첨단 제조의 정점: 프라호바 신규 공장, 테이퍼형 롤러 베어링 분야에서 글로벌 리더십 확장

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첨단 제조의 정점: 프라호바 신규 공장, 테이퍼형 롤러 베어링 분야에서 글로벌 리더십 확장

Doug Smith 씨는 팀켄에서 27년 이상 근무하면서 설계 및 개발부터 R&D와 품질 관리까지 그리고 중국과 인도의 제조 공장을 설립 및 운영하고 아시아 사업부를 감독하는 등 테이퍼형 롤러 베어링 사업의 거의 모든 분야에 참여해 왔습니다.

그리고 약 10년 전에 미국으로 돌아와 팀켄의 최고 기술 경영자(CTO)가 되었습니다. 현재는 제품 라인 담당 부사장을 겸하고 있어, 약 120년 전 회사 설립 시 핵심 분야였던 0~12인치 테이퍼형 롤러 베어링 사업부를 이끌고 있습니다.

발전된 산업에서 이 사업부의 성장, 활성화 및 관련성을 유지하기 위해, Smith 씨는 사업부가 재정적으로 수익을 창출하도록 한 후 신기술을 도입하여 새로운 고객 분야로 진출하고 새로운 재료 및 새로운 제조 기술을 사용하도록 함으로써 매출 향상뿐만 아니라 수익 증가도 책임지고 있습니다.

세계적 성장으로 미터식 제품 기회 창출

2015년에 팀켄이 루마니아 프라호바에 새로운 테이퍼형 롤러 베어링 공장을 건설하기로 결정했을 때 이러한 모든 사항이 고려되었습니다. 팀켄은 북미 지역에서 시작하여, 자연스럽게 야드파운드 단위의 베어링을 공급했습니다. 그러다가 1920년대에 전 세계로 사업을 확장하면서 미터식 규격을 포함하도록 제품군을 확장했습니다.

Smith 씨는 “이 공장에서는 유럽 전체에서 사용되는 미터식 제품에 중점을 두었다”고 말합니다. 유럽 설계자들은 농업, 건설, 광업 등 팀켄이 제품을 공급하는 시장에서 100~300밀리미터 크기의 테이퍼형 롤러 베어링을 필요로 하는 다양한 제품을 만들고 있습니다. 이 신규 공장은 이 지역 팀켄 유통업체들의 애프터마켓 수요를 충족할 수 있습니다.

“팀켄은 고품질, 고성능 제품으로 유명하지만 하이터치 기술 서비스 모델로도 잘 알려져 있습니다”라고 Smith 씨는 설명합니다. OEM(Original Equipment Manufacturer) 고객의 사업 지역에서 공급망과 제조 공장을 운영하는 것은 제품 라인을 성장시키는 데 반드시 필요합니다.

글로벌 리더십을 뒷받침하는 첨단 공장

팀켄은 1997년에 플로이에슈티 인근 공장을 인수한 이래 루마니아에서도 베어링을 제조하고 있습니다. 이곳에서 팀켄은 산업 시장을 위한 대형 보어 베어링 솔루션을 생산합니다. “지리적으로 보면, 진출하고자 하는 모든 시장의 중심부에 우리가 자리잡고 있습니다”라고 Smith 씨는 말합니다.

플로이에슈티에서 불과 20km 떨어진 프라호바 신규 공장은 컴퓨터 제어, 로봇 공학 및 자동화 분야에서 수준 높은 발전을 이루었습니다. Smith 씨는 “첨단 제조 관점에서 우리는 한 단계 높은 수준으로 접어들었습니다”라고 말합니다.

프라호바의 직원들은 새로운 차원의 기술적 전문성과 공학적 감각을 보여 주지만, 그렇다고 해서 팀켄의 기본 운영 방법론이 변한 것은 아닙니다. Smith 씨는 “프라호바에는 광범위하고 많은 부품 번호를 빠르고 효율적으로 처리할 수 있는 장비가 갖춰져 있습니다. 우리의 개선된 운영 모델과 최첨단 기술로 뒷받침됩니다”라고 설명합니다.

