Un roulement digne de l’éolienne la plus puissante du monde

Compétence

Un roulement digne de l’éolienne la plus puissante du monde

Liviu Anton a deux passions : l’ingénierie et la fabrication. Pas l’une ou l’autre, les deux à la fois. « J’ai besoin de voir les idées qui me viennent à l’esprit se concrétiser dans un espace physique, dit-il. La conception sans fabrication n’est qu’un morceau de papier. »

Lorsqu’il a été demandé à son équipe de développer un roulement pour l’éolienne la plus grande et la plus puissante du monde, cette approche intégrée a été la clé de sa réussite.

« Pour les nouveaux marchés comme l’éolien, la recherche et le développement (R et D) sont essentiels, affirme-t-il. Il ne s’agit pas seulement de la validation complexe requise du côté du produit, le processus de fabrication joue cependant un rôle tout aussi important : Comment produire ces roulements en usine. Quels matériaux répondront aux exigences de performance dans de telles applications à fortes contraintes. Comment faire sortir un des plus grands roulements que nous ayons jamais construits (avec un diamètre de 3,43 mètres) de l’usine et l’installer correctement sur le site. »

Une équipe avec une habitude d’excellence

Anton a participé à la création du Centre d’excellence en ingénierie de Timken à Ploiesti, qui sert de centre de développement mondial à l’entreprise. « Nous maintenons la fluidité des connexions et des processus entre les clients et la fabrication », dit-il.

Liviu Anton

Liviu Anton, directeur général, conception et développement de produits – Timken Roumanie



« J’ai grandi dans l’usine de Ploiesti, et Timken m’y a retrouvé en 1998 lorsqu’ils l’ont rachetée », explique M. Anton. Aujourd’hui, ce n’est plus une simple usine, et M. Anton occupe le poste de directeur général de la conception et du développement des produits. Le centre a connu une croissance significative et compte aujourd’hui 350 ans d’expérience collective dans la conception et le développement de roulements.

Géographiquement, Ploiesti est idéalement placé à mi-chemin entre la Chine et les États-Unis. Les collaborateurs peuvent facilement intégrer l’interaction et le dialogue quotidiens entre les clients, les ingénieurs et les usines de fabrication dans les différentes régions industrielles du monde.

« Nous nous trouvons au milieu, à écouter des deux côtés, dit-il. Nous mettons les clients en relation avec nos fonctions internes, et nous connectons nos usines de fabrication aux dernières spécifications des produits. » Le résultat est une conception de produit qui reflète les exigences des clients en matière d’applications et de service — des conceptions qui sont fabriquées avec efficacité et précision dans diverses usines Timken à travers le monde.

Une approche intégrée conduit à une performance durable

M. Anton passe beaucoup de temps à réfléchir à la conception pour sa fabrication, en s’assurant que les conceptions imaginées par les ingénieurs de Timken reflètent la manière la plus simple et la plus efficace de fabriquer les produits.

Il supervise une équipe d’ingénierie intégrée travaillant en Roumanie au centre de Ploiesti et au siège de Timken. Cette équipe travaille d’arrache-pied pour identifier les problèmes potentiels avec les applications des clients dès le début, avant même qu’un prototype client ne soit expédié.

La fabrication est un processus constant de gestion du changement, affirme M. Anton. Au fur et à mesure que des enseignements sont tirés, que des gains d’efficacité sont réalisés, que les coûts sont réduits et que les matériaux sont optimisés, la conception des produits doit évoluer pour refléter ces changements.

« Il s’agit d’une question de performance durable », déclare M. Anton. « En tant que client, je veux une cohérence solide entre ce qui est écrit sur le papier et les performances du produit. La confiance que j’ai dans les performances de mon roulement dans mes conditions d’exploitation vient du fait de savoir que les ingénieurs de Timken testent et valident le concept, les spécifications et le matériau avant de livrer ce roulement. »

Innovation de pointe pour le marché de l’énergie éolienne

L’énergie éolienne est un domaine où l’équipe du Centre d’excellence de Ploiesti a brillé ces dix dernières années. Les éoliennes sont généralement équipées de plusieurs roulements qui supportent des charges élevées et inégales tout au long de leur cycle de vie. Au fur et à mesure que la taille des turbines augmentait au début des années 2000, l’augmentation des contraintes de charge a mis à l’épreuve les conceptions conventionnelles de roulements, en particulier dans les arbres principaux.

Timken est entré sur le marché en 2007, et l’équipe de Ploiesti a développé, en collaboration entre l’ingénierie d’application et le client, un roulement à double rangée intérieure de rouleaux coniques (TDI) d’arbre principal, qui a résolu le problème de l’usure excessive sous le vent des roulements à rouleaux sphériques (SRB). Le TDI a changé la donne pour l’industrie, qui pouvait désormais augmenter encore plus la taille des turbines, multipliant ainsi la puissance de sortie et allongeant le temps entre les projets de maintenance coûteux. Au fur et à mesure que la taille des turbines augmentait, l’équipe de Timken, y compris Ploiesti, a fait progresser le nouveau système d’arbre principal à 2 roulements à une rangée de rouleaux coniques (TS).

« Nous sommes aujourd’hui un acteur clé en tant que fournisseur de solutions de roulements pour les constructeurs d’éoliennes, les fournisseurs de réducteurs et les producteurs d’énergie », déclare M. Anton. Les roulements à rouleaux cylindriques cémentés et roulement à rouleaux sphériques résistants à l’usure de Timken sont également populaires auprès des clients de l’éolien.

Le dernier prototype d’éolienne, pour lequel son équipe a conçu un des plus grands roulements de l’histoire de la société, sera capable d’alimenter 16 000 foyers à lui seul. Il s’agit d’un progrès considérable par rapport aux 2 000 à 5 000 foyers que les anciennes turbines individuelles pouvaient desservir.

 

Wind Turbine Bearing

L’équipe d’ingénierie de Timken à Ploiesti a conçu un des plus grands roulements de l’histoire de la société.



Cela n’aurait pas été possible sans les connaissances techniques, l’expertise en matière de fabrication et l’esprit de compétition qui émanent du Centre d’excellence. Pour développer le marché de l’énergie éolienne et le rendre de plus en plus viable, il importe de réduire les coûts et d’augmenter la production. Les parcs éoliens et les fabricants de turbines ont besoin de solutions haut de gamme et de haute technologie qui répondent à des impératifs budgétaires stricts.

« Grâce à un travail d’ingénierie rigoureux et à des processus de fabrication de pointe, nous avons pu répondre à ces deux exigences, déclare M. Anton.

En fin de compte, tout est question de qualité. » « Nous voulons produire le meilleur produit possible. Pour ce faire, nous apprenons continuellement de nos clients, en nous concentrant sur les exigences spécifiques des applications et en produisant en fin de compte les meilleurs résultats possibles grâce aux processus de conception et de fabrication les plus avancés du secteur.