La lubrificazione automatica aiuta l’energia eolica a crescere

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La lubrificazione automatica aiuta l’energia eolica a crescere

Investire nelle energie rinnovabili è un ottimo affare per i clienti, per i mercati dei capitali, per il futuro dell’umanità, e Timken continua a dimostrarlo. L’azienda è un partner tecnico leader per i produttori di turbine eoliche e i principali sistemi di energia solare in tutto il mondo.

Quando Timken è entrata nel mercato dell’energia eolica nel 2007, l’attenzione si è concentrata sui cuscinetti. Nel decennio successivo, l’azienda ha costruito uno stabilimento a Xiangtan, Cina e ha investito in tutto il mondo per progettare cuscinetti per alberi principali di grandi dimensioni e trasmissioni a ingranaggi per alcune delle più grandi turbine eoliche del pianeta.

Oggi, Timken sta offrendo il pieno appoggio del suo diversificato portafoglio di prodotti per dare energia al mondo attraverso il vento e l’investimento sta dando i suoi frutti, per l’azienda e per il mondo. La produzione mondiale di energia eolica è cresciuta del 275% dal 2010 al 2020 ed è destinata a raddoppiare nuovamente nel prossimo decennio.

Un grande fattore di crescita è che il costo per kilowattora dell’energia eolica è in costante riduzione e le tecnologie Timken hanno contribuito a tale efficienza. I produttori di turbine eoliche oggi si affidano a Timken per disporre di un’offerta ampliata per la riduzione dell’attrito, l’aumento della produzione di energia e la riduzione al minimo dei costi di manutenzione delle turbine eoliche.


“Le turbine funzionano 24 ore su 24, 7 giorni su 7, e il loro arresto per lubrificare manualmente i cuscinetti o le trasmissioni a ingranaggi interrompe l’alimentazione prodotta”.

Bernd Bertelmann
Responsabile delle vendite, Groeneveld-BEKA


Il ruolo della lubrificazione automatica nel settore dell’energia eolica

Bernd Bertelmann, responsabile delle vendite per il settore eolico di Groeneveld-BEKA di Pegnitz, Germania, offre una prospettiva diretta sulla crescita di Timken nel mercato. BEKA ha iniziato a investire nell’energia eolica più o meno nello stesso periodo di Timken. Quando Timken acquisì l’azienda nel 2019, i prodotti per la lubrificazione automatica di BEKA erano diventati una dotazione standard su numerose turbine più grandi.

Servizio e accessibilità sono i fattori chiave che rendono la lubrificazione automatica un must per le turbine eoliche. “Le turbine funzionano 24 ore su 24, 7 giorni su 7, e il loro arresto per lubrificare manualmente i cuscinetti o le trasmissioni a ingranaggi interrompe l’alimentazione elettrica prodotta”, afferma Bertelmann. La lubrificazione manuale è anche lunga, costosa e potenzialmente rischiosa per il tecnico dell’assistenza.


Questa turbina eolica nei Paesi Bassi è dotata di un sistema di lubrificazione automatico BEKA-Wind, che lubrifica automaticamente tutti i componenti importanti come i cuscinetti e le dentature con quantità di lubrificante dosate con precisione al momento giusto.

Video per gentile concessione di ExploringBro


Un partner ineguagliabile per le turbine eoliche a bassa manutenzione

Timken ha acquisito Groeneveld nel 2017, quindi oggi Groeneveld e BEKA forniscono conoscenze, esperienza e una gamma di prodotti senza pari ai clienti Timken. Mentre i produttori di turbine eoliche hanno iniziato a utilizzare i sistemi progressivi di BEKA nelle loro turbine 15 anni fa, Groeneveld è entrata nel mercato di recente quando un produttore di turbine eoliche nei Paesi Bassi ha adottato la linea Twin.

Il cliente ha riscontrato diversi vantaggi dovuti al design, inclusa un’installazione più semplice e un sistema che forniva continuamente grasso a tutto il sistema, anche in caso di ostruzione. “È stato il primo produttore a utilizzare il Twin, ma sono abbastanza sicuro che non sarà l’ultimo”, afferma Bertelmann

Come Groeneveld-BEKA, i due team stanno impiegando la loro esperienza combinata per sviluppare nuovi prodotti, come la nuova pompa progressiva GP, che ha aperto le porte agli affari nei mercati eolici cinesi.

Come per altre attività di Timken, i clienti si sono rivolti a Groeneveld-BEKA per l’elevato livello di supporto tecnico e per i prodotti eccellenti. “In genere, quando un cliente viene da noi, inizia un dialogo a lungo termine”, afferma Bertelmann. “Ci mettiamo subito in gioco e lavoriamo insieme su una soluzione personalizzata. Alla fine, il cliente riceve un sistema di lubrificazione che si adatta al 100% all’applicazione”.

Ad esempio, un cliente recente utilizzava un lubrificante che tendeva a separarsi sotto pressione, quindi ha richiesto una funzione di scarico della pressione. “Abbiamo progettato il sistema utilizzando i componenti esistenti nel nostro programma industriale: li abbiamo installati e configurati in un modo tutto nuovo”, afferma. “Siamo stati in grado di fornire una soluzione personalizzata in modo rapido, economico e rispondendo esattamente alle esigenze”.


“Per tutto ciò che supera i due megawatt, il sistema di lubrificazione è di serie ed è un must per le applicazioni offshore. Dopotutto, non puoi semplicemente salire su un furgone e raggiungerle”.


Una crescita che fa bene al mondo

Il tempo di commercializzazione e l’affidabilità a lungo termine sono cruciali in questo settore in rapida evoluzione. Gli esperti di energia eolica intervistati dal Lawrence Berkeley National Laboratory nel 2020 prevedono un calo dei costi dell’energia eolica dal 17% al 35% entro il 2035 e dal 37% al 49% entro il 2050. Questa buona notizia per il mondo è dovuta in gran parte a turbine più grandi ed efficienti. Gli esperti del Berkeley Lab prevedono che alcune turbine offshore raggiungeranno una capacità di 17 megawatt entro il 2035.

Le turbine offshore saranno il principale motore di crescita nei prossimi decenni e richiederanno sistemi di lubrificazione automatica. “Per tutto ciò che supera i due megawatt, il sistema di lubrificazione è di serie ed è un must per le applicazioni offshore”, afferma Bertelmann. “Dopotutto, non puoi semplicemente salire su un furgone e raggiungerle”.

Bertelmann ha lavorato nel settore della lubrificazione per tutta la sua carriera di 37 anni, come suo padre prima di lui. Oggi si sente orgoglioso di passare con sua moglie davanti a un parco eolico locale e indicare i diversi tipi di turbine in funzione. “Molti marchi diversi, tutti clienti Groeneveld-BEKA”, afferma. “Mi rende orgoglioso sapere che in questo modo stiamo contribuendo a un mondo più sostenibile”.


Leggi di più su come l’innovazione del prodotto alla Timken supporti l’impatto trasformativo dell’energia eolica sulla produzione globale di energia.