Alimentando o mundo com segurança

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Alimentando o mundo com segurança

Em todo o mundo, a demanda por alimentos está disparando. Em 2050, as Nações Unidas projetam que a população global alcance 9,8 bilhões e, à medida que os países em desenvolvimento se tornam mais prósperos, as pessoas consomem mais carne e alimentos processados.

Alimentar a todos requer um equilíbrio entre equidade, justiça e sustentabilidade, juntamente com sistemas de produção de alimentos cada vez mais eficientes. As instalações de fabricação de alimentos e bebidas têm um papel importante nessa equação.

“A maioria das pessoas ficaria surpresa com a quantidade de tecnologia usada para produzir os alimentos favoritos delas”, afirma Steve Boyd, especialista sênior em engenharia de aplicação da Timken que colabora com projetistas de equipamentos para processamento de alimentos e empresas alimentícias no projeto e na manutenção de máquinas.


“A maioria das pessoas ficaria surpresa com a quantidade de tecnologia usada para produzir os alimentos favoritos delas.”

Steve Boyd
Especialista sênior em engenharia de aplicação


A Timken projeta soluções de rolamento e transmissão de potência que tornam a produção de alimentos em grande escala eficiente para as empresas e segura para os consumidores. Esse trabalho crítico e concreto é um dos motivos pelos quais Boyd, um veterano de 25 anos na Timken que já trabalhou em setores como corridas de automóveis e energia eólica, permanece na empresa.

Boyd explica que, embora alimentos e bebidas sejam um mercado mais novo para a Timken, é isso que torna o trabalho dele mais empolgante. A empresa entrou no mercado pela primeira vez em 2016 com a aquisição da EDT Corp., uma fabricante de rolamentos de polímero e rolamentos de esferas de aço inoxidável especiais para aplicações de alimentos e bebidas. Desde então, a Timken investiu em pesquisa e desenvolvimento para aprimorar as capacidades técnicas e construir um portfólio completo para o setor de alimentos e bebidas.

Tornar possível a produção de alimentos em grande escala

“Estamos enfrentando novos desafios nunca antes vistos”, diz Boyd. Produtores de alimentos precisam de equipamentos confiáveis que resistam aos rigores de produção rápida, temperaturas extremas e lavagens frequentes.

Por exemplo, uma panificadora industrial comercial pode produzir mais de 500.000 pães por dia. A massa é misturada e amassada com eficiência utilizando máquinas pesadas, em seguida, testada e assada em grandes fornos antes de passarem pelas esteiras transportadoras até as estações de fatiamento e embalagem.

Os rolamentos Timken® são usados em máquinas especiais em todo o processo. Projetados e fabricados com alta tecnologia e materiais duráveis, eles requerem pouca ou nenhuma manutenção, o que ajuda os fabricantes a produzir mais alimentos em menos tempo. Os rolamentos são projetados para resistir a temperaturas extremas, como o alto calor na panificação e frio extremo em operações de alimentos congelados.

“Devido às nossas capacidades, também tendemos a enfrentar aplicações mais difíceis, como o processamento de aves”, diz Boyd. “Uma única instalação pode processar até 45 000 kg por dia para atender à demanda dos consumidores. Processadores de aves estão cada vez mais escolhendo a Timken devido ao tempo de operação e à capacidade de nossos produtos de resistir às práticas deles de lavagem completa.”

Apoiar a saúde pública por meio de segurança alimentar adequada

Às vezes, as manchetes lembram os consumidores de que seus alimentos podem conter mais do que só comida, como bactérias que causam doenças ou partículas não alimentares. Produtores de alimentos e bebidas se esforçam muito para evitar isso, higienizando e inspecionando os equipamentos rotineiramente.

Os produtos da Timken ajudam nesses esforços de duas formas: sendo fáceis de limpar e reduzindo a possibilidade de contaminação.

Os engenheiros e cientistas de materiais da Timken desenvolvem rolamentos feitos com aço inoxidável e polímeros para evitar ferrugem e corrosão. Rolamentos sem lubrificação e projetos com lubrificação sólida com registro NSF evitam que graxa para rolamento contamine os alimentos.

Esse foco na segurança alimentar se estende por todo o portfólio. Produtos da Drives® Chain by Timken são usados em máquinas de embalagem de película plástica e fabricação de sorvete. Possui projetos sem lubrificantes e revestimentos especialmente formulados para resistir à corrosão. Até os menores detalhes são considerados — os pinos que conectam cada elo de corrente são endurecidos superficialmente com cromo para diminuir o desgaste, o que reduz ainda mais a corrosão e melhora o tempo de operação para o operador.


Steve Boyd discute algumas das muitas soluções de produto que a Timken oferece para o setor de alimentos e bebidas que ajudam em questões de resistência à corrosão e segurança alimentar.


Projetado para atender às preferências alimentares locais

Assim como as preferências por alimentos variam de uma região para outra, as tecnologias para alimentos e bebidas também variam. A Timken conta com capacidades globais e profunda experiência técnica para resolver desafios técnicos locais.

Antigamente, engarrafadores europeus de vinho, cerveja, destilados e sucos tinham problemas com falhas de rolamento devido a retentores que não resistiam a lavagens em alta temperatura. A Timken trabalhou com o fabricante de equipamentos de engarrafamento para encontrar uma alternativa. A resposta: um rolamento de aço inoxidável com lubrificação sólida de grau alimentar em vez de um retentor. A solução foi desenvolvida originalmente para o mercado dos Estados Unidos.

“Estamos sempre aprendendo”, afirma Boyd. “Os produtores de alimentos estão sintonizados com o que seus consumidores locais desejam e é nosso trabalho ajudá-los a fazer isso. Às vezes, podemos aplicar uma solução existente de uma parte do mundo a outra região. Outras vezes, precisamos criar algo novo. O setor está sempre evoluindo.”

Quando questionado sobre como seria um jantar com alimentos feitos com o apoio da Timken, Boyd mencionou uma grande variedade de carnes frescas, produtos hortifrúti, petiscos e bebidas engarrafadas.

“Sou churrasqueiro”, diz Boyd, “então provavelmente começaria com frango e carne vermelha. Mas uma coisa é certa, seria uma grande refeição.”


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