Lubrificação automática ajuda a energia eólica a crescer

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Lubrificação automática ajuda a energia eólica a crescer

Investir em energia renovável é um bom negócio — para clientes e mercados de capitais, bem como para o futuro da humanidade — e a Timken continua a provar isso. A empresa é um parceiro técnico líder de fabricantes de turbinas eólicas e dos principais sistemas de energia solar em todo o mundo.

Quando a Timken entrou no mercado de energia eólica em 2007, o foco estava nos rolamentos. Ao longo da década seguinte, a empresa construiu uma instalação em Xiangtan, China e investiu globalmente no desenvolvimento de rolamentos para enormes eixos principais e caixas de transmissão para algumas das maiores turbinas eólicas do planeta.

Atualmente, a Timken está concentrando toda a força de seu portfólio diversificado de produtos para energizar o mundo por meio do vento, e o investimento está valendo a pena — para a empresa e para o mundo. A produção global de energia eólica cresceu 275% de 2010 a 2020 e deve dobrar novamente na próxima década.

Um grande impulsionador do crescimento é a queda contínua do custo por quilowatt-hora da energia eólica, e as tecnologias da Timken contribuíram para essa eficiência. Os fabricantes de turbinas eólicas atuais contam com a Timken e sua ampla oferta de produtos para ajudá-los a reduzir o atrito, aumentar a produção de energia e minimizar os custos de manutenção de turbinas eólicas.


“As turbinas operam 24 horas por dia, 7 dias por semana, e pará-las para lubrificar manualmente os rolamentos ou caixas de transmissão interrompe o fornecimento de energia que produzem.”

Bernd Bertelmann
Gerente de vendas, Groeneveld-BEKA


O papel da lubrificação automática na energia eólica

Bernd Bertelmann, gerente de vendas da área de energia eólica da Groeneveld-BEKA em Pegnitz, Alemanha, oferece uma perspectiva em primeira mão sobre o crescimento da Timken no mercado. A BEKA começou a investir em energia eólica quase na mesma época que a Timken. Quando a Timken adquiriu a empresa em 2019, os produtos de lubrificação automática da BEKA tinham se tornado os equipamentos padrão em muitas turbinas de maior porte.

O serviço e a acessibilidade são os principais fatores que tornam a lubrificação automática obrigatória para turbinas eólicas. “As turbinas funcionam 24 horas por dia, 7 dias por semana, e pará-las para lubrificar manualmente os rolamentos ou caixas de transmissão interrompe o fornecimento de energia que produzem”, disse Bertelmann. A lubrificação manual também é demorada, cara e potencialmente arriscada para o técnico de serviço.


Esta turbina eólica na Holanda é equipada com um sistema de lubrificação automática BEKA-Wind, que lubrifica automaticamente todos os componentes importantes, como rolamentos e dentados, com quantidades de lubrificante dosadas com precisão no momento certo.

Vídeo cortesia da ExploringBro


Um parceiro inigualável para turbinas eólicas de baixa manutenção

A Timken adquiriu a Groeneveld em 2017. Atualmente, a Groeneveld e a BEKA fornecem conhecimento, experiência e variedade de produtos inigualáveis para os clientes da Timken. Embora os fabricantes de turbinas eólicas tenham começado a usar os sistemas progressivos da BEKA em suas turbinas há 15 anos, a Groeneveld entrou no mercado recentemente, quando um fabricante de turbinas eólicas da Holanda adotou sua linha Twin.

O cliente viu vantagens em seu projeto, incluindo a instalação mais simples e um sistema que forneceria graxa continuamente para todo o sistema, mesmo se um ponto estivesse bloqueado. “Esse foi o primeiro fabricante a usar a linha Twin, mas tenho certeza de que não será o último”, afirmou Bertelmann.

Como Groeneveld-BEKA, as duas equipes estão usando sua experiência combinada para desenvolver novos produtos, como a nova bomba progressiva GP, que abriu portas para os negócios nos mercados eólicos chineses.

Assim como acontece com outros negócios da Timken, os clientes recorrem à Groeneveld-BEKA por seu alto nível de suporte de engenharia, bem como por seus produtos premium. “Normalmente, quando um cliente nos procura, iniciamos um diálogo de longo prazo”, disse Bertelmann. “Nós nos envolvemos desde o início e trabalhamos juntos em uma solução personalizada. No final, o cliente recebe um sistema de lubrificação 100% adequado à aplicação”.

Por exemplo, um cliente recente estava usando um lubrificante que tinha a tendência de se separar sob pressão, então ele solicitou uma função de alívio de pressão. “Projetamos o sistema do cliente usando componentes já existentes em nosso programa industrial—– apenas os instalamos e configuramos de uma maneira diferente”, disse ele. “Pudemos entregar uma solução personalizada de forma rápida e econômica, de uma maneira que atendia exatamente aos requisitos do cliente”.


“Para qualquer coisa maior do que dois megawatts, um sistema de lubrificação é padrão e é obrigatório para qualquer item em alto mar. Afinal, você não pode simplesmente entrar em uma van e ir até o equipamento fazer a manutenção.”


Crescimento que é bom para o mundo

O tempo de lançamento no mercado, juntamente com a confiabilidade de longo prazo, são fundamentais neste campo que avança rapidamente. Especialistas em energia eólica entrevistados pelo Laboratório Nacional Lawrence Berkeley em 2020 preveem que os custos da energia eólica diminuirão de 17% a 35% até 2035 e de 37% a 49% até 2050. Essas boas notícias são impulsionadas em grande parte por turbinas maiores e mais eficientes. Os especialistas do Berkeley Lab esperam que algumas turbinas marítimas atinjam a capacidade de 17 megawatts até 2035.

As turbinas marítimas serão o maior impulsionador do crescimento nas próximas décadas e exigem sistemas de lubrificação automática. “Para qualquer coisa maior do que dois megawatts, um sistema de lubrificação é padrão e é obrigatório para qualquer item em alto mar”, disse Bertelmann. “Afinal, você não pode simplesmente entrar em uma van e ir até o equipamento fazer a manutenção.”

Bertelmann trabalhou com lubrificação durante toda a sua carreira de 37 anos, como seu pai fez antes dele. Hoje, ele tem orgulho de passar com a esposa pelo parque eólico local e apontar para os diferentes tipos de turbinas em funcionamento por lá. “Muitas marcas diferentes, todas clientes da Groeneveld-BEKA”, disse ele. “Fico orgulhoso em saber que, dessa forma, estamos contribuindo para um mundo mais sustentável.”


Leia mais sobre como a inovação em produtos na Timken dá suporte para o impacto transformador da energia eólica na produção global de energia.