Timken fa il suo ingresso nell’industria alimentare e delle bevande con linee ampliate di prodotti premium

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Timken fa il suo ingresso nell’industria alimentare e delle bevande con linee ampliate di prodotti premium

Quando vi recate al supermercato e acquistate cibo per la vostra famiglia, vi aspettate di tornare a casa con quello che è indicato sull’etichetta del produttore. Una bustina per alimenti per bambini che contiene salmone selvatico e zucca violina biologica, ad esempio, dovrà includere solo questi due ingredienti e nient’altro.

Eppure, man mano che le popolazioni si moltiplicano nel mondo e la richiesta di alimenti pratici ed elaborati aumenta, gli stabilimenti producono prodotti alimentari su una scala che solo fino a qualche anno fa era inimmaginabile. Un impianto di lavorazione dello stato di New York, ad esempio, produce 100.000 casse di alimenti per bambini ogni giorno. Il rischio di contaminazione del cibo tra i produttori di tali dimensioni è enorme.

Per fortuna, i macchinari al centro di queste operazioni presentano sempre più componenti di qualità superiore. Gli ispettori USDA effettuano continuamente controlli. I responsabili di stabilimento seguono i protocolli di igiene e manutenzione di alto livello, esaminando tutte le superfici che entrano a contatto con i prodotti alimentari. Se un cuscinetto o un ingranaggio per la rettifica perde lubrificante, se dei pezzi di ruggine cadono nel cibo, tutto si ferma.

Nelle grandi operazioni, il costo di un fermo linea può raggiungere fino a 100 dollari al minuto. Quando ci sono carichi di merci reperibili in attesa all’esterno o che attraversano la fabbrica, i tempi di servizio sono fondamentali.

Un’industria pronta per soluzioni di qualità superiore

Mike Connors, vicepresidente, marketing globale

Questi grandi rischi sono uno dei motivi per cui il settore rappresenta un’ottima scelta per Timken, afferma Mike Connors, vicepresidente del marketing globale della società. Sebbene Timken sia relativamente nuova nel settore alimentare e delle bevande, la reputazione di qualità ed esperienza tecnica dell’azienda sta comunque aprendo le porte a una velocità considerevole. “Nessun produttore di apparecchiature si è rifiutato di parlarci quando li abbiamo contattati”, sostiene.

Le condizioni che possono rendere difficile per l’uomo operare in uno stabilimento di lavorazione di prodotti alimentari, spesso rendono difficile tale attività anche per i macchinari, che determinano i requisiti di innovazione e qualità. Le aree di lavorazione soggette a contaminazione, ad esempio, possono far fronte al contatto con sostanze chimiche diverse volte al giorno. “Ai macchinari non piace l’acqua bollente o caustica”, afferma Connors. E non apprezzano neanche gli ambienti ad alte temperature necessarie per produrre prodotti diffusi come pasta, patatine o biscotti.

I governi in tutto il mondo impongono requisiti normativi importanti per garantire la sicurezza alimentare. “Tali normative richiedono soluzioni speciali”, sostiene Connors. “La situazione si adatta bene al contesto della nostra offerta di prodotti”.

Prende forma una nuova Timken Company

Gli alimenti e le bevande sono un ottimo esempio del modo in cui la strategia di crescita di Timken stia offrendo risultati, afferma Connors. Man mano che i team leader sfruttano le acquisizioni e collaborano nel settore, costruiscono un mix del portafoglio che garantisce l’accesso ai nuovi clienti e soluzioni differenziate che offrono a questi ultimi un motivo per scegliere Timken.

Fino a poco tempo fa, The Timken Company non considerava quello alimentare e delle bevande come uno dei settori principali. I cuscinetti a rulli conici includono un piccolo segmento della richiesta di cuscinetti del settore, quindi l’azienda si è concentrata maggiormente sull’approvvigionamento dei grandi mercati di capitali in cui i cuscinetti a rulli conici sono rilevanti.

Ad ogni modo, la linea di prodotti Timken è cresciuta. “La nostra espansione verso una gamma completa di cuscinetti ci ha permesso di allinearci maggiormente alle richieste del settore alimentare e delle bevande”, sostiene Connors. “Le acquisizioni del settore della trasmissione di potenza meccanica hanno portato alla vendita di numerose categorie di prodotti in quest’area”.

