empresa. Sua função executiva agora inclui a de vice-presidente de linhas de produtos, em que ele lidera toda a unidade de rolamentos de rolos cônicos de zero a doze polegadas — o alicerce para a fundação da empresa há quase 120 anos.

Para manter essa parte do negócio em crescimento, vibrante e relevante em uma indústria consolidada, Smith está encarregado do crescimento de receitas e resultados financeiros — assegurando que a unidade seja lucrativa e, em seguida, ajudar a conceber novas tecnologias na forma de novas aplicações para clientes, novos materiais e novas tecnologias de fabricação.

Crescimento global cria uma oportunidade no sistema métrico

Quando a Timken decidiu construir uma nova fábrica de rolamentos de rolos cônicos em 2015 em Prahova, Romênia, tudo isso foi considerado. A Timken começou na América do Norte, naturalmente oferecendo rolamentos em polegadas. Conforme ela se expandiu pelo mundo na década de 1920, a empresa ampliou suas ofertas para incluir dimensões métricas.

“Concentramos esta fábrica nos produtos métricos usados em toda a Europa”, afirma Smith. Projetistas europeus estão criando uma ampla variedade de produtos que requerem rolamentos de rolos cônicos com tamanhos de 100 a 300 milímetros para os mercados que a Timken atende, incluindo agricultura, construção e mineração. A nova fábrica ajuda a satisfazer a crescente demanda do mercado de reposição de distribuidores da Timken na região.

“A Timken é conhecida por seus produtos de alta qualidade e alto desempenho, mas também por seu modelo de serviços técnicos de alto envolvimento”, diz Smith. Ter cadeias de suprimentos e fábricas nas regiões em que clientes de OEMs (fabricantes de equipamentos originais) operam é essencial para o crescimento da linha de produtos.

Uma fábrica moderna que sustenta a liderança global

A Timken fabrica rolamentos na Romênia desde 1997, quando adquiriu uma fábrica perto de Ploiesti. Nela, a empresa produz rolamentos de grande porte para mercados industriais. “Geograficamente, estamos situados bem no meio de todos os mercados que desejamos alcançar”, afirma Smith.

A nova fábrica de Prahova, a apenas 20 km de Ploiesti, conta com avanços sofisticados em controles de computador, robótica e automação. “Elevamos nosso patamar do ponto de vista da fabricação moderna”, diz Smith.

Embora os funcionários de Prahova demonstrem um novo nível de conhecimento técnico e discernimento de engenharia, as metodologias operacionais básicas da Timken não foram alteradas. “Prahova está equipada para lidar com grande variedade e volume de códigos de peças de forma rápida e eficiente”, afirma Smith. “Nosso modelo operacional aprimorado e tecnologias de ponta ajudam com isso.”

Levando a qualidade da Timken aos cantos mais distantes do mundo

O investimento da Timken na fábrica de Prahova representa um significativo passo adiante nos processos de tratamento térmico e acabamento que sempre tiveram um papel central no desempenho de produtos da Timken. Os avançados processos de têmpera total e tecnologias de fornos implantados em Prahova melhoram a consistência por meio do processo de tratamento térmico, gerando significativas melhoras de produtividade posterior.

Essas tecnologias e processos ajudam a Timken a sustentar seu status de principal fabricante de rolamentos de rolos cônicos. “Nossos parceiros valorizam consistência e confiabilidade acima de tudo, e testes lado a lado demonstraram que nosso rolamento de rolos cônicos podem durar mais do que os da concorrência”, diz Smith.

Esse desempenho é resultado dos três diferenciais da Timken: especificações de materiais, tratamentos térmicos e processos de acabamento. “E você pode acrescentar os sistemas de qualidade e as técnicas de inspeção que utilizamos em todos os processos e cadeias de suprimentos, que é a nossa forma de garantir que obteremos exatamente aquilo que projetamos”, afirma Smith.

Prazos de entrega e taxas de serviço também são importantes, especialmente quando os mercados estão operando em alta. Abrir outra fábrica na Romênia também ajuda a Timken a manter elevados padrões nessas áreas. “Temos superado o crescimento de nossos mercados de rolamentos de rolos cônicos na Europa e na Ásia”, diz Smith.

Empresas na Ásia cada vez mais olham para a Europa como um centro de projetos de produtos. A fábrica de Prahova coloca a Timken em posição para influenciar e envolver clientes asiáticos conforme os projetos de última geração são concebidos. “Ela nos proporciona um acesso melhor”, afirma Smith. “Podemos participar do processo de projeto desde o início para lhes mostrar a fábrica e interagir com a equipe de projeto.”

Timken’s new Prahova plant features sophisticated advancements in computer controls, robotics, and automation, taking modern manufacturing to the next level.

Um novo padrão para instalações de fabricação da Timken

Desde a fundação da empresa em 1899, a Timken expandiu drasticamente suas linhas de produto, mas o rolamento de rolos cônicos continua a ser o seu alicerce. Nesta era de rápidas inovações em sistemas de transmissão de potência e de mudanças em tendências de mobilidade e transporte, o rolamento de rolos cônicos permanece essencial para todo e qualquer projetista que deseje mover uma carga.

Doug Smith, vice-presidente de linhas de produtos, fala sobre como o rolamento de rolos cônicos de nível internacional da Timken atua como o alicerce para o crescimento da empresa em outras áreas.

“Muitos desses novos cenários requerem rolamentos de rolos cônicos com mais capacidade, eficientes em consumo de combustível ou econômicos”, diz Smith. “Isso é algo que podemos fazer com muita competência em Prahova.” Utilizando as capacidades de tratamento térmico e tecnologias de acabamento disponíveis lá, afirma ele, “podemos fazer produtos de extrema alta capacidade que incluem muita potência em um pequeno envelope de volume”.

Smith está ansioso para aproveitar os sucessos de Prahova. “Nosso desafio é pensar de forma diferente ao desenvolvermos e implantarmos novas tecnologias nesta fábrica. Efetivamente, é o novo padrão para o nosso modelo operacional nesta classe de produtos”, diz ele.

“Sempre fomos sinônimo de qualidade, confiabilidade e desempenho, e não aceitamos nada menos do que isso quando estávamos desenvolvendo esta fábrica e os produtos que gostaríamos de fazer nela”, afirma Smith. “É uma continuação do legado de desempenho da Timken e comprovadamente já ajuda nosso registro de pedidos dos principais clientes crescer.”