Intemporel : Comment Timken exploite la qualité pour faire progresser l’industrie dans l’ère moderne

Créer

Intemporel : Comment Timken exploite la qualité pour faire progresser l’industrie dans l’ère moderne

Lorsque Henry Timken passa son entreprise à ses fils en 1899, il leur conseilla : « Si vous voulez être des leaders dans une gamme, apportez-y une application sans faille, de l’agression et une détermination invincible. »

Cet état d’esprit entrepreneurial a, cela ne fait aucun doute, aidé W.R. et H.H. Timken à commercialiser la technologie des roulements à rouleaux coniques, nouvellement développée, et leur a permis de construire une entreprise prospère.

Aujourd’hui, il est juste de dire que ceux qui connaissent les roulements, connaissent le nom Timken et l’associent invariablement à une qualité supérieure. Alors même que la société s’est étendue à travers le monde et a développé sa gamme de produits et ses domaines d’expertise, cette philosophie de la qualité est restée au centre de l’identité de chaque collaborateur Timken.

Timken a développé des normes uniformes au niveau mondial pour ses produits, et a investi continuellement dans la recherche-développement, la formation et l’amélioration des processus. La société a contribué à définir la qualité dans le secteur des roulements en travaillant avec l’American Bearing Manufacturing Association et l’Organisation Internationale de Normalisation (ISO) pour analyser et créer des normes de conception.

Une focalisation sur les applications les plus difficiles

En tant que VP qualité, Matt Eckels porte cette philosophie dans la nouvelle décennie, il voyage à travers le monde pour protéger l’intégrité de la marque Timken, alors que les collaborateurs suivent des formations, construisent de nouvelles usines et développent de nouveaux produits.

Matt Eckels, vice-président, est à la tête des efforts mondiaux en matière de qualité de The Timken Company et protège également l’intégrité de la marque Timken.

M. Eckels ne se considère pas lui-même comme un expert de la qualité traditionnel, bien qu’il ait passé près de 20 ans chez Timken. Avec sa formation en ingénierie et en gestion des produits, il apporte dans son rôle une forte focalisation sur les clients et il comprend comment offrir les solutions Timken pour les différents besoins des clients.

« Chez Timken, les normes de qualité et les attentes dans ce domaine sont très élevées », dit-il, « parce que nous participons à des marchés difficiles qui nécessitent des solutions hautement techniques, fiables et de qualité supérieure. »

Alors que les clients attendent des produits qui peuvent relever tous les défis, les cycles de lancement de produits sont de plus en plus comprimés car les fabricants cherchent à être les premiers à sortir la nouvelle grande avancée technologique. « Nous constatons des calendriers agressifs dans de nombreux marchés, mais la haute qualité reste un acquis », dit M. Eckels.

En raison des avancées dans le domaine de l’intelligence artificielle, du fonctionnement autonome et des carburants alternatifs, par exemple, les réalisations agricoles actuelles peuvent se faire sous des calendriers de production plus courts et leurs durées de vie peuvent être plus courtes que celles des équipements produits il y a 50 ans. Durant cette période, les fabricants et les clients s’attendent toutefois à une absence de problème de performance.

« Au quotidien, lorsque l’agriculteur s’en va travailler aux champs, son tracteur doit être performant et ce, dans des environnements parfois très rudes », dit M. Eckels.

Il en va de même pour le secteur de l’éolien, où le remplacement du roulement de l’axe principal dans une éolienne offshore coûte plusieurs centaines de milliers de dollars. Ces roulements doivent durer jusqu’à 25 ans dans les pires conditions que l’on puisse imaginer.

Les directeurs d’usine du secteur de l’agro-alimentaire, en revanche, ont besoin de roulements de qualité supérieure même s’il les remplacent tous les six mois. Pour eux, une défaillance d’un roulement est synonyme de risque de contamination des aliments, de dégradation de la marque, ou de perte de revenus lorsque les opérations de l’usine s’arrêtent.

La qualité et la fiabilité sont essentielles dans les applications de l’aérospatiale, où un roulement de roue d’atterrissage ou la boîte de transmission d’un hélicoptère est essentiel(le) à la sécurité des opérateurs et des passagers. « Les constructeurs viennent nous voir pour ces applications parce qu’ils ont confiance et que nous pourrons répondre aux exigences de performance et aux attentes les plus strictes en matière de qualité », dit M. Eckels.

Les ingénieurs Timken prennent très à cœur ces défis et cela fait ressortir le meilleur d’eux-mêmes, dit-il. « Nous sommes excellents dans les applications critiques en raison de notre fort engagement à être les meilleurs et à aller dans les détails lorsque nous construisons des machines dont dépend la vie humaine. »

Gestion de la qualité à l’échelle mondiale

M. Eckels dit que les ingénieurs Timken excellent également dans l’optimisation et la prédiction de la performance des roulements, car ils disposent des outils pour les tester et les valider. « Si nous mettons quelque chose dans un catalogue, que ce soit une classification ou une charge maximale, c’est que nous l’avons calculée avec précision et que nous sommes sûrs que ces valeurs sont 100 % exactes », dit-il.