Le apparecchiature di lavorazione della carne, ad esempio, sono i macchinari per applicazioni pesanti più gravosi presenti in uno stabilimento di lavorazione alimentare. “Spesso lì troverete cuscinetti orientabili”, afferma Connors. Timken ha aggiunto questa linea di prodotti con l’acquisizione di QM Bearings and Power Transmission.

Successivamente, l’azienda ha acquisito Drives, che ha portato le catene in acciaio inox nella linea di prodotti del settore alimentare e delle bevande. I giunti in acciaio inox sono entrati a far parte del mix con l’acquisto di Lovejoy nel 2016.

Tutte e tre le aziende hanno rafforzato l’offerta di Timken sul mercato, ma l’acquisizione di EDT nel 2017 ha rappresentato un punto di svolta per il portafoglio di prodotti dell’industria alimentare e delle bevande dell’azienda.

“EDT era uno specialista del settore alimentare e delle bevande”, afferma Connors. L’acquisizione ha portato le unità cuscinetto resistenti alla corrosione Poly-Round® di EDT nella linea di prodotti Timken, insieme al grasso per alimenti. “Per avere successo nel nuovo settore, bisogna offrire qualcosa che si differenzi dai concorrenti”, dichiara. “La gamma di prodotti EDT ha fatto esattamente questo per Timken”.

L’anno successivo, Timken ha annunciato l’acquisizione di Cone Drive, che ha accelerato l’ingresso dell’azienda nel settore alimentare e delle bevande. “Offrivano una trasmissione a ingranaggi in acciaio inox progettata nello specifico per far fronte ai requisiti normativi e all’ambiente soggetto a contatto con acqua caustica dell’industria alimentare e delle bevande”, afferma Connors.

Nel 2019, Timken ha acquisito Diamond Chain, che offre una linea di prodotti in acciaio inox che va a integrare la linea Drives. “Al momento possediamo il più ampio portafoglio di catene in America del Nord”, afferma Dirk Wernecke, responsabile del marketing globale di Timken per le trasmissioni di potenza.

Un mercato stabile e in crescita

Gli investimenti stanno dando buoni frutti. Le vendite del settore alimentare e delle bevande sono aumentate del 35% negli ultimi tre anni e Connors prevede che la crescita continui. L’industria rappresenta un mercato vastissimo, con una stima di 17 miliardi di dollari di spesa annuale sui macchinari da parte dei produttori di apparecchiature originali (OEM). I costi dei macchinari del settore alimentare e delle bevande tendono a essere inferiori rispetto ai mercati tradizionali di Timken, e ciò rende il mercato meno ciclico.

Il settore alimentare e delle bevande mostra una crescita costante del 5-6%, e ci si aspetta che continui, guidato dalla crescita globale della popolazione, dall’urbanizzazione e dalla maggiore domanda di alimenti pronti e confezionati. Il Dipartimento per gli affari economici e sociali delle Nazioni Unite prevede che il 68% della popolazione mondiale vivrà nelle città entro il 2050, secondo un rapporto del 2018, rispetto al 55% del 2018. La maggior parte di questo aumento si registrerà in Asia e Africa.

Ovunque si trovi nel mondo, chi vive in città ha una vita frenetica e in genere non ha l’opportunità di coltivare il proprio cibo. “Non c’è mai abbastanza tempo, eppure ricerchiamo ancora cibo sano”, afferma Connors. “Questo settore sta trovando dei modi per soddisfare tale esigenza, e Timken sta contribuendo a farlo in modo più efficace ed efficiente”.

Giocare sui nostri punti di forza

Oggi, Timken offre la più ampia gamma di cuscinetti e prodotti per la trasmissione di potenza disponibili nel settore alimentare e delle bevande, afferma Connors. Inoltre, l’azienda sta aumentando la disponibilità di soluzioni uniche che contribuiscano ad aumentare l’efficienza e la sicurezza alimentare dello stabilimento.

Le piccole aziende, come EDT o Cone Drive, non avevano in precedenza sfruttato il mercato per inserire per proprio conto i codici prodotto nei sistemi di un grande distributore. “Senza un codice prodotto nel sistema, gli OEM o i responsabili di stabilimento dovevano produrre un ordine d’acquisto scritto a mano”, afferma Connors. Ora, con la rete di distribuzione globale di Timken, possono ordinare queste parti tanto facilmente quanto un cuscinetto a sfere.

