Un rodamiento digno de la turbina eólica más potente del mundo

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Un rodamiento digno de la turbina eólica más potente del mundo

A Liviu Anton le apasionan dos cosas por igual: la ingeniería y la fabricación . “Necesito ver mis ideas plasmadas en el espacio físico”, dice. “El diseño sin la fabricación es solo una hoja de papel”.

Cuando se le pidió a su equipo que desarrollara un rodamiento para la turbina eólica más grande y potente del mundo, ese enfoque integrado fue clave para su éxito.

“Para nuevos mercados como el de la energía eólica, la investigación y el desarrollo es fundamental”, afirma. “Sin embargo, no se trata solo de la compleja validación que se requiere del producto, el proceso de fabricación juega un papel igualmente importante: ¿Cómo producir estos rodamientos en la fábrica? ¿Qué materiales cumplirán con los requisitos de rendimiento en aplicaciones de alta tensión? ¿Cómo sacar de la fábrica uno de los rodamientos más grandes que jamás hayamos construido, con un diámetro de 11,25 pies (3,43 metros), e instalarlo correctamente en el sitio donde se utilizará?”.

Un equipo que tiene por norma la excelencia

Anton ayudó a construir el Centro de Excelencia de Ingeniería de Timken en Ploiesti, que funciona como un centro de desarrollo global para la empresa. “Hacemos que las comunicaciones y los procesos sean fluidos entre los clientes y la fábrica”, dice.

Liviu Anton

Liviu Anton, director general de Diseño y Desarrollo de Productos – Timken Rumania



“Crecí en la planta de Ploiesti, y Timken me encontró allí en 1998 cuando la adquirieron”, cuenta Anton. Hoy en día, ya no es solo una planta, y Anton se desempeña como gerente general de Diseño y Desarrollo de Productos. El centro ha experimentado un crecimiento significativo y hoy cuenta con 350 años de experiencia colectiva de los empleados en el diseño y desarrollo de rodamientos.

Ploiesti tiene una ubicación geográfica ideal, a mitad de camino entre China y Estados Unidos. Los empleados pueden incorporar fácilmente la interacción diaria y el diálogo entre clientes, ingenieros y plantas de fabricación en las diversas regiones industriales del mundo.

“Estamos en el medio, y escuchamos en ambas direcciones”, afirma. “Conectamos a los clientes con nuestras funciones internas y conectamos nuestras plantas de fabricación con las especificaciones de productos más recientes”. El resultado es un diseño de productos que tiene en cuenta la aplicación y los requisitos de servicio del cliente: diseños que se fabrican de manera eficiente y precisa en diversas plantas de Timken de todo el mundo.

Un enfoque integrado genera un desempeño sostenido

Anton dedica mucho tiempo a pensar en el diseño para la fabricación, asegurándose de que los diseños que los ingenieros de Timken plasman en papel reflejen la forma más sencilla y eficiente de fabricar productos.

Supervisa a un equipo de ingeniería integrado que trabaja en Rumania en el centro de Ploiesti y también en la sede central de Timken. Ese equipo se esfuerza para identificar problemas potenciales en las aplicaciones de los clientes en las primeras etapas, incluso antes de que se haya enviado un prototipo al cliente.

La fabricación es un proceso constante de gestión del cambio, dice Anton. A medida que se adquiere experiencia, se obtienen rendimientos, se reducen los costos y se optimizan los materiales, los diseños de los productos deben modificarse para reflejar esos cambios.

“Se trata de un rendimiento sostenido”, comenta Anton. “Si fuera un cliente, pediría coherencia entre lo que está en papel y el desempeño del producto. La confianza que tengo en el desempeño de mi rodamiento en mis condiciones de funcionamiento proviene de saber que los ingenieros de Timken someten a prueba y validan el concepto, las especificaciones y el material antes de entregar el producto”.

Innovación líder para el mercado de la energía eólica

La energía eólica es un área en la que el equipo del Centro de Excelencia de Ploiesti se ha destacado en la última década. Las turbinas eólicas suelen estar equipadas con muchos rodamientos que soportan cargas elevadas e irregulares durante todo su ciclo de vida. Cuando las turbinas aumentaron de tamaño a comienzos del año 2000, el incremento de la tensión de carga puso a prueba los diseños convencionales de rodamientos, particularmente en los ejes principales.

Timken entró en el mercado en 2007, y el equipo de Ploiesti desarrolló, en colaboración con la ingeniería de aplicaciones y el cliente, un rodamiento de rodillos cónicos de doble hilera (TDI) para el eje principal, que solucionó el problema del desgaste excesivo con el viento en los rodamientos de rodillos esféricos (SRB). El TDI fue un punto de inflexión para la industria, que ahora podría aumentar aún más el tamaño de las turbinas, multiplicar la producción de energía y prolongar el tiempo entre los proyectos costosos de mantenimiento. Como aumentaron los tamaños de las turbinas, el equipo de Timken, incluido el de Ploiesti, hizo avances con el nuevo sistema de dos rodamientos simples cónicos (TS) para el eje principal.

“Hoy en día, somos un recurso clave como proveedor de soluciones de rodamientos para constructores de turbinas de energía eólica, proveedores de cajas de engranajes y productores de energía”, afirma Anton. Los rodamientos cilíndricos cementados y los rodamientos esféricos resistentes al desgaste de Timken también son populares entre los clientes del sector de la energía eólica.

El último prototipo de turbina eólica, para el que su equipo diseñó uno de los rodamientos más grandes de la historia de la empresa, será capaz de dar energía a 16.000 hogares por sí sola. Eso es un gran avance, pasar de 2000hogares a los que podían dar energía las turbinas individuales anteriores a 5000 viviendas.

 

Wind Turbine Bearing

El equipo de ingenieros de Timken en Ploiesti diseñó uno de los rodamientos más grandes de la historia de la empresa.



No podría haber sido posible sin el conocimiento técnico, la experiencia en fabricación y la mentalidad competitiva del Centro de Excelencia. Para generar el crecimiento del mercado de la energía eólica y hacerlo cada vez más viable lo que hay que hacer es reducir los costos y aumentar la producción. Los parques eólicos y los fabricantes de turbinas requieren soluciones de primera calidad y alta tecnología que cumplan con estrictas pautas presupuestarias.

“A través de un riguroso trabajo de ingeniería y procesos de fabricación de vanguardia, pudimos cumplir con los dos requisitos”, afirma Anton.

“Básicamente, se trata de calidad”, concluye. “Queremos producir el mejor producto posible. Para hacerlo, aprendemos continuamente de nuestros clientes, nos enfocamos en los requisitos específicos de la aplicación y generamos al final del día los mejores resultados posibles en los procesos de diseño y fabricación más avanzados de la industria”.