Valoarea ingineriei tehnologice: Sprijinirea companiilor aeriene pentru o reluare în siguranță a activității

Expertiză

Valoarea ingineriei tehnologice: Sprijinirea companiilor aeriene pentru o reluare în siguranță a activității

De fiecare dată când decolează și aterizează un avion comercial, există șase milioane de piese și sute de pasageri care rulează toți pe doar câteva roți. În aproape toate acestea se află rulmenți Timken® pentru trenurile de aterizare ale aeronavelor care rezistă la condiții severe pentru a oferi performanțe ridicate pentru călătorii în siguranță.

Paul Eason, un inginer șef de service al Timken din Marea Britanie, cu peste 40 de ani de experiență în domeniul aerospațial, descrie cerințele necesare.

„La aterizare, pasagerii simt un salt urmat de o vibrație intensă”, spune el. „Asta este senzația încărcăturilor unei aeronave de 500 de tone care se transmit de la structură la sol și asta se întâmplă prin roțile trenului de aterizare. Roțile trec de la zero la 273,5 km/h în mai puțin de o secundă. Frânarea creează o căldură extremă pentru roțile care, cu câteva momente înainte, erau la temperaturi negative, la 9000 de metri altitudine.”

Rulmenții roților trenului de aterizare se confruntă de obicei cu aceste condiții de mai multe ori pe zi. Apoi, criza sanitară mondială din 2020 a schimbat lucrurile. Până la jumătatea lunii aprilie, 16.000 de avioane de pasageri au fost blocate la sol. A apărut o nouă provocare pentru trenurile de aterizare concepute să gestioneze mișcările în condiții extreme: Lipsa mișcărilor.

Deoarece aeronavele sunt atât de complexe și scumpe, acestea necesită întreținere constantă pentru a le păstra atunci când sunt parcate chiar și pentru o perioadă scurtă de timp. Anvelopele pot pierde presiune. Păsările pot construi cuiburi în locuri greu accesibile. Umiditatea poate deteriora piesele mecanice precum rulmenții.

„Există specificații aeronautice stricte care prevăd ca roțile unei aeronave aflate la sol să fie rotite”, spune Eason. „Asta presupune, de obicei, împingerea avionului de-a lungul pistei sau ridicarea acestuia cu un cric pentru a întoarce roțile”.

Dar aeronavele constă peste 100 de milioane de dolari, așa că sunt concepute pentru a fi în funcțiune, generând venituri cât mai multe ore din zi.

„Practic, nu a existat niciodată un moment în istorie în care să ținem parcată o cantitate așa mare de flote”, adaugă Eason. „Acum, industria se întreba, „cu atâtea avioane ținute la sol luni întregi, cum putem ajuta la reîntoarcerea în aer a aeronavelor în mod eficient și în siguranță? Standardele actuale nu au luat niciodată în considerare un asemenea timp de nefuncţionare, şi cum le-am putea implementa oricum la o asemenea scară?’ Acesta e momentul în care ne-am implicat”.

Rulmenții Timken® pentru trenurile de aterizare

Majoritatea aeronavelor din lume decolează și aterizează pe rulmenți Timken pentru roțile trenurilor de aterizare.

  • Proiectarea lor întrunește standardele de calitate ale clienților și ale FAA (Federal Aviation Administration) din Statele Unite.
  • Ating performanţe superioare prin toleranțe mai reduse şi pot suporta creșteri repetate ale sarcinilor greutății unui Boeing 747 în timpul aterizării.
  • Sunt disponibile suprafețe proiectate să îmbunătățească și mai mult uzura, oboseala și performanța la frecare.

O soluție eficientă pentru aviația internațională

Timken a început să lucreze cu un constructor important de aeronave, la cererea acestuia, cu privire la modalități de a garanta o repunere în funcțiune sigură și rapidă a aeronavelor aflate la sol, În timp ce Administrația Federală a Aviației (FAA) din SUA și alte autorități de reglementare din întreaga lume stabilesc norme, constructorii de aeronave sunt responsabili de crearea procedurilor și manualelor detaliate de întreținere pe care să le folosească companiile aeriene atunci când lucrează la avioanele lor.

Eason și câțiva ingineri de service Timken și-au combinat cunoștințele avansate cu producătorul de aeronave pentru a stabili cele mai bune practici de întreținere preventivă continuă care să fie efectuată pe aeronava aflată la sol și au stabilit o procedură de inspecție înainte ca o aeronavă să poată fi repusă în funcțiune și a transporta pasageri în siguranță. Noua procedură conține o documentație detaliată privind dezasamblarea, curățarea, inspecția și reasamblarea, care ar putea fi întocmită de specialiștii în întreținere ai companiilor aeriene în hangarele sau pistele proprii, pentru a facilita o repunere în funcțiune sigură și rapidă.

După întocmirea acestor instrucțiuni, clientul a apelat la inginerii de service Timken pentru a ajuta la punerea în aplicare a noului proces-pilot de întreținere și inspecție cu o companie aeriană. Acest proiect-pilot a consolidat eficacitatea programului și a fost implementat de către client.

Când a fost întrebat de ce Timken a fost prima opțiune nu doar a clientului pentru acest nou program important, ci și prima opțiune a industriei aviatice internaționale privind rulmenții noi pentru trenurilor de aterizare, Eason spune că răspunsul stă în cunoștințele, instruirea și sprijinul nostru acordat industriei.

„Avem o înțelegere profundă atât a cerințelor aplicațiilor, cât și a modului în care trebuie să fie proiectate, fabricate și întreținute produsele noastre pentru a le face față”, spune Eason. „Suntem pe teren, întâlnim și instruim oamenii care întrețin trenurile de aterizare. Avem o viziune integratoare pe care se bazează clienții pentru a asigura siguranță și performanță de durată.”

Pentru mai multe exemple despre modul în care sprijină expertiza Timken aviația civilă, faceți clic aici.