Le aggiunte alla linea di prodotti garantiscono anche le sincronie delle vendite. “La forza di cinque o sei aziende ha un effetto lente d’ingrandimento man mano che condividiamo i team di vendita per trovare nuovi clienti”, afferma. “L’azienda più grande crea numerose ulteriori occasioni di contatto con i clienti che altrimenti non avrebbero avuto a livello individuale”.

Timken sta inoltre ampliando le sue linee di prodotti del settore alimentare e delle bevande a livello organico, lanciando linee di cuscinetti a sfere e unità cuscinetto a sfere in acciaio inox completamente nuove.

“La combinazione delle nostre acquisizioni, la potenza della forza di vendita e lo sviluppo interno organico del settore dei cuscinetti per portare nuovi prodotti sul mercato in un tempo relativamente breve, si fondono per collocarci in un’ottima posizione per competere nell’area”, afferma Connors.

Un’insolita opportunità aftermarket

Assicurarsi la partecipazione degli OEM è il percorso più rapido verso la crescita, afferma. Timken si sta ritagliando la sua posizione tra i grandi produttori e sta operando positivamente con i prodotti pellettati, come gli stabilimenti di lavorazione di mangimi e prodotti da forno in Europa.

L’azienda sta inoltre sfruttando i suoi circa 1.000 distributori autorizzati nel mondo per cogliere opportunità nel settore aftermarket, che rappresenta fino al 90% dei ricavi dei segmenti ad alto rischio del settore.

“Se un cuscinetto si danneggia, si rompe una gabbia e il materiale dell’alloggiamento finisce nella carne o nello yogurt, il produttore deve richiamare il prodotto”, afferma Wernecke. “Innanzitutto, questa procedura è molto costosa. Secondo, nuoce al marchio”.

Per evitare questo tipo di catastrofe, i responsabili di stabilimento hanno a disposizione buoni budget per la manutenzione. “Acquistano prodotti di livello superiore e li sostituiscono ogni sei mesi, sia che mostrino o meno segnali di usura”, afferma.

In questi stabilimenti, dove la sicurezza alimentare è una questione della massima importanza e il contatto con sostanze chimiche stressa regolarmente i macchinari, in genere gli impianti vengono spenti due volte all’anno durante le vacanze estive e invernali. Durante questi spegnimenti, gli addetti alla manutenzione sostituiscono tutti i cuscinetti e i componenti delle trasmissioni di potenza dell’impianto.

Questa prassi rappresenta una grande opportunità. “Oggi, quasi tutti cuscinetti e le trasmissioni di potenza di uno stabilimento di lavorazione degli alimenti possono essere convertiti in prodotti Timken, afferma Wernecke.

Come parte della strategia di crescita di Timken, i team di vendita stanno collaborando con i distributori per fare questo. Prodotti unici, come le unità cuscinetto Poly Round o le trasmissioni a ingranaggi in acciaio Cone Drive spesso fungono da apriporta. “Man mano che offriamo tempi di servizio maggiori e risolviamo i problemi per i quali i responsabili della manutenzione si preoccupano di più, iniziamo a far passare lo stabilimento ad applicazioni meno complicate”, afferma.

Una strategia di crescita efficace, pienamente espressa

L’industria alimentare e delle bevande offre un entusiasmante sguardo sulla nuova Timken Company, afferma Connors. “Con questa industria, esprimiamo completamente il valore della strategia di crescita Timken praticamente in tutte le categorie di prodotto. Il nostro ingresso in questo settore offre un grande esempio del modo in cui Timken sta unendo il potere del suo settore principale dei cuscinetti alle acquisizioni del settore di trasmissione di potenza e dei cuscinetti per ampliare la nostra proposta di valore in mercati nuovi e in crescita”.

Dopo il lancio in America del Nord ed Europa, dove il marchio Timken risuona più forte, il team prevede di portare l’offerta del settore alimentare e delle bevande agli OEM e agli stabilimenti di produzione in Cina e nell’emisfero australe.

“La proposta di valore dimostrata da 120 anni di Timken è esattamente quello che desidera il mercato”, sostiene Connors. “Leader della tecnologia, delle prestazioni delle apparecchiature e dell’affidabilità del settore alimentare e delle bevande. Ovunque si trovino, abbiamo dimostrato che possiamo avere successo”.