Timken se incorpora al mercado del movimiento lineal mediante la adquisición de una marca de primer nivel como Rollon

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Timken se incorpora al mercado del movimiento lineal mediante la adquisición de una marca de primer nivel como Rollon

A medida que la población envejece y las economías se expanden, los mercados de mano de obra calificada en todo el mundo sufren ajustes. El mercado de la automatización promete ayudar a los fabricantes a mantener firme la producción y brindar productos para satisfacer la creciente demanda global.

Para Timken, era el momento oportuno para ingresar al mercado de la robótica y la automatización, y The Rollon Group era una buena opción. Con la oficina central en Italia y las principales operaciones en Alemania, Estados Unidos y China, la empresa se ha diferenciado a lo largo de sus 43 años de trayectoria mediante una experiencia de ingeniería inigualable y soluciones personalizadas para aplicaciones de movimiento lineal. Desde 2010, Rollon ha expandido rápidamente su actividad en todo el mundo.

Timken completó la adquisición de Rollon en 2018. “Esta compra ayuda a Timken a aprovechar esas megatendencias que perdurarán durante la próxima década”, afirma Hans Landin, vicepresidente del grupo Timken.

“Rollon es la única empresa en el área de movimiento lineal. Sus soluciones son inigualables, a nivel técnico y desde un punto de vista de propuesta de valor. Ese modelo encaja perfectamente con el plan de Timken de transformarse en un proveedor de soluciones y experto técnico en el mercado de la transmisión de potencia”.

El producto Seventh Axis de Rollon es un sistema de lanzadera que mueve robots y cargas pesadas rápida y fácilmente a lo largo de grandes distancias.

Oportunidades de crecimiento mutuo

Con la adquisición de Rollon, Timken hace una fuerte incursión en los mercados de la industria liviana y la robótica, consolidando su presencia en las industrias ferroviarias y aeroespaciales y expandiendo su presencia geográfica.

Los mercados en donde opera Rollon están experimentando un importante crecimiento, y el rendimiento financiero de la compañía muestra que sus líderes han aprovechado al máximo esa posición. “El liderazgo de Rollon es sumamente beneficioso para el crecimiento rentable del negocio”, indica Landin.

Timken se ha especializado siempre en el movimiento de rotación, mientras que Rollon centra su experiencia técnica en el movimiento de objetos en línea recta. Por ejemplo, las guías telescópicas de Rollon permiten que los asientos de un avión o un tren se extiendan, para lograr una mayor adaptabilidad y comodidad. La empresa desempeña un papel fundamental en las fábricas automatizadas, donde las máquinas mueven materiales hacia la línea de producción, las puertas y cajones se abren y cierran, y los robots cambian las herramientas deslizándose hacia arriba, hacia abajo y a los costados de forma rápida y con mayor precisión y versatilidad que nunca.

Por supuesto, para lograr un movimiento suave de las guías en línea recta también se necesita un grado de movimiento de rotación, proporcionado por los rodamientos de bolas de precisión que pueden soportar altas capacidades de carga. “Vemos que Rollon tiene oportunidades de potenciar las ofertas de productos y la experiencia técnica de Timken en áreas como los acoplamientos y rodamientos, para luego mejorar las líneas de productos presentes y futuras de Rollon. Esta colaboración puede ofrecer ventajas competitivas en términos de rendimiento y costos”, sostiene Landin.

Si bien Rollon continuará bajo su marca actual, con su propia fuerza de ventas especializada, Landin ha encargado a dos equipos la creación de una fuerte asociación. “Tendremos a los expertos de Rollon dentro del grupo de Timken y esperamos identificar las oportunidades de los actuales clientes de rodamientos de Timken que Rollon hoy no conoce. Espero debates, diálogos y ventas cruzadas frecuentes y positivas entre los distintos grupos de ventas”, enfatiza.

Geografías complementarias

A nivel geográfico, las dos compañías se complementan muy bien. Gracias a que Timken es una marca consolidada, con una extensa y sólida infraestructura en América del Norte y Asia, Rollon podrá expandirse a esas áreas más rápido de lo que tardaría si se tratara de una empresa independiente.

“Lo que podemos hacer será fantástico”, afirma Landin. “Por ejemplo, hay un importante mercado de máquinas herramienta en Corea del Sur, pero actualmente Rollon no tiene presencia allí. Conocer las leyes laborales puede ser una ardua tarea. Con la infraestructura consolidada de Timken, esperamos que Rollon esté operando y ofreciendo sus productos rápidamente en Corea del Sur”.

Al mismo tiempo, Rollon permite la incursión en mercados europeos sólidos. Un ejemplo es el transporte ferroviario de pasajeros. Rollon brinda componentes para puertas, asientos, mesas y otras aplicaciones para vehículos de pasajeros que requieren movimiento o ajuste. Timken es fuerte en los mercados industriales del ferrocarril en Estados Unidos y es el proveedor líder de los rodamientos lisos que permiten un movimiento suave de los vagones sobre las vías. Con Rollon como “puente”, Landin espera que Timken tenga una presencia con mayor fuerza en el mercado del transporte ferroviario de pasajeros europeo.

Rollon brinda guías telescópicas para las puertas delanteras de un tren.

Beneficios de gran alcance para el cliente

La adquisición de Rollon ofrece a los clientes de Timken la ventaja de una amplia gama de soluciones y experiencia en ingeniería. “Hoy más que nunca somos una empresa todo en uno. Los clientes tienen acceso a nuestras décadas de experiencia en rodamientos de rodillos cónicos, rodamientos industriales, cadenas, correas, acoplamientos y otros problemas de transmisión de potencia, y ahora también a soluciones para aplicaciones de movimiento lineal”, enfatiza Landin.

Landin espera que, en los próximos años, el conocimiento y la experiencia de ambas empresas combinadas impulsen la innovación de los productos para los clientes de forma global. “Rollon cuenta con experiencia en el ámbito de inducción de tratamiento térmico y montaje, y trabaja con perfiles de material y aluminio con los que Timken aún no ha experimentado”, indica.

Por otra parte, los clientes de Rollon, obtienen acceso a los 120 años de experiencia y conocimiento de Timken en grandes áreas, como procesos de fabricación y ciencia de materiales. Esos recursos intelectuales, combinados con la infraestructura y la red de distribución de Timken, brindan oportunidades de ampliar soluciones y reproducirlas en todo el mundo.

Hans Landin explica la estrategia de adquisición de Timken.

Creando soluciones de primer nivel

A medida que Timken se convierte en una compañía industrial diversificada, sus líderes comprenden la importancia de mantener la reputación de calidad y servicio superior en la que se basa la empresa.

“Muchos de nuestros clientes de rodamientos acuden a nosotros por nuestro conocimiento en ingeniería”, afirma Landin. Timken ayuda a los clientes a identificar las mejores soluciones, de forma que pueden reducir la verificación y validación, y llevar los productos al mercado más rápidamente.

Si bien la incursión de Timken en aplicaciones de movimiento lineal es nueva, desde esa perspectiva de modelo comercial, la compra de Rollon tiene mucho sentido.

“Todo en The Timken Company tiene que ver con solucionar los problemas del cliente. Rollon se ajusta perfectamente a eso, ya que resuelven problemas técnicos mediante la ingeniería. Es una expansión lógica para Timken”, concluye Landin.