Cette promesse s’applique à tous les produits de la marque Timken où qu’ils soient produits dans le monde. Les collaborateurs Timken de tous les niveaux de l’organisation respectent le Timken Quality Management System (TQMS), qui énonce des directives claires pour les niveaux acceptables et exceptionnels des normes de qualité.

« Quelle que soit la fonction, que ce soit l’ingénierie produit, l’ingénierie application ou le service clientèle, ils suivent tous ce système », dit M. Eckels. « Il s’applique à l’ensemble de nos installations à travers le monde, ainsi qu’à nos fournisseurs locaux et mondiaux. »

Les 21 modules de la pyramide TQMS se basent sur les bonnes pratiques de plusieurs systèmes de qualité industriels. Les modules TQMS fonctionnent de concert pour évaluer les risques des produits Timken afin qu’ils se situent pas en dessous des normes acceptables, ainsi que pour gérer, suivre et réduire constamment ces risques.

Une plate-forme numérique de gestion de la qualité se trouve au cœur du système TQMS et met en œuvre des outils logiciels de pointe, ajoutant ainsi de la rigueur aux processus TQMS et simplifiant les processus de collaboration tout en réduisant les délais de réponse.

« Cet investissement dans le numérique nous aide à améliorer notre efficacité afin de pouvoir répondre plus rapidement à nos clients », dit M. Eckels.

Une norme mondiale pour la qualité

Lorsque les équipes Timken planifient et construisent de nouveaux sites, ils conçoivent des systèmes et une infrastructure qui capture l’importance de la qualité dans notre entreprise. « Cela fait partie de la culture depuis toujours », dit M. Eckels.

Il passe la plupart de son temps à se familiariser avec les installations Timken à travers le monde et cette culture de la qualité l’impressionne sans cesse. « Où que je me rend, c’est la même chose », dit-il. « Il peut y avoir des différences dans la façon dont nous servons nos clients, ou dans nos interactions commerciales ou nos interactions avec les fournisseurs, mais du point de vue de la qualité, nous parlons tous la même langue. »

L’investissement dans Prahova démontre l’engagement constant de Timken envers la qualité aux quatres coins du monde.

M. Eckels est chargé de s’assurer que la culture mondiale de la qualité est constamment intégrée dans chaque produit, où qu’il soit fabriqué. Chaque année, son équipe rassemble des produits des sites Timken à travers le monde, les ramène au siège et leur fait subir une batterie de tests.

« A ma connaissance, nous sommes la seule entreprise de roulements au monde qui réalise régulièrement ce genre d’audit », dit-il. « Où que le produit soit fabriqué, ce que nous promettons de livrer, nous le livrons. Que votre roulement vienne de l’Ohio ou de Chine, il sera pareil. »

Pour les collaborateurs Timken à travers le monde, l’uniformisation des normes de qualité est une question de fierté ainsi que de saine concurrence. Chaque année, chaque site est chargé d’atteindre ou de dépasser un ensemble de critères de qualité, ce qui implique une amélioration continuelle de la production par rapport à l’année précédente. Ceux qui atteignent les objectifs qui leur ont été fixés se voient décerner le prix « Excellence en matière de qualité » par la Fondation Timken.

« Ça se résume en fait à l’essentiel de notre objectif et à l’investissement de nos sites et de nos employés envers la qualité et l’importance que cette dernière représente pour la société » dit M. Eckels.

Le duo dynamique : Qualité + croissance

L’équipe qualité de Timken joue également un rôle au fur et à mesure des développements de la société au travers d’acquisitions. Timken a un historique d’achat de marques fortes aux solides performances en matière de qualité, et l’équipe de M. Eckels se tient à leur disposition pour les aider à passer au niveau supérieur de qualité et de performance. « Lors de l’intégration de ces sociétés dans la famille de marques  Timken, la société les soutient grâce à des investissements en capitaux, au partage des connaissances et aux bonnes pratiques », dit-il.

M. Eckels considère que son rôle est à la fois celui de protecteur de la marque Timken, ainsi que celui de leader de son évolution. Pour répondre aux attentes croissantes, il dit que le travail en équipe est essentiel, ainsi que les avancées continuelles dans le numérique et les processus. « Nous travaillons en partenariat étroit avec les leaders de l’entreprise pour comprendre comment nous allons y arriver ensemble », dit-il.

M. Eckels s’assure que son équipe est impliquée dès le début dans toute nouvelle usine, ou nouveau produit ou processus de Timken. Il développe son organisation mondiale pour qu’elle soit de plus en plus proactive dans son travail, et qu’elle fasse équipe avec les installations et les fournisseurs Timken afin d’évaluer les risques en matière de qualité avant qu’ils ne puissent causer des problèmes.

« Notre réputation en matière de qualité – la fiabilité et l’efficacité de nos produits – c’est à cela que pensent les clients lorsqu’ils entendent le nom Timken », dit-il. « Aujourd’hui, mon équipe définit comment nous poursuivons le développement de cette réputation dans le contexte du 21ème siècle. »