Timken Power Systems: El proveedor de servicios de extremo a extremo que impulsa a la industria hidroeléctrica

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Timken Power Systems: El proveedor de servicios de extremo a extremo que impulsa a la industria hidroeléctrica

Mientras que la energía solar y eólica están creciendo, la energía hidroeléctrica, la fuente de energía renovable original, todavía representa el 60 por ciento de la energía renovable generada a nivel mundial. Solo en EE. UU., se han invertido $8 mil millones en la última década para renovar y mejorar las instalaciones hidroeléctricas que llegan al final de su vida útil inicial.

La confiabilidad en estas instalaciones es fundamental para que las comunidades sigan funcionando. Después de todo, la energía hidroeléctrica es responsable del 40 % de todos los arranques en negro en EE. UU. Una estación hidroeléctrica requiere una potencia inicial mínima para el arranque, lo que la convierte en la fuente ideal para reactivar las estaciones de energía y redes eléctricas después de un apagón.

Tecnología que maximiza las inversiones hidroeléctricas a largo plazo de las comunidades


“Cuando se habla de energía hidroeléctrica, la gente imagina operaciones masivas como las Cataratas del Niágara o la presa Hoover”, afirma Richard Pelczar, gerente de servicios comerciales de Timken Power Systems (TPS) y con 30 años de experiencia en la industria hidroeléctrica. “La mayoría de las centrales hidroeléctricas están cerca de ríos más pequeños donde la caída de agua desde la entrada hasta la salida es baja y hay poco o ningún almacenamiento de agua disponible. Muchas de estas centrales hidroeléctricas de baja carga dependen de las descargas de agua en las represas ubicadas río arriba. Tienen flujos de agua estacionales y menos fondos disponibles para el mantenimiento continuo. Esas comunidades son donde tenemos el mayor impacto ”.

Muchas comunidades estadounidenses operan centrales hidroeléctricas construidas inicialmente en la década de 1980, cuando los incentivos a la infraestructura crearon un auge de la hidroelectricidad. En ese momento, Philadelphia Gear, que ahora forma parte de Timken Power Systems, proporcionaba motores de última generación y alta confiabilidad como equipo original o una ampliación del mercado posventa.

Pelczar recuerda muchos proyectos influyentes en los ríos Arkansas y Allegheny. Considera que el más notable es el suministro de incrementadores de velocidad planetaria masivos para la estación hidroeléctrica Murray en el río Arkansas.



“Cada uno de los dos incrementadores de velocidad de la estación pesa 124 toneladas (275 000 libras) y son tan grandes como las locomotoras”, sostiene. “Se encuentran entre los incrementadores de velocidad hidráulicos epicíclicos más grandes de América del Norte y fueron diseñados de manera conservadora para transmitir cargas de alto torque con alta eficiencia y larga vida útil. Es un mérito para nuestros equipos de ingeniería de diseño y fabricación que estas cajas de engranajes sigan funcionando sin problemas después de 30 años «.

A pesar de la tecnología de larga duración, Pelczar señala que es importante reacondicionar los equipos para un servicio ininterrumpido, y muchos clientes hidroeléctricos lo están haciendo ahora. “Los clientes recurren a nosotros en busca de experiencia colectiva en sistemas electromecánicos para que puedan obtener todo lo que necesitan de una sola fuente”, afirma.

Creación de una nueva categoría de servicio de tren de transmisión de extremo a extremo


El conocimiento y las capacidades electromecánicas completas de TPS trasciende cualquier categoría de servicio industrial. En cambio, está creando una categoría de servicio completamente nueva que aborda todo el tren de transmisión, de extremo a extremo.
“Brindamos un servicio único”, sostiene Pelczar. “Cuando un cliente puede trabajar con un único punto de contacto y tiene acceso a todo lo que tenemos para ofrecer, los proyectos complejos de reparación del tren de transmisión son más fáciles de lograr a tiempo y dentro del presupuesto. Eso es cierto en todas las industrias, desde las energías renovables hasta el tratamiento del agua, el procesamiento de alimentos y todas las demás industrias esenciales «.

Promover un estado de preparación constante para familias y empresas


Actualmente, TPS está trabajando con Eagle Creek Renewable Energy en el río Allegheny de Pensilvania en un proyecto a largo plazo para mejorar 26 turbinas hidroeléctricas y así lograr una mayor confiabilidad. Varias unidades de caja de engranajes personalizadas ya han sido reemplazadas y las mejoras continuarán hasta que todas las turbinas estén renovadas.

A través de adquisiciones recientes, Pelczar señala que TPS tiene nuevas capacidades de motor eléctrico que agregan valor para clientes como Eagle Creek. “Los expertos en electricidad de nuestro equipo pueden mejorar los controles eléctricos para mantener los motores, generadores y cajas de engranajes funcionando sin problemas”, afirma.

En un caso, TPS ha utilizado sus capacidades colectivas para ayudar a Imperial Irrigation District, un proveedor de energía renovable con sede en California, a lograr su misión de proporcionar a los clientes un «estado constante de preparación y previsibilidad».

«Esto es justo a lo que nos dedicamos», comenta Richard Brossia, especialista en cuentas territoriales. “Cuanto más crítica sea la aplicación, más valor agregamos. Nuestras capacidades combinadas en servicio técnico de cajas de engranajes, reparación de motores eléctricos y experiencia en rodamientos permiten a Imperial brindar energía ininterrumpida a 150 000 clientes en las zonas rurales de California ”.

Richard Brossia
Especialista en cuentas territoriales


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«Esto es justo a lo que nos dedicamos», dice Richard Brossia, especialista en cuentas territoriales. “Cuanto más crítica sea la aplicación, más valor agregamos. Nuestras capacidades combinadas en servicio técnico de cajas de engranajes, reparación de motores eléctricos y experiencia en rodamientos permiten a Imperial entregar energía ininterrumpida a 150 000 clientes en las zonas rurales de California ”.

Más allá de la energía hidroeléctrica, Timken y su familia de marcas utilizan el desarrollo de productos y la experiencia en ingeniería de servicios para promover las energías renovables también en la energía eólica y solar. Conozca más acerca de cómo los rodamientos de Timken hacen que la energía eólica sea más viable, y cómo las transmisiones por tornillos sin fin de Cone Drive ayudan a los parques eólicos solares a rastrear el sol de manera más eficiente.