Förderung der nächsten Generation von Lagerexperten

Sachverstand

Förderung der nächsten Generation von Lagerexperten

Mike Kotzalas, Director Global Customer Engineering, trägt einen Doktortitel in Maschinenbau und hat sich schon früh einen Namen gemacht mit Veröffentlichungen in Fachzeitschriften, der Teilnahme an Branchenkonferenzen und Auszeichnungen. Als er 34 Jahre alt war, hielt er zwei US-Patente für Zylinderrollenlagerkonstruktionen und hatte zusammen mit seinem langjährigen Mentor Tedric A. Harris die 5. Ausgabe der zweibändigen Rollenlageranalyse, verfasst, einer Standardreferenz, auf die sich Lageringenieure seit Jahrzehnten verlassen.

Mike Kotzalas, Director of Global Customer Engineering, hat einen Doktortitel in Maschinenbau und war Co-Autor 5. Ausgabe der zweibändigen Wälzlageranalyse, einer Standardreferenz, auf die sich Lageringenieure seit Jahrzehnten verlassen.



Heute ist Kotzalas nach wie vor einer der Besten seines Fachs und nimmt an Beiräten der Internationalen Organisation für Normung (ISO) und der American Bearing Manufacturer’s Association (ABMA) teil, um Wälzlagernormen zu entwickeln. Er ist in 29 Publikationen genannt, leitet gelegentlich ABMA-Schulungen und sitzt im Beirat für Maschinenbau der Universität Akron (Ohio).

In einem kürzlich geführten Interview haben wir mit Herrn Kotzalas über seine Leistungen, Herausforderungen und das gesprochen, was ihm an seiner Arbeit am besten gefällt.



F: Wie kam es zu der Gelegenheit, sich als Co-Autor an der “Wälzlageranalyse” zu beteiligen?

A: Sie ergab sich durch meinen Berater an der Staatlichen Universität von Pennsylvania (Penn State), Tedric A. Harris. Er war ein Branchenveteran im Ruhestand und bekannt für das Schreiben des Nachschlagewerks der Wälzlageranalyse. Ein guter Mentor ist eine wertvolle Hilfe. Ich begann, Konferenzen zu besuchen, Vorträge zu halten und Dinge zu tun, die man normalerweise erst später tut, nachdem man promoviert hat.

Nachdem ich einige Jahre bei Timken gewesen war, bat er mich, ihm bei der 5. Ausgabe der “Wälzlageranalyse“ zu helfen. Wir haben es entstaubt und gemeinsam daran gearbeitet, um es mit den Entwicklungen in der Branche auf den neuesten Stand zu bringen. Dann haben wir daraus zwei kürzere Bände gemacht – einen über die Grundlagen und einen über fortgeschrittene Konzepte. Dieser wurde 2006 veröffentlicht.



F: Wie haben die Timken-Ingenieure diese Lagerkenntnisse in den letzten 14 Jahren erweitert?

EIN: Das Buch behandelt die Grundlagen, geht aber nicht wirklich auf das Anwendungswiesen ein, auf das wir uns bei Timken konzentrieren. Im Laufe der Jahre wurden unsere prädikativen Cyber-Modellierungswerkzeuge immer besser und helfen uns, die Lagerleistung mit zunehmender Genauigkeit vorherzusagen.

Unser Satz von Test- und Datenwerkzeugen ist unübertroffen, aber wir arbeiten immer noch daran zu verstehen, was bis in die molekulare Struktur des Stahls hinein passiert. Die Arbeit, mit der Timken-Ingenieure mit Neutronenstreuung ist wirklich spannend. Sie hilft uns, Spannungsfaktoren in den innersten Tiefen eines Lagers zu verstehen und anzupassen.

Das Rheologielabor ist ebenfalls ein Arbeitsbereich, in dem wir Untersuchungen der physikalischen und chemischen Strukturen auf einer ersten prinzipiellen Ebene durchführen, damit wir beginnen können, die Reibung in Antriebsstrangsystemen genau vorherzusagen, anstatt empirisch basierte Formeln für die Schätzung zu verwenden.



