Inginerii de servicii Timken depistează și abordează provocările costisitoare ale echipamentelor

Expertiză

Inginerii de servicii Timken depistează și abordează provocările costisitoare ale echipamentelor

Xavier Monachon se confrunta cu o problemă cu miză mare. Fusese chemat să fixeze axul elicei pe un feribot care lega insula Corsica de Franța continentală. Rulmentul mărcii concurente cedase și a fost comandat un nou rulment cu role sferice Timken.

Când a ajuns la bord – cu planul, produsele și uneltele în mână – a descoperit că inelele clemei arborelui nu se potrivesc cu carcasa existentă.

„Nava poate transporta mai mult de 500 de pasageri și 120 de mașini în același timp și trebuia să plece peste 12 ore”, își amintește Monachon, un inginer de service Timken din Lyon, Franța. „Pierderea termenului limită ar fi însemnat anularea pentru cel puțin o călătorie dus-întors, inconveniențe pentru pasageri și costuri potențiale pentru operatorul feribotului de 240.000 € sau mai mari.”

Pentru a rezolva problema, Monachon a devenit creativ, folosind conexiunile locale pentru a modifica rapid și a personaliza inelele de prindere pentru o adaptare corectă. Datorită gândirii sale rapide sub presiune, feribotul a plecat la timp și clientul a comandat aceeași soluție pentru mai multe nave.

Păstrându-și mintea limpede și urmărind obținerea unei soluții,

inginerii de service Timken, precum Monachon, își petrec adesea zilele depanând, folosindu-și cunoștințele extinse, abilitățile mecanice și capacitatea de a improviza pentru a asigura funcționarea echipamentelor din întreaga lume. Uneori, este vorba despre soluționarea unei probleme mici înainte ca aceasta să devină una mai mare. Alteori, problema este masivă, catastrofală și extrem de urgentă.

Inginerii de service Timken sunt experți în ceea ce privește ascultarea clienților aflați în dificultate, identificarea cauzelor principale și furnizarea de soluții rapide și, totodată de soluții pe termen lung. Într-o zi, ar putea ajuta o companie farmaceutică să îmbunătățească practicile de montare a rulmenților într-o aplicație esențială cu pompă, astfel încât să poată livra medicamente fără întârziere. În altă zi, ar putea recomanda noi standarde de asamblare și montare pentru a crește productivitatea pentru un producător de hârtie, astfel încât să poată păstra hârtia igienică și batistele de hârtie pe rafturi.

„Sunt ochii și urechile noastre pe teren”, afirmă Dragos Oprescu, managerul global al ingineriei de service Timken. „În timp ce inginerii noștri de produse și aplicații proiectează întotdeauna pentru lumea reală, inginerii noștri de service sunt pregătiți să rezolve problemele atunci când lumea respectivă se schimbă brusc.”

Inginerii de service sunt primii care observă când practicile izolate ale clienților devin tendințe în industrie. Pe măsură ce raportează observațiile lor colegilor care dețin alte funcții în domeniul ingineriei, aceștia ajută la informarea și modelarea viitoarelor inovații în materie de produse Timken.

De exemplu, inginerul de service din SUA, Scott Ickes, a observat recent că mulți dintre clienții săi de la fabrica de hârtie constatau că există o umezeală excesivă și o etanșare insuficientă la nivelul rulmenților cu role ai pâslei pentru presă. Timpul de inactivitate rezultat a fost costisitor, o moară tipică cuprinzând 36 de poziții ale rulmentului afectate de aceeași provocare referitoare la etanșare.

Inginerul de service Scott Ickes (dreapta) a constatat că multe dintre fabricile pe care le-a vizitat se confruntă cu perioade de inactivitate a echipamentelor din cauza aceleiași probleme.

Ickes a ridicat problema în cadrul unei discuții cu inginerii de produse Timken, iar colaborarea care a urmat a generat o unitate de rulment cu role sferice în carcase monobloc care a crescut semnificativ productivitatea fabricii.

„Înfruntăm problema”.

Domeniul de aplicare al capacităților tehnice de service Timken s-a extins de-a lungul anilor, pe măsură ce compania și-a diversificat familia de mărci și a extins piețele deservite. Rețeaua de ingineri de service Timken din prezent include profesioniști calificați, pregătiți pentru teren, cu experiență într-un spectru larg de scenarii de transmisie a energiei.

În aprilie trecut, directorul general al Timken Power Systems (TPS) pentru regiunea de nord-est, Rich Chrzanowski, a fost trezit de un apel telefonic la ora 2 dimineața. Una dintre cele două centrale nucleare care furniza energie electrică clienților din nord-estul Statelor Unite s-a defectat după ce o eroare de lubrifiere internă a provocat o pană masivă la un cuplaj Philadelphia Gear. Cuplajul, care a funcționat ani întregi fără probleme, era o componentă importantă a unei turbine cu aburi de mărimea unui teren de fotbal american, esențială pentru furnizarea de energie către milioane de clienți.

