Un rulment demn de cea mai puternică turbină eoliană din lume

Expertiză

Un rulment demn de cea mai puternică turbină eoliană din lume

Liviu Anton este pasionat de două lucruri: ingineria și producția. Nu unul sau altul, ci ambele deodată. „Trebuie să văd ideile la care mă gândesc puse în practică în spațiul fizic”, spune el. „Proiectarea fără producție înseamnă doar o bucată de hârtie.”

Când echipa sa a fost rugată să dezvolte un rulment pentru cea mai mare și mai puternică turbină eoliană din lume, acea abordare integrată a fost cheia succesului lor.

„Pentru piețe noi precum energia eoliană, cercetarea și dezvoltarea (R&D) este esențială”, spune el. „Totuși, nu este vorba doar de validarea complexă necesară în ceea ce privește produsul – procesul de fabricație joacă un rol la fel de important: Cum să produci acești rulmenți în fabrică. Ce materiale vor satisface cerințele de performanță în astfel de aplicații cu stres ridicat. Cum să scoatem unul dintre cei mai mari rulmenți pe care i-am construit vreodată – cu un diametru de 3,43 metri – din fabrică pe șantier și să-l instalăm corect.”

O echipă obișnuită cu excelența

Anton a contribuit la construirea Centrului de Excelență in Inginerie al Timken din Ploiești, care acționează ca un centru de dezvoltare globală pentru companie. „Păstrăm legăturile și procesele dintre clienți și producție fluide”, spune el.

Liviu Anton

Liviu Anton, director general, proiectare și dezvoltare produs – Timken România

„Am crescut în fabrica de la Ploiești, iar Timken m-a găsit acolo în 1998, când au achiziționat-o”, spune Anton. Astăzi, nu mai este o simplă fabrică, iar Anton este director general pentru proiectarea și dezvoltarea produselor. Centrul a cunoscut o creștere semnificativă și astăzi se mândrește cu 350 de ani de experiență colectivă asociată în proiectarea și dezvoltarea rulmenților.

Din punct de vedere geografic, Ploieștiul este amplasat ideal la jumătatea distanței dintre China și Statele Unite. Colaboratorii de acolo pot încorpora cu ușurință interacțiunea și dialogul zilnic dintre clienți, ingineri și fabricile de producție din diferitele regiuni industriale ale lumii.

„Suntem poziționați la mijloc, ascultând din ambele direcții”, spune el. „Facem legătura dintre clienți și funcțiile noastre interne și facem legătura dintre fabricile noastre de producție și cele mai recente specificații de produs.” Rezultatul este un design de produs care reflectă cerințele de aplicații și service ale clienților — modele care sunt fabricate eficient și precis la mai multe fabrici Timken din întreaga lume.

O abordare integrată duce la performanțe susținute

Anton petrece mult timp gândindu-se la proiectare pentru fabricabilitate, asigurându-se că proiectele pe care le pun inginerii Timken pe hârtie reflectă cel mai simplu și mai eficient mod de a fabrica produse.

Supervizează o echipă integrată de ingineri care lucrează în România la centrul din Ploiești, precum și la sediul central al Timken. Această echipă lucrează din greu pentru a identifica potențialele probleme cu aplicațiile clienților în stadiile incipiente, înainte ca un prototip să-i fie livrat clientului.

Producția este un proces constant de management al schimbării, spune Anton. Pe măsură ce se învață lecțiile, se obține eficiență, se reduc costurile și se optimizează materialele, designul produselor trebuie să se schimbe pentru a reflecta aceste transformări.

„Este vorba de performanțe susținute”, spune Anton. „Dacă aș fi un client, aș o concordanță solidă între ceea ce este pe hârtie și modul în care funcționează produsul. Încrederea pe care o am în performanțele rulmentului meu în condițiile mele de funcționare provine din faptul că știu că inginerii Timken testează și validează conceptul, specificațiile și materialul înainte de a livra rulmentul respectiv.”

Inovație de vârf pentru piața energiei eoliene

Energia eoliana este un domeniu în care echipa Centrului de Excelență din Ploiești a strălucit în ultimul deceniu. Turbinele eoliene sunt de obicei echipate cu mai mulți rulmenți care suportă sarcini mari și neuniforme pe tot parcursul ciclului lor de viață. Pe măsură ce turbinele au crescut în dimensiuni la începutul anilor 2000, sarcinile crescute a pus la încercare modelele tradiționale de rulmenți, în special în arborii principali.

Timken a intrat pe piață in 2007, iar echipa din Ploiești a dezvoltat, in colaborare cu inginerii de aplicații si clientul, un rulment cu role interioare dublu conice (TDI) pentru arborele principal, care a rezolvat problema uzurii excesive în aval de vânt a rulmenților sferici cu role (SRB). Tehnologia TDI a revoluționat industria, care ar putea acum să mărească și mai mult dimensiunea turbinelor, multiplicând capacitatea de producție și prelungind intervalul dintre proiectele costisitoare de întreținere. Pe măsură ce dimensiunile turbinelor au crescut, echipa Timken, inclusiv cea din Ploiești, a obținut progrese cu noul sistem pentru arborele principal cu o singură rolă conică (2-TS).

„Astăzi, suntem un jucător cheie ca furnizor de soluții de rulmenți pentru constructorii de turbine eoliene, furnizorii de cutii de viteze și producătorii de energie”, spune Anton. Rulmenții cu role cilindrice cementate și rulmenții cu role sferice rezistente la uzură produși de Timken sunt populari și printre clienții din industria energiei eoliene.

Cel mai recent prototip de turbină eoliană, pentru care echipa sa a proiectat unul dintre cei mai mari rulmenți din istoria companiei, va fi capabil să alimenteze singur 16.000 de gospodării. Acesta este un salt uriaș de la cele între 2.000 și 5.000 de locuințe pe care le puteau alimenta turbinele individuale anterioare.

Wind Turbine Bearing

Echipa de ingineri Timken din Ploiești a proiectat unul dintre cei mai mari rulmenți din istoria companiei.

Acest lucru nu ar fi fost posibil fără cunoștințele tehnice, expertiza în producție și mentalitatea competitivă care iese din Centrul de excelență. Dezvoltarea pieței energiei eoliene și creșterea viabilității acesteia înseamnă reducerea costurilor și creșterea producției. Parcurile eoliene și producătorii de turbine au nevoie de soluții premium, cu tehnologii avansate, care respectă orientări bugetare stricte.

„Prin munca riguroasă de inginerie și procesele de fabricație de ultimă generație, am reușit să îndeplinim ambele cerințe”, spune Anton.

„În cele din urmă, este vorba despre calitate”, spune el. „Vrem să producem cel mai bun produs posibil. Pentru a face acest lucru, învățăm continuu de la clienții noștri, concentrându-ne pe cerințele specifice ale aplicației și producând, la sfârșitul zilei, cele mai bune rezultate posibile cu cele mai avansate procese de proiectare și de fabricație din industrie.”