Atemporal: como a Timken aproveita a qualidade para o progresso da indústria na era moderna

Criar

Atemporal: como a Timken aproveita a qualidade para o progresso da indústria na era moderna

Quando Henry Timken passou seu negócio para seus filhos em 1899, seu conselho foi: “Se quiserem serem os líderes em qualquer linha, é necessário ter uma indústria infalível, agressividade e um propósito indomável”.

Essa mentalidade empreendedora sem dúvidas ajudou os jovens W.R. e H.H. Timken a entrarem no mercado com a recém-desenvolvida tecnologia de rolamento de rolos cônicos e desenvolverem um negócio próspero.

Atualmente, pode-se dizer que quem conhece rolamentos conhece o nome da Timken — e o associam, invariavelmente, à qualidade Premium. Mesmo após a empresa ter se expandido ao redor do mundo e aumentado suas ofertas de produtos em áreas de especialização, esse espírito de qualidade permanece fundamental para a identidade de todos os funcionários da Timken.

A Timken desenvolveu padrões consistentes em todo o mundo para seus produtos, com investimentos contínuos em pesquisa e desenvolvimento, treinamentos e melhorias de processos. A empresa ajudou a definir o que é qualidade no setor trabalhando com a Associação de Fabricantes de Rolamentos dos EUA e a ISO (Organização Internacional de Normatização) para orientar e criar padrões de projetos.

Foco nas aplicações mais desafiadoras

Como vice-presidente de qualidade, Matt Eckels ajuda a projetar essa ética para a próxima década viajando pelo mundo para proteger a integridade da marca Timken conforme funcionários fazem treinamentos, constroem novas fábricas e desenvolvem novos produtos.

Matt Eckels, vice-presidente, lidera os esforços de qualidade global da The Timken Company protegendo a integridade da marca Timken.

Eckels não se considera um especialista em qualidade tradicional, embora esteja há quase 20 anos na Timken. Com um histórico em engenharia de aplicações e gestão de produtos, ele agrega à sua função um sólido foco no cliente e a compreensão de como fornecer soluções da Timken que satisfaçam as necessidades dos clientes.

“Os padrões e expectativas de qualidade na Timken são muito altos”, afirmou ele, “porque participamos de mercados desafiadores que exigem soluções de qualidade Premium, confiáveis e de última geração”.

Embora os clientes esperem produtos que possam enfrentar qualquer desafio que possa surgir, os ciclos de lançamento de produtos continuam a ser reduzidos porque os fabricantes buscam ser os primeiros a lançarem a próxima grande inovação tecnológica. “Estamos vendo prazos agressivos em muitos mercados, mas a qualidade elevada permanece inalterada”, disse Eckels.

Devido aos avanços em inteligência artificial, operação autônoma e combustíveis alternativos, por exemplo, os atuais implementos agrícolas podem ter prazos de produção e ciclos de vidas úteis mais curtos do que os produzidos há 50 anos. Durante esse tempo, no entanto, fabricantes e clientes esperam ter zero problema de desempenho.

“Todos os dias, quando o agricultor sai para trabalhar no campo, o trator precisa ter bom desempenho — às vezes em ambientes impiedosos”, constatou Eckels.

O mesmo acontece no setor de energia eólica, em que a troca do rolamento do eixo principal em uma turbina em alto-mar custa milhares de dólares. Esses rolamentos precisam durar até 25 anos em algumas das condições mais adversas imagináveis.

Os gerentes de fábricas nos setores de alimentos e bebidas, por outro lado, exigem rolamentos Premium mesmo quando os trocam de forma rotineira a cada seis meses. Para eles, a falha de um rolamento significa o risco de contaminação de alimentos, degradação da marca ou, no mínimo, perda de receita quando as operações da fábrica são paralisadas.

Qualidade e confiabilidade são fundamentais em aplicações aeroespaciais, em que um rolamento do trem de pouso ou uma transmissão para helicóptero são cruciais para a segurança de operadores e passageiros. “Os fabricantes recorrem a nós para essas aplicações porque confiam que podemos atender aos rigorosos requisitos de desempenho e expectativas de qualidade”, explicou Eckels.

Segundo ele, os engenheiros da Timken levam muito a sério os desafios de aplicações, o que gera o melhor desempenho deles. “Temos excelência em aplicações críticas para a missão devido ao nosso sólido compromisso de sermos os melhores — não deixar nada por fazer quando se trata de construir máquinas nas quais as pessoas possam confiar”.

Gerenciando qualidade em uma escala global

Eckels afirmou que os engenheiros da Timken também se destacam na otimização e previsão do desempenho dos rolamentos, pois eles têm as ferramentas para testá-los e validá-los de forma empírica. “Quando colocamos algo em um catálogo, seja uma classificação ou uma carga máxima, é porque fizemos cálculos precisos e temos certeza de que estão 100% corretos”, afirmou ele.