Apelul a pus în mișcare un răspuns extraordinar. Inginerii de service și furnizorii Philadelphia Gear au colaborat în permanență în timpul unei sărbători pentru a dezasambla, expedia, repara, returna și reinstala cuplajul. Aceștia și-au îndeplinit misiunea în câteva zile, și nu în câteva săptămâni, cât ar fi durat într-o situație care nu prezenta o urgență.

„Filozofia noastră este că înfruntăm problema”, afirmă Chrzanowski. „O tratăm ca și cum ar fi propria noastră operațiune care trebuie să fie din nou operațională și care ne diferențiază”.

Timken Power Systems aduce aceeași dorință de a sparge barierele industriei de energie eoliană, cu o echipă de servicii de teren extrem de instruită, axată pe servicii corective pentru turbine mari.

Într-un caz recent, echipa H & N Wind, de asemenea parte a TPS, a stabilit că la baza mai multor defecțiuni ale generatorului în locația unui operator eolian stă o problemă comună referitoare la inelele în Y deteriorate. Inelele în Y servesc drept conexiune electrică între generator și pachetele de bobină ale rotorului care în esență au rol de „aprindere” pentru o turbină eoliană.

Datorită combinației unice de cunoștințe de inginerie electrică și mecanică, tehnicienii au efectuat asamblarea în interiorul turbinei a inelelor în Y, a rulmenților și a altor componente pentru a restabili funcționarea mai multor generatoare. Munca lor a ajutat operatorul eolian să evite perioadele de inactivitate prelungită a echipamentelor și a asigurat un serviciu de alimentare neîntrerupt pentru gospodăriile pe care le deserveau.

Un angajament profund pentru servicii

Deși faptul că asociații Timken au o contribuție ce depășește descrierea oficială a postului este un lucru considerat obișnuit, această practică este cu atât mai pronunțată în cazul echipei globale de ingineri de service.

Vice-inginerii elaborează manuale privind montarea și instrucțiuni de instalare și lubrifiere pentru rulmenții noi înainte de instalarea acestora. În timpul instalărilor, aceștia merg la fața locului pentru a ajuta la desfășurarea acestor procese și pentru a instrui echipele clienților privind modul în care să le aplice corect. În același timp, aceștia sporesc performanța echipamentelor, precum și siguranța operatorilor echipamentelor și a echipelor de întreținere.

De asemenea, inginerii de service vă ajută să obțineți soluțiile Timken în siguranță, pornind de la nivelul fabricii și până la instalarea în locul utilizării. „Oferim recomandări privind modul în care să le așezați în cutii sau pe paleți pentru a asigura o călătorie sigură prin lanțul logistic”, afirmă Oprescu.

Transportul devine o adevărată provocare atunci când piesele au dimensiuni sau greutăți extreme. Lanțul deciziilor logistice poate fi esențial atunci când vorbiți despre un lagăr al fusului de cilindru de mai multe tone pentru o fabrică de oțel, de un rulment al arborelui principal al unei turbine eoliene ultra-mari sau de un angrenaj pe o navă militară. Când ai muncit din greu pentru a proiecta și construi exact soluția corectă, daunele cauzate în timpul transportului sunt ultimul lucru pe care cineva ar vrea să-l audă.

„Atunci când clientul primește produsul, noi știm deja cum îl va deschide, manipula și instala corect”, afirmă Oprescu. „Contribuția noastră influențează semnificativ fiecare punct cheie din durata de viață a unui produs, de la proiectarea inițială până la înlocuirea acestuia atunci când durata sa de viață se încheie.”

De asemenea, inginerii de service cu experiență îndrumă și instruiesc noii ingineri de service din domeniu pentru a transmite generației următoare cunoștințele acumulate în decurs de decenii. Această experiență pe teren este critică. Spre deosebire de inginerii de aplicații, care sunt specializați în anumite industrii, inginerii de service deservesc o varietate de clienți în locațiile acestora.

„Nu există o modalitate ușoară de a învăța tot ceea ce trebuie știut. Oamenii care o fac de 40 de ani continuă să învețe ceva nou în fiecare zi”, afirmă Oprescu. „Este nevoie de mult timp pentru a fi inginer de service, dar învățarea continuă la locul de muncă este benefică pentru clienții noștri – și, pe cale de consecință, pentru publicul pe care îl deservesc – de fiecare dată când este solicitată o intervenție a echipei de service.”