Les ingénieurs de service Timken trient et relèvent les défis liés à des équipements coûteux

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Les ingénieurs de service Timken trient et relèvent les défis liés à des équipements coûteux

Xavier Monachon travaillait sur un problème à enjeux élevés. Il avait été appelé pour réparer l’arbre d’hélice d’un ferry reliant l’île de Corse à la France métropolitaine. Le roulement d’une marque concurrente était tombé en panne et un nouveau roulement à rouleaux sphériques Timken avait été commandé.

Lorsqu’il est arrivé à bord – plan, produits et outils en main – il a découvert que les bagues de serrage de l’arbre ne correspondaient pas au corps de palier existant.

« Le navire peut transporter plus de 500 passagers et 120 voitures à la fois, et il devait prendre la mer 12 heures plus tard, se souvient M. Monachon, ingénieur de service Timken basé à Lyon en France. Le manquement de cette heure limite aurait entraîné l’annulation d’au moins un voyage aller-retour, ce qui aurait incommodé les passagers et aurait pu coûter 240 000€ ou plus à l’exploitant du ferry. »

Pour résoudre le problème, M. Monachon a fait preuve de créativité, en tirant parti des contacts locaux pour modifier rapidement les bagues de serrage afin de les adapter correctement. Grâce à sa rapidité d’esprit sous la pression, le ferry a pris la mer à temps et le client a commandé la même solution pour des navires supplémentaires.

Des têtes froides et un sens de la solution

Les ingénieurs de service Timken comme M. Monachon passent souvent leurs journées à résoudre des problèmes en utilisant leurs vastes connaissances, leurs compétences mécaniques et leur capacité d’improvisation pour maintenir les équipements en mouvement partout dans le monde. Parfois, il s’agit de résoudre un petit problème avant qu’il ne devienne plus important. D’autres fois, le problème est énorme, catastrophique et extrêmement urgent.

Les ingénieurs de service de Timken sont des experts quand il s’agit d’écouter les clients en détresse, d’identifier les causes profondes et de fournir à la fois des solutions rapides et des solutions à long terme. Un jour, ils peuvent aider une entreprise pharmaceutique à améliorer ses méthodes de montage des roulements dans une application critique de pompe, de manière à ce qu’elle puisse livrer des médicaments sans retard. Un autre jour, ils pourront recommander de nouvelles normes d’assemblage et de montage pour augmenter le temps de disponibilité d’un papetier, de sorte que les rayons restent approvisionnés en papier hygiénique et mouchoirs en papier.

« Ils sont nos yeux et nos oreilles sur le terrain, explique Dragos Oprescu, directeur mondial de l’ingénierie de service chez Timken. Alors que nos ingénieurs produits et applications conçoivent toujours pour le monde réel, nos ingénieurs de service sont là pour résoudre les problèmes quand ce monde change soudainement. »

Les ingénieurs de service sont les premiers à remarquer quand les méthodes de clients isolés deviennent des tendances dans l’industrie. Lorsqu’ils font part de leurs observations à leurs collègues ingénieurs, ils contribuent à informer et à façonner les innovations futures des produits Timken.

Par exemple, l’ingénieur de service Scott Ickes, basé aux États-Unis, a récemment remarqué que beaucoup de ses clients papetiers constataient une humidité excessive et une étanchéité insuffisante des roulements des rouleaux de feutre de presse. L’indisponibilité qui en a résulté a été coûteuse, avec une papeterie typique comprenant 36 emplacements de roulements affectés par le même problème d’étanchéité.

L’ingénieur de service Scott Ickes (à droite) s’est rendu compte que plusieurs usines qu’il a visitées connaissaient des indisponibilités de leurs équipements en raison du même problème.

M. Ickes a soulevé le problème avec les ingénieurs produits de Timken, et la collaboration qui a suivi a produit un palier monobloc à roulement à rouleaux sphériques qui a considérablement augmenté la disponibilité des papeteries.

« Nous courons vers le problème. »

L’étendue des capacités de Timken en matière d’ingénierie de services s’est élargie au fil des ans, au fur et à mesure des ajouts de marques et de l’élargissement des marchés desservis. Le réseau actuel d’ingénieurs de service Timken comprend des professionnels qualifiés, prêts à intervenir sur le terrain et possédant une expertise dans un large éventail de scénarios de transmission de puissance.

En avril dernier, Rich Chrzanowski, directeur général du Nord-Est de Timken Power Systems (TPS) a été réveillé à 2 heures du matin. Une des deux centrales nucléaires alimentant en électricité les consommateurs du nord-est des États-Unis était tombée en panne après qu’une erreur de lubrification interne ait provoqué une défaillance massive d’un embrayage Philadelphia Gear. L’embrayage, qui a fonctionné pendant des années sans problème, était un élément essentiel d’une turbine à vapeur de la taille d’un terrain de football américain, indispensable pour fournir de l’électricité à des millions de consommateurs.

L’appel a déclenché une réponse extraordinaire. Les ingénieurs de service et les fournisseurs de Philadelphia Gear ont collaboré 24 heures sur 24 pendant des jours fériés pour démonter, expédier, réparer, renvoyer et réinstaller l’embrayage. Ils ont accompli leur mission en quelques jours, plutôt que les semaines qu’il aurait fallu dans une situation non urgente.

« Notre philosophie est que nous courons vers le problème, déclare M. Chrzanowski. Nous le traitons comme s’il s’agissait de notre propre exploitation qui devait être remise en service, et c’est ce qui nous distingue. »

Timken Power Systems apporte ce même désir d’aller au-delà au secteur de l’énergie éolienne, avec une équipe de service sur le terrain hautement qualifiée axée sur les services correctifs pour les