El valor de la ingeniería: ayuda a las aerolíneas para un regreso seguro al servicio

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El valor de la ingeniería: ayuda a las aerolíneas para un regreso seguro al servicio

Cada vez que un avión comercial despega y aterriza, hay seis millones de piezas y cientos de pasajeros montados sobre un conjunto de ruedas. Dentro de casi todos ellos hay rodamientos para ruedas de aterrizaje de aviones de Timken® que soportan condiciones severas para brindar un alto rendimiento para viajes seguros.

Paul Eason, gerente de ingeniería de servicios de Timken en el Reino Unido con más de 40 años de experiencia en la industria aeroespacial, describe las demandas.

“Al aterrizar, los pasajeros sienten un rebote seguido de una intensa vibración”, sostiene. “Esa es la sensación de las cargas de un avión de 500 toneladas que se transmite desde el fuselaje al suelo, y eso sucede a través de las ruedas de aterrizaje. Las ruedas pasan de cero a 170 mph en menos de un segundo. El frenado crea un calor extremo para las ruedas que, momentos antes, estaban a temperaturas bajo cero a 9144 m (30 000 pies)”.

Los rodamientos para ruedas de aterrizaje suelen experimentar esas condiciones varias veces al día. Luego, la crisis sanitaria mundial de 2020 cambió las cosas. A mediados de abril, 16 000 aviones de pasajeros estaban en tierra. Para ruedas de aterrizaje diseñadas para manejar el movimiento en extremo, se planteaba un nuevo desafío: Ningún movimiento en absoluto.

Debido a que los aviones son tan complejos y costosos, requieren un mantenimiento constante para protegerlos cuando están estacionados, incluso por poco tiempo. Los neumáticos pueden perder presión de aire. Las aves pueden construir nidos en lugares inadecuados. La humedad puede dañar piezas mecánicas como los rodamientos.

“Hay especificaciones de aviación estrictas que dicen que las ruedas deben rotarse en un avión en tierra”, afirma Eason. “Eso generalmente significa empujar el avión por la pista hacia adelante y hacia atrás o levantarlo con un gato para hacer girar las ruedas”.

Pero los aviones cuestan más de $ 100 millones, por lo que están diseñados para estar en servicio, generando ingresos la mayor cantidad de horas al día como sea posible.

“En verdad, nunca ha habido un momento en la historia en el que hayamos tenido este volumen de flotas estacionadas”, agrega Eason. “Ahora la industria se preguntaba, ‘con tantos aviones en tierra durante meses, ¿cómo podemos asegurarnos de que los pasajeros estén seguros cuando retomemos los vuelos? Los estándares actuales nunca tuvieron en cuenta esto, y ¿cómo podemos implementarlos a este tipo de escala?’ Fue entonces cuando nos involucramos”.

Rodamientos para ruedas de aterrizaje de Timken®

La mayoría de los aviones del mundo despegan y aterrizan sobre los rodamientos para ruedas de aterrizaje de Timken.

  • Los diseños cumplen con los estándares de calidad del cliente y de la FAA.
  • Logran un rendimiento superior mediante tolerancias más ajustadas; pueden acomodar las cargas pico repetidas del peso de un avión jumbo durante el aterrizaje.
  • Las superficies con diseños de ingeniería están disponibles para mejorar aún más el rendimiento en cuanto al desgaste, la fatiga y la fricción.

Una solución eficiente para la aviación mundial

Un importante constructor de aeronaves, solicitó ayuda a Timken para trabajar juntos a fin de encontrar formas de garantizar que las aeronaves en tierra pudieran volver a funcionar de manera segura y con poca anticipación. Si bien la Administración Federal de Aviación de EE. UU. (FAA) y otros reguladores de todo el mundo establecen regulaciones, los constructores de aeronaves son responsables de crear procedimientos y manuales de mantenimiento detallados para que las aerolíneas los utilicen cuando trabajen en sus aviones.

Eason y varios ingenieros de servicio de Timken combinaron su experiencia con el fabricante de la aeronave para determinar las mejores prácticas para el mantenimiento preventivo continuo a realizar en la aeronave en tierra y establecieron un procedimiento de inspección antes de que una aeronave pueda volver a ponerse en servicio transportando pasajeros de manera segura. El nuevo procedimiento incluye documentación detallada para el desmontaje, la limpieza, la inspección y la vuelta a montar que los profesionales de mantenimiento de la aerolínea podrían completar en sus pistas o hangares de almacenamiento para respaldar un regreso seguro y rápido al servicio.

Una vez que se completaron sus directrices, el cliente recurrió a los ingenieros de servicio de Timken para que lo ayudaran a poner a prueba el nuevo proceso de mantenimiento e inspección con una aerolínea. La prueba piloto consolidó la efectividad del programa y fue implementada por el cliente.

Cuando se le preguntó por qué Timken no solo fue la primera opción para el cliente en este nuevo programa crucial, sino también la primera opción de la industria de la aviación global para los nuevos rodamientos para ruedas de aterrizaje, Eason afirma que es nuestro conocimiento, capacitación y apoyo a la industria.

“Tenemos un conocimiento profundo tanto de las demandas de la aplicación como de la forma en que nuestros productos se deben diseñar, fabricar y mantener para satisfacerlas”, dice Eason. “Estamos en el campo, reuniéndonos y capacitando a las personas que mantienen el tren de aterrizaje. Tenemos una visión holística en la que los clientes confían para garantizar rendimiento seguro y duradero”.

Para conocer más ejemplos de cómo la experiencia de Timken ayuda a la aviación civil, haga clic aquí.