지구 반대편 곳곳까지 팀켄의 품질 제공

팀켄의 프라호바 공장 투자는 팀켄 제품 성능에서 항상 중요한 역할을 하고 있는 열처리 및 마감 공정에서 커다란 발전을 이루었음을 의미합니다. 프라호바에서 적용된 첨단 경화 열처리 공정 및 퍼니스 기술은 열처리 공정을 통해 일관성을 개선하여 다운스트림 생산성을 크게 향상시켰습니다.

이러한 기술과 공정은 팀켄이 테이퍼형 롤러 베어링의 세계 최고 제조업체로서 입지를 유지하도록 도와줍니다. “우리 파트너는 무엇보다 일관성과 신뢰성을 중시하는데, 직접 비교 시험을 통해 우리 테이퍼형 롤러 베어링이 경쟁 제품보다 뛰어나다는 것을 보여줄 수 있었습니다”라고 Smith 씨는 강조합니다.

이러한 성능은 팀켄의 3가지 차별화 요소, 즉 재료 사양, 열처리, 마감 공정 덕분입니다. Smith 씨는 “공정 및 공급망 전반에서 사용하는 품질 시스템과 검사 기술이 이 모든 요소 위에 적용되어 있기 때문에, 설계한 대로 정확한 제품을 제작해내는 것입니다”라고 설명합니다.

리드 타임과 서비스율도 중요합니다. 특히 시장이 정점에 달했을 때는 더욱 중요합니다. 루마니아에 추가로 공장을 설립한 것이 이 지역에서 팀켄이 높은 기준을 유지하는 데 도움이 되고 있습니다. “우리는 테이퍼형 롤러 베어링 시장을 유럽과 아시아로 확장해 왔습니다”라고 Smith 씨는 말합니다.

아시아 기업들은 제품 설계의 중심지로 점점 더 유럽을 주목하고 있습니다. 프라호바 공장이 있기에, 팀켄은 차세대 설계를 출시할 때 아시아 고객을 사로잡고 영향을 줄 수 있는 입지를 갖추게 되었습니다. Smith 씨는 “이 공장 덕분에 접근성이 더 좋아졌습니다. “설계 공정 초기부터 고객들을 공장에 데려와 보여주고 설계팀과 교류할 수 있게 되었습니다”라고 설명합니다.

팀켄 제조 시설의 새로운 표준

1899년 창립 이래 팀켄은 제품 라인을 크게 확장했지만, 핵심 제품 기반은 여전히 테이퍼형 롤러 베어링입니다. 동력 전달 시스템이 급격하게 혁신되고 이동성과 운송의 추세가 변화하는 이 시대에도 테이퍼형 롤러 베어링은 하중을 굴리려고 하는 모든 설계자에게 필수 부품입니다.

세계 최고의 팀켄 테이퍼형 롤러 베어링이 어떻게 다른 지역에서 팀켄 성장의 기반이 되고 있는지에 대해 제품 라인 담당 부사장인 Doug Smith 씨가 이야기합니다.

Smith 씨는 “대부분의 이러한 새로운 시나리오에서 전력 밀도가 더 높거나 연료 효율이 더 좋거나 더 경제적인 테이퍼형 롤러 베어링을 필요로 합니다. 바로 그런 것을 우리가 프라호바에서 매우 잘 만들 수 있습니다”라고 강조합니다. 그리고 이 공장에서 사용할 수 있는 열처리 기능과 마감 기술을 사용하여 “우리는 작은 볼륨의 엔벨로프에 많은 펀치를 넣어 전력 밀도가 매우 높은 제품을 만들 수 있습니다”라고 설명합니다.

Smith 씨는 프라호바의 성공을 발판으로 삼기를 기대합니다. “우리는 이 공장에서 새로운 기술을 개발하고 적용할 때 기존과 다르게 생각하기 위해 노력했습니다. 이 공장은 이 제품군에서 실질적으로 우리 운영 모델의 새로운 표준이 되었습니다.

우리는 항상 품질, 신뢰성 및 성능을 중요시해 왔으며, 이 시설을 설계하고 여기서 제품을 제작할 때도 기준 미달은 허용할 수 없었습니다”라고 강조합니다. “이것은 지속되는 팀켄의 뛰어난 성능 유산이며, 주요 고객들의 주문량을 증가시킬 수 있는 자산으로 이미 입증되었습니다.”