Alimentar al mundo de forma segura

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Alimentar al mundo de forma segura

La demanda de alimentos está creciendo enormemente en todo el mundo. Para 2050, las Naciones Unidas prevén que la población mundial alcanzará los 9800 millones y, a medida que los países en desarrollo se vuelven más prósperos, las personas consumen más carne y alimentos procesados.

Alimentar a todos requiere un equilibrio de equidad, justicia y sostenibilidad, además de sistemas de producción de alimentos cada vez más eficientes. Las instalaciones de fabricación de alimentos y bebidas juegan un papel importante en esa ecuación.

“La mayoría de la gente se sorprendería de la cantidad de tecnología que se usa para hacer sus comestibles favoritos”, dice Steve Boyd, un Especialista Senior en Ingeniería de Aplicaciones de Timken que colabora con diseñadores de equipos de procesamiento de alimentos y empresas de alimentos en el diseño y el mantenimiento de las máquinas.


“La mayoría de la gente se sorprendería de cuánta tecnología se utiliza para hacer sus comestibles favoritos”.

Steve Boyd
Especialista Sénior en Ingeniería de Aplicaciones


Timken diseña soluciones de transmisión de potencia y rodamientos que hacen que la producción de alimentos a gran escala sea eficiente para las empresas y segura para los consumidores. Este trabajo fundamental en el mundo real es una de las razones por las que Boyd, con más de 25 años de experiencia en Timken y que ha trabajado en industrias que van desde las carreras de automóviles hasta la energía eólica, permanece en la empresa.

Boyd explica que, aunque el sector de alimentos y bebidas es un mercado más nuevo para Timken, eso es justamente lo que hace que su trabajo sea emocionante. La empresa ingresó al mercado por primera vez en 2016 con la adquisición de EDT Corp., un fabricante de rodamientos de polímeros especiales y rodamientos de bolas de acero inoxidable para aplicaciones de alimentos y bebidas. Desde entonces, Timken ha invertido en investigación y desarrollo para mejorar las capacidades técnicas y crear una cartera completa de productos de alimentos y bebidas.

Al hacer posible la producción de alimentos a gran escala

“Estamos abordando nuevos desafíos que no habíamos visto antes”, dice Boyd. Los productores de alimentos necesitan equipos confiables que toleren las exigencias de un rendimiento rápido, temperaturas extremas y lavados frecuentes.

Por ejemplo, una panadería comercial puede producir más de 500.000 barras de pan al día. La masa se mezcla y amasa de manera eficiente utilizando máquinas de trabajo pesado, y luego se leuda y hornea en hornos grandes antes de pasar por las cintas transportadoras hasta las estaciones de rebanado y envasado.

Los rodamientos Timken® se utilizan en máquinas especiales durante todo el proceso. Diseñados con ingeniería de avanzada y fabricados con materiales duraderos, requieren poco o ningún mantenimiento, lo que ayuda a los productores a producir más alimentos en menos tiempo. Los cojinetes están diseñados para soportar temperaturas extremas, como las temperaturas elevadas para hornear y el frío intenso para las operaciones de alimentos congelados.

“Debido a nuestras capacidades, también atendemos las aplicaciones más difíciles, y eso es el procesamiento de aves de corral”, dice Boyd. “Una sola instalación puede procesar hasta 45 000 kg (100 000 libras) por día para satisfacer la demanda de los consumidores. Los procesadores avícolas eligen cada vez más a Timken debido al tiempo de actividad de nuestro producto y a su capacidad para soportar las prácticas de lavado exhaustivas”.

Apoyar la salud pública mediante la seguridad alimentaria adecuada

De vez en cuando, los titulares recuerdan a los consumidores que en sus alimentos podría haber algo más que alimento, por ejemplo, bacterias que causan enfermedades o partículas no alimentarias. Los productores de alimentos y bebidas hacen todo lo posible para evitar esto desinfectando el equipo e inspeccionando el equipo de forma rutinaria.

Los productos de Timken respaldan esos esfuerzos de dos maneras: al ser fáciles de limpiar y al reducir la posibilidad de contaminación.

Los ingenieros y científicos de materiales de Timken desarrollan cojinetes hechos de acero inoxidable y polímeros para prevenir la oxidación y la corrosión. Los cojinetes sin lubricación y los diseños con lubricación sólida con registro NSF evitan que la grasa de los cojinetes contamine los alimentos.

Este enfoque en la seguridad alimentaria se extiende a toda la cartera. La cadena Drives® de Timken se utiliza en máquinas destinadas al envasado con películas plásticas y la fabricación de helados. Cuenta con diseños sin lubricante y recubrimientos especialmente formulados para resistir la corrosión. Incluso se tienen en cuenta los detalles más pequeños: los pasadores que conectan cada eslabón de la cadena están endurecidos con cromo para disminuir el desgaste, lo que reduce aún más la corrosión y mejora el tiempo de actividad para el operador.


Steve Boyd analiza algunas de las muchas soluciones de productos que Timken ofrece a la industria de alimentos y bebidas para ayudar a resolver la resistencia a la corrosión y la seguridad alimentaria.


Diseñado para satisfacer las preferencias gastronómicas locales

Así como las preferencias alimentarias varían de una región a otra, también lo hacen las tecnologías de alimentos y bebidas. Timken se basa en sus capacidades globales y una amplia experiencia técnica para resolver los desafíos técnicos locales.

En algún momento, los embotelladores europeos de vino, cerveza, licores y jugos tuvieron problemas con las fallas de los cojinetes debido a los sellos que no podían soportar lavados a alta temperatura. Timken trabajó con el fabricante de equipos de embotellado para encontrar una alternativa. La respuesta: un cojinete de acero inoxidable con lubricación sólida de grado alimenticio en lugar de un sello. La solución se desarrolló originalmente para el mercado estadounidense.

“Siempre estamos aprendiendo”, dice Boyd. “Los productores de alimentos están sintonizados con lo sus consumidores locales desean, y nuestro trabajo es ayudarlos a lograrlo. A veces podemos aplicar una solución que ya existe en una parte del mundo a otra; otras veces necesitamos crear algo nuevo. La industria siempre está evolucionando”.

Cuando se le preguntó cómo sería una cena con alimentos elaborados con el apoyo de Timken, Boyd mencionó una variedad de carnes frescas, productos, bocadillos y bebidas embotelladas.

“Soy un asador”, dice Boyd, “así que probablemente empezaría con pollo y carne. Pero una cosa es segura: sería una gran comida”.


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