F: Welcher Teil Ihrer Arbeit gefällt Ihnen am meisten?

A: Mit Kunden interagieren, ihre Probleme lösen und auch neue Mitarbeiter coachen – sie einbeziehen, ihnen helfen zu verstehen, was wir tun, wie wir unser Geschäft führen. Ihnen alles über Lager beibringen, was ich weiß, und ihnen zu helfen, hochqualifizierte Ingenieure zu werden.

Immer wenn ich vor einem Kunden stehe und einem von mir ausgebildetem Ingenieur zuschaue, wie er ein neues Konzept erklärt, sehe ich, dass der Kunde es auch versteht – das ist der optimale Punkt, an dem beide Seiten zusammenfinden.

 

F: Was ist Ihre wichtigste Aufgabe als Teamleiter?

A: Ein Influencer zu sein. Die richtige Kultur aufzubauen, alle auf eine Ebene zu bringen und dann in die gleiche Richtung zu rudern. In gewisser Weise ist es wie ein interner Vertriebsjob – ich muss alle davon überzeugen, dass es notwendig ist, Änderungen vorzunehmen, eine strategische Richtung festzulegen und sie dann davon zu überzeugen, mitzumachen -, um die Vorteile für sie zu erkennen.

Es geht auch darum, sie zu ermutigen, neue und bessere Ideen anzubieten, damit wir alle voneinander lernen und uns im Laufe der Zeit anpassen können.



F: Welche Ratschläge haben Sie zur Führung innovativer Teams?

A: Menschen können geführt werden, aber wenn Sie möchten, dass sie neue Fähigkeiten erlernen und entwickeln, müssen sie viele Arbeiten selbst ausführen. Ich versuche immer sicherzustellen, dass ich ihnen die Möglichkeit gebe, selbst Antworten zu finden.

Ich fordere die Leute auch auf, zu dokumentieren, was sie gelernt haben. Wir alle lernen jeden Tag etwas Neues. Daher sollten wir unsere Denkweisen weltweit ständig aktualisieren und teilen und beim Lernen ständig zusammenarbeiten.

Und zu guter Letzt – wenn ich die Leute zur Lösung eines Problems führe, verweise ich sie an andere im Unternehmen, die sich durch einige der gleichen Probleme gearbeitet haben. Auf diese Weise beginnen neue Mitarbeiter, ihr eigenes Netzwerk von Verbindungen aufzubauen – Menschen, mit denen sie Ideen austauschen und zusammenarbeiten können.

Teamwork ist ein Teil der Grundwerte von Timken, und wir legen großen Wert auf die Bedeutung der Zusammenarbeit im gesamten Unternehmen. Wir möchten sicherstellen, dass sich alle wohl und sicher fühlen, wenn sie informell Kontakt knüpfen. Neue Mitarbeiter beginnen sofort mit einer Plattform, die ihnen beim Aufbau ihres Netzwerks und ihrer Kenntnisse helfen soll.

 

F: Was hält Sie nach 22 Jahren bei Timken?

A: Zwei Gründe: Ich werde immer wieder herausgefordert. Timken ist wirklich gut darin, Menschen wachsen zu lassen und sich zu engagieren. Der zweite Grund sind die Menschen. Die Leute bei Timken sind einfach sehr freundlich und es macht Spaß, mit ihnen zu arbeiten.

Wenn Sie jemandem eine Frage stellen, gibt es immer ein Gespräch, und das ist wirklich hilfreich. Die Leute sind mehr als bereit, Sie zu coachen und zu führen, daher gibt es keinen Grund, sich allein zu fühlen. Sie beginnen auch, diese persönlichen Beziehungen aufzubauen, was das Kommen zur Arbeit zu etwas macht, auf das Sie sich noch mehr freuen.

Lesen Sie mehr über die Forschung der Timken-Ingenieure um besser zu verstehen, was tief in einem Lager vor sich geht.