Essa promessa se aplica a todos os produtos da marca Timken, independentemente de onde foram fabricados no mundo. Os funcionários da Timken em todos os níveis da organização seguem o TQMS (Sistema de gerenciamento da qualidade Timken), que define diretrizes claras para os níveis aceitáveis e excepcionais de padrões de qualidade.

“Não importa a função, seja engenharia de produtos, engenharia de aplicações ou atendimento ao cliente, todas seguem esse sistema”, disse Eckels. “Isso se aplica a todas as nossas instalações ao redor do mundo, bem como a fornecedores locais e globais”.

Os 21 módulos na pirâmide do TQMS se baseiam nas melhores práticas de diversos sistemas de qualidade do setor. Os módulos do TQMS avaliam em conjunto o risco de os produtos da Timken ficarem abaixo dos padrões aceitáveis e gerenciam, rastreiam, abordam e reduzem continuamente esse risco.

O coração do sistema TQMS é a plataforma digital de gestão da qualidade que possui ferramentas de software de última geração para agregar rigor aos processos do TQMS, otimizar processos de colaboração e reduzir tempos de resposta.

“Esse investimento digital nos ajuda a sermos mais eficazes e eficientes para que possamos responder mais rapidamente aos clientes”, de acordo com Eckels.

Um padrão mundial de qualidade

Conforme as equipes da Timken planejam e constroem novas instalações, elas projetam sistemas e infraestrutura que levam em conta a importância da qualidade nos negócios. “Faz parte da cultura desde o início”, segundo Eckels.

Ele gasta grande parte de seu tempo visitando instalações da Timken ao redor do mundo e sempre fica impressionado com a cultura de qualidade. “Não importa aonde eu vá, é sempre o mesmo”, expressou ele. “Podem existir diferenças em como atendemos os clientes ou em nossas interações de vendas ou com fornecedores, mas do ponto de vista da qualidade, estamos sempre falando a mesma língua”.

O investimento em Prahova demonstra a compromisso contínuo da Timken com a qualidade em todos os cantos do mundo.

Eckels é encarregado de garantir que a cultura global de qualidade esteja presente de forma consistente em todos os produtos, independentemente de onde são feitos. Todos os anos, a equipe dele coleta produtos de instalações da Timken ao redor do mundo, leva-os de volta à sede e executa uma bateria de testes neles.

“Somos a única empresa de rolamentos no mundo, que eu saiba, que realiza esse tipo de auditoria regularmente”, afirmou ele. “Independentemente de onde foi produzido — quando fazemos uma promessa ela é cumprida. Não importa se o seu rolamento venha de Ohio ou da China — ele será igual”.

Para funcionários da Timken em todo o mundo, alcançar padrões de qualidade consistentes é um motivo de orgulho e de competição saudável. Todos os anos, cada instalação fica encarregada de satisfazer ou exceder um conjunto de métricas de qualidade, para a melhoraria contínua de seus resultados em relação ao ano anterior. Quem alcança as metas definidas recebe o cobiçado Prêmio de Excelência em Qualidade da Timken Foundation.

“Mais uma vez, isso demonstra a essência do que estamos tentando fazer e como nossas instalações e nosso pessoal se dedicam à qualidade e o que isso significa para a empresa”, disse Eckels.

A dupla dinâmica: qualidade + crescimento

A equipe de Qualidade da Timken também desempenha um papel na expansão da empresa por meio de aquisições. A Timken tem um histórico de comprar marcas importantes com sólido desempenho de qualidade e a equipe de Eckels está preparada para ajudá-las a evoluir para o próximo nível de qualidade e desempenho. “Quando essas empresas são integradas à família de marcas da Timken, a empresa oferece suporte a elas por meio de investimentos de capital, compartilhamento de conhecimentos e melhores práticas”, explicou ele.

Eckels encara a sua função como a de protetor da marca Timken e também como líder nessa evolução. Para satisfazer as crescentes expectativas, ele afirma que trabalho em equipe é essencial, juntamente com contínuas inovações digitais e de processos. “Trabalhamos em colaboração estreita com líderes de negócios para compreender como vamos alcançar o que queremos juntos”, disse ele.

Eckels assegura que sua equipe se envolva no início de qualquer novo projeto de fábrica, produto ou processo da Timken. Ele está ajustando sua organização global para ser cada vez mais proativa no trabalho, colaborando com instalações e fornecedores da Timken para identificar riscos de qualidade antes que eles possam causar problemas.

“Nossa reputação de qualidade — a confiabilidade e eficiência de nossos produtos — é isso que os clientes pensam quando ouvem o nome Timken”, observou ele. “Hoje, a minha equipe está definindo como aproveitaremos essa reputação no contexto do Século XXI”.