Cultivarea următoarei generații de experți în rulmenți

Expertiză

Cultivarea următoarei generații de experți în rulmenți

Mike Kotzalas, director de inginerie pentru clienții internaționali, are un doctorat în inginerie mecanică și și-a creat un renume devreme publicând articole în reviste de specialitate, participând la conferințe din industrie și câștigând premii. Până la vârsta de 34 de ani, a obținut două brevete americane pentru modele de rulmenți cu role cilindrice și a fost coautor, împreună cu mentorul său de-o viață, Tedric A. Harris, al celei de-a 5-a ediții în două volume a lucrării Roller Bearing Analysis (Analiza rulmentului cu role), un standard de referință pe care se bazează de zeci de ani inginerii de rulmenți.

Mike Kotzalas, director de inginerie pentru clienții internaționali, are un doctorat în inginerie mecanică și a fost coautor al celei de-a 5-a ediții în două volume a Roller Bearing Analysis, un standard de referință pe care se bazează de zeci de ani inginerii de rulmenți.

Astăzi, Kotzalas rămâne în fruntea domeniului său, participând la consiliile consultative din cadrul Organizației Internaționale pentru Standardizare (ISO) și al Asociației Americane a Producătorilor de Rulmenți (ABMA) pentru a dezvolta standarde pentru rulmenții cu role. A contribuit la peste 29 de publicații, conduce cursurile ocazionale ABMA și face parte din consiliul consultativ de inginerie mecanică al Universității din Akron.

Într-un interviu recent, am vorbit cu Kotzalas despre realizările și provocările sale și despre ce îi place cel mai mult la munca sa.

Î: Cum s-a ivit ocazia de a fi coautorul lucrării Roller Bearing Analysis?

Kotzalas: A pornit de la îndrumătorul meu de la Universitatea din Pennsylvania, Tedric A. Harris. Era un veteran în industrie ieșit la pensie, bine-cunoscut pentru că a scris lucrarea de referință, Roller Bearing Analysis. Un mentor bun ajută foarte mult. Am început să merg la conferințe, să prezint lucrări și să fac lucruri pe care de obicei nu le faci decât mai târziu, după ce obții doctoratul.

După ce începusem să lucrez la Timken de câțiva ani, mi-a cerut să-l ajut cu cea de-a 5-a ediție a lucrării Rolling Bearing Analysis. L-am revizuit și am lucrat împreună la el pentru a-l aduce la curent cu ceea ce se întâmplă în industrie. L-am transformat în două volume mai scurte – unul despre elementele de bază și unul despre conceptele avansate. A fost publicat în 2006.

Î: Cum au evoluat inginerii Timken în ultimii 14 ani în urma acestor cunoștințe despre rulmenți?

Kotzalas: Cartea acoperă elementele fundamentale despre rulmenți, dar nu intră cu adevărat în cunoștințele despre aplicații pe care ne concentrăm la Timken. De-a lungul anilor, instrumentele noastre de modelare predictivă Syber au devenit din ce în ce mai bune, ajutându-ne să anticipăm performanța rulmenților cu o precizie tot mai mare.

Setul nostru de instrumente de testare și de date este unul fără egal, dar încă lucrăm pentru a înțelege în detaliu ce se întâmplă ajungând până la structura moleculară a oțelului. Munca pe care o fac inginerii Timken privind împrăștierea neutronilor este cu foarte interesantă. Ne ajută să înțelegem și să adaptăm factorii de stres până în elementele cele mai profunde ale unui rulment.

Laboratorul de reologie este, de asemenea, un loc în care lucrăm pentru a studia structurile fizice și chimice la un nivel de principii de bază, astfel încât să putem începe să prezicem cu exactitate frecarea în sistemele trenului de propulsie, mai degrabă decât să folosim formule empirice pentru această estimare.

Î: Ce parte din munca dvs. vă place cel mai mult?

Kotzalas: Să interacționez cu clienții, să le rezolv problemele și, de asemenea, să instruiesc colaboratori noi, să-i cooptez, să-i ajut să înțeleagă ce facem și cum facem afaceri. Să-i învăț tot ce știu despre rulmenți și să-i ajut să devină ingineri de nivel înalt.

Ori de câte ori mă aflu în fața unui client, uitându-mă la un inginer pe care l-am instruit cum explică un nou concept și văd că și clientul începe să-l înțeleagă – acesta este punctul ideal, combinația perfectă dintre cele două lumi.

Î: Care este cel mai important rol al dvs. ca lider de echipă?

Kotzalas: Să fiu un factor de influență. Să creez o cultură perfectă și să-i aliniez pe toți pentru a vâsli în aceeași direcție. Într-un fel, este ca o slujbă de vânzări interne – trebuie să-i conving pe toți că este nevoie de o schimbare, să stabilesc o direcție strategică și apoi să-i conving să o accepte – să vadă beneficiile pe care le obțin.

Este, de asemenea, despre a-i încuraja vină cu idei noi și mai bune, astfel încât să putem învăța cu toții unii de la alții și să ne adaptăm pe măsură ce mergem înainte.

Î: Care este sfatul dvs. privind conducerea echipelor inovatoare?

Kotzalas: Oamenii pot fi îndrumați, dar dacă vrei ca ei să învețe și să dezvolte noi abilități, trebuie ei înșiși să depună mult efort. Încerc întotdeauna să mă asigur că le ofer oportunități de a găsi singuri răspunsuri.

De asemenea, fac eforturi ca oamenii să documenteze ceea ce au învățat. Cu toții învățăm ceva nou în fiecare zi, așa că haideți să ne actualizăm și să ne împărtășim în mod continuu gândirea la nivel global și să lucrăm constant împreună pe măsură ce învățăm.

În cele din urmă, pe măsură ce îndrum oamenii spre rezolvarea unei probleme, îi îndrept către alte persoane din companie care au reușit să rezolve unele dintre aceleași probleme. În acest fel, noii colaboratori încep să-și construiască propria rețea de contacte – oameni cu care să poată face schimb de idei și să colaboreze.

Munca în echipă face parte din valorile de bază ale Timken și punem mult accent pe importanța colaborării în cadrul organizației. Vrem să ne asigurăm că toată lumea se simte confortabil și în siguranță, stabilind legături informale. Noii colaboratori încep imediat cu o platformă concepută pentru a-i ajuta să-și construiască rețeaua și cunoștințele.

Î: Ce vă ține la Timken, după 22 de ani?

Kotzalas: Doua lucruri: Primesc în continuare noi provocări. Timken este foarte bună la a susține dezvoltarea și implicarea oamenilor. Iar al doilea lucru sunt oamenii. Oamenii de la Timken sunt pur și simplu foarte prietenoși și este plăcut să lucrezi cu ei.

Dacă-i pui o întrebare cuiva, se pornește întotdeauna o conversație, iar acest lucru este foarte util. Oamenii sunt mai mult decât dispuși să te instruiască și să te îndrume, așa că nu există niciodată un motiv să te simți singur. De asemenea, începi să creezi acele relații personale, care fac din venitul la muncă ceva pe care îl aștepți cu tot mai mare nerăbdare.

Citiți mai multe despre cercetările pe care le fac inginerii Timken pentru a înțelege mai bine ce se întâmplă în structura profundă a unui rulment.