Esperienza

Coltivare la prossima generazione di esperti di cuscinetti

Mike Kotzalas, direttore del settore customer engineering globale, ha conseguito un dottorato in ingegneria meccanica e si è presto fatto un nome grazie alla pubblicazione su riviste per colleghi esperti, partecipando a conferenze di settore e vincendo premi. A 34 anni ha ottenuto due brevetti statunitensi per progetti relativi a cuscinetti a rulli cilindrici ed è stato coautore, con il suo mentore di lunga data Tedric A. Harris, della 5a edizione in due volumi di Roller Bearing Analysis, uno standard di riferimento al quale gli ingegneri di cuscinetti si affidano da decenni.

Mike Kotzalas, direttore del customer engineering globale, ha conseguito un dottorato in ingegneria meccanica ed è stato coautore della quinta edizione in due volumi di Roller Bearing Analysis, uno standard di riferimento al quale gli ingegneri di cuscinetti si affidano da decenni.



Oggi, Kotzalas rimane ai vertici del settore e partecipa ai comitati consultivi dell’International Organization for Standardization (ISO) e dell’American Bearing Manufacturer’s Association (ABMA) per lo sviluppo di standard per i cuscinetti a rulli. È citato in 29 pubblicazioni, conduce la formazione occasionale ABMA e fa parte del comitato consultivo di ingegneria meccanica della University of Akron.

In una recente intervista, abbiamo parlato con Kotzalas dei suoi successi, delle sfide e di ciò che gli piace di più del suo lavoro.



D: Come è nata l’opportunità di partecipare come coautore di Roller Bearing Analysis ?

R: Grazie al mio tutor alla Penn State, Tedric A. Harris. Era un veterano del settore in pensione, noto per aver scritto il manuale di riferimento, Rolling Bearing Analysis. Un buon mentore è un ottimo aiuto. Ho iniziato a partecipare alle conferenze, a presentare documenti e a fare ciò che di solito avviene solo dopo aver ottenuto il dottorato di ricerca.

Dopo essere stato alla Timken per qualche anno, mi ha chiesto di aiutarlo con la 5a edizione di Rolling Bearing Analysis. Lo abbiamo rispolverato e ci abbiamo lavorato insieme per portarlo al passo con il settore odierno. Abbiamo creato due volumi più brevi, uno sui concetti di base e uno sui concetti avanzati. È stato pubblicato nel 2006.

 

D: In che modo gli ingegneri Timken hanno ampliato questa conoscenza sui cuscinetti negli ultimi 14 anni?

R: Il libro tratta i principi fondamentali dei cuscinetti, ma non approfondisce la conoscenza delle applicazioni su cui ci concentriamo alla Timken. Nel corso degli anni, i nostri strumenti di modellazione predittiva Syber sono migliorati sempre di più, aiutandoci a prevedere le prestazioni dei cuscinetti con maggiore precisione.

Il nostro set di strumenti di test e dati non è secondo a nessuno, ma stiamo ancora lavorando per capire cosa accade alla struttura molecolare dell’acciaio. Il lavoro che svolgono gli ingegneri Timken con lo scattering di neutroni è davvero entusiasmante. Ci aiuta a capire e a modificare i fattori di stress nelle profondità più recondite di un cuscinetto.

Il laboratorio di reologia è anche il luogo in cui stiamo lavorando per studiare le strutture fisiche e chimiche a livello di principi fondamentali, in modo da poter iniziare a prevedere con precisione l’attrito nei sistemi di trasmissione, piuttosto che utilizzare formule empiriche per la stima.



D: Quale parte del tuo lavoro ti piace di più?

R: Interagire con i clienti, risolvere i loro problemi e anche istruire nuovi collaboratori, coinvolgendoli, aiutandoli a capire cosa facciamo e come conduciamo gli affari. Insegnando loro tutto ciò che so sui cuscinetti e aiutandoli a diventare ingegneri di alto livello.

Quando sono davanti a un cliente e osservo un ingegnere che ho istruito che illustra un nuovo concetto, vedo che anche il cliente inizia a comprendere: questa è la chiave, l’unione di entrambe le parti.

 

D: Qual è il tuo ruolo più importante come team leader?

R: Essere una figura influente. Comprendere la cultura e far sì che tutti siano in linea e remino nella stessa direzione. In un certo senso è come un’attività di vendita interna: devo convincere tutti che c’è bisogno di cambiare, definire una direzione strategica e poi convincerli ad andare avanti affinché si accorgano dei benefici.

Si tratta anche di incoraggiarli a offrire idee nuove e migliori in modo che tutti possiamo imparare gli uni dagli altri e adattarci andando avanti.



D: Qual è il tuo consiglio su come guidare team innovativi?

R: Le persone possono essere guidate, ma se vuoi che apprendano e sviluppino nuove abilità, è necessario che svolgano gran parte del lavoro da sole. Cerco sempre di offrire loro l’opportunità di elaborare le risposte da soli.

Inoltre, li invito a documentare ciò che hanno imparato. Impariamo tutti qualcosa di nuovo ogni giorno, quindi aggiorniamo e condividiamo continuamente il nostro pensiero a livello globale e lavoriamo costantemente insieme mentre impariamo.

Infine, quando guido le persone verso la risoluzione di un problema, le indirizzo verso chi in azienda ha affrontato gli stessi problemi. In questo modo, i nuovi collaboratori iniziano a mettere insieme la propria rete di collegamenti, ossia persone con cui possono scambiare idee e con cui collaborare.

Il lavoro di squadra fa parte dei valori fondamentali di Timken e poniamo molta enfasi sull’importanza della collaborazione in tutta l’organizzazione. Vogliamo assicurarci che tutti si sentano a proprio agio e al sicuro interagendo in modo informale. I nuovi dipendenti iniziano immediatamente a usare una piattaforma progettata per aiutarli a costruire la loro rete e le loro conoscenze.

 

D: Cosa ti tiene alla Timken dopo 22 anni?

R: Due cose: continuo ad avere stimoli. Timken è molto brava a far crescere le persone e a garantire il loro coinvolgimento. La seconda cosa sono le persone. Le persone della Timken sono molto amichevoli ed è divertente lavorare con loro.

Se fai una domanda a qualcuno, ne nasce sempre una conversazione e questo è molto utile. Le persone sono assolutamente disposte a istruirti e guidarti, quindi non c’è mai motivo di sentirsi soli. Poi inizi a creare rapporti personali, così sei sempre più entusiasta di andare al lavoro.

Scoprite di più sulla ricerca che stanno conducendo gli ingegneri Timken per capire meglio cosa succede all’interno di un cuscinetto.