Un punct culminant al producției moderne:  noua fabrică Prahova extinde statutul de lider la nivel mondial în domeniul rulmenților cu role conice

Dezvoltă

Un punct culminant al producției moderne: noua fabrică Prahova extinde statutul de lider la nivel mondial în domeniul rulmenților cu role conice

În cei 27 de ani petrecuți la Timken, Doug Smith a participat la aproape fiecare etapă  a afacerilor cu rulmenți cu role conice – de la proiectare și dezvoltare, la conducerea cercetării și dezvoltării și a calității, și până la construirea și exploatarea fabricilor din China și India și supravegherea operațiunilor asiatice.

Cu aproape zece ani în urmă, Smith a revenit în Statele Unite pentru a fi directorul tehnic al companiei. Rolul său executiv include acum postul de vicepreședinte al liniei de produse, unde conduce întreaga afacere cu rulmenți cu role conice de la zero la doisprezece inci – nucleul în jurul căruia compania a fost înființată cu aproape 120 de ani în urmă.

Pentru a menține acea parte a afacerii în dezvoltare, vibrantă și relevantă într-o industrie matură, lui Smith i s-a încredințat mărirea veniturilor brute, precum și a veniturilor nete, să se asigure că afacerea este rentabilă din punct de vedere financiar, și apoi să aducă noi tehnologii sub forma unor noi aplicații pentru clienți, materiale noi și noi tehnologii de fabricație.

Creșterea globală creează oportunitatea de introducere a sistemului metric

Când Timken a decis construirea unei noi fabrici de rulmenți cu role conice în Prahova, România, în 2015, au fost luate în considerare toate aceste aspecte. Timken a început în America de Nord, oferind în mod  firesc rulmenți măsurați în inci  Pe măsură ce s-a extins în întreaga lume, în anii 1920, compania și-a extins oferta pentru a include și dimensiuni metrice.

„Am concentrat această fabrică pe produsele metrice utilizate la nivelul întregii Europe”, spune Smith. Designerii europeni creează o gamă largă de produse care necesită rulmenți cu role conice de 100-300 milimetri pentru piețele pe care Timken le deservește, inclusiv agricultura, construcțiile și mineritul. Noua fabrică ajută la satisfacerea cererilor crescânde de servicii post-vânzare venite din partea distribuitorilor Timken din regiune.

„Compania Timken este cunoscută pentru produsele sale de înaltă calitate și de înaltă performanță, dar suntem, de asemenea, cunoscuți și pentru modelul nostru tehnic de înaltă tehnologie”, spune Smith. A avea lanțuri de aprovizionare și fabrici de producție în regiunile în care operează clienții producătorului de echipamente originale (OEM) este  critic pentru dezvoltarea liniei de produse.

O fabrică modernă, care susține statutul de lider la nivel mondial

Timken a fabricat rulmenți în România din 1997, când a achiziționat o fabrică lângă Ploiești. Acolo, compania produce soluții de rulmenți cu alezaj mare pentru piețele industriale. „Din punct de vedere geografic, suntem bine situați în centrul tuturor piețelor  pe care vrem să ajungem și să le atingem”, spune Smith.

Noua fabrică din Prahova, la doar 20 de kilometri de Ploiești, oferă progrese sofisticate în domeniul comenzilor computerizate, al robotizării și al automatizării. „Am trecut la nivelul următor, din perspectiva producției moderne”, spune Smith.

Deși angajații din Prahova demonstrează un nou nivel de cunoaștere tehnică și de pătrundere inginerească, metodologiile de bază ale companiei Timken nu s-au schimbat. „Prahova este echipată să  producă rapid și eficient o mare varietate și un volum mare de  repere”, spune Smith. „Modelul nostru de operare îmbunătățit și tehnologiile de vârf ajută în acest sens.”

Ducem calitatea Timken în cele mai îndepărtate colțuri ale lumii

Investiția Timken în fabrica din Prahova reprezintă un pas important în procesele  de tratare termică și de finisare care au jucat întotdeauna un rol central în performanța produsului Timken. Tehnologiile și utilajele avansate pentru  procesele de călire pătrunsă  folosite la Prahova îmbunătățesc consistența prin procesul de tratare termică, generând îmbunătățiri semnificative ale productivității în aval.

Aceste tehnologii și procese ajută Timken să-și mențină statutul de producător lider mondial de rulmenți cu role conice. „Partenerii noștri prețuiesc în special consistența și fiabilitatea, testele cap-la-cap au arătat că rulmentul nostru cu role conice poate depăși produsele concurenței”, spune Smith.

Această performanță este rezultatul a trei diferențiatori Timken: specificațiile materialelor, tratamentele termice și procesele de finisare. „Puteți adăuga la toate acestea și sistemele de calitate și tehnicile de inspecție pe care le folosim pe parcursul întregului proces și al lanțurilor de aprovizionare, ceea ce ne asigură că obținem exact ceea ce concepem”, spune Smith.

Timpii de livrare și tarifele pentru servicii sunt importante de asemenea , mai ales atunci când piețele se află la nivelul de vârf. Înființarea unei alte fabrici în România ajută Timken să mențină standarde înalte și în aceste domenii. „Ne-am depășit piețele de rulmenți cu role conice în Europa și Asia”, spune Smith.

Companiile din Asia privesc din ce în ce mai mult Europa ca centru de  proiectare a produselor. Fabrica Prahova pune Timken în poziția de a-i influența și a-i aborda pe clienții asiatici, pe măsură ce aceștia vin cu modele de ultimă generație  „Ne oferă un acces mai bun”, spune Smith. „Putem fi prezenți acolo de la începutul procesului de proiectare, pentru a le arăta fabrica și pentru a interacționa cu echipa de  proiectare”.

Un nou standard pentru  fabricile de producție Timken

De la înființarea companiei în 1899, Timken și-a extins dramatic liniile de produse, însă rulmentul cu role conice rămâne produsul său de bază. În această epocă de inovare rapidă în ceea ce privește sistemele de transmisie a puterii și tendințele în schimbare în ceea ce privește mobilitatea și transportul, rulmentul cu role conice rămâne  critic pentru orice proiectant care dorește să pună în mișcare o sarcină.

Doug Smith, vicepreședinte al liniei de produse, vorbește despre modul în care rulmentul cu role conice de talie mondială de la Timken servește ca bază pentru dezvoltarea Timken în alte domenii.

„Multe din aceste noi scenarii necesită un rulment cu role conice  cu o rezistență mai mare , cu un consum redus de combustibil sau mai economic”, spune Smith. „Putem face foarte bine aceste lucruri la Prahova.” Folosind capacitățile de tratare termică și tehnologiile de finisare disponibile acolo, spune el, „putem  fabrica produse cu o  rezistență mai mare, care însumează multă putere într-un volum mic”.

Smith așteaptă cu nerăbdare să construiască pe baza succeselor din Prahova. „Ne-am provocat să gândim diferit pe măsură ce am dezvoltat și am introdus noi tehnologii în această fabrică. Este, efectiv, noul standard pentru modelul nostru de operare în această clasă de produse”, spune el.

„Întotdeauna am susținut calitatea, fiabilitatea și performanța, și nu am acceptat nimic mai puțin atunci când am proiectat  această fabrică și produsele pe care urma să le fabricăm  acolo”, spune Smith. „Este o continuare a moștenirii performanței Timken și deja s-a dovedit a fi un avantaj pentru a ne mări registrul de comenzi cu clienți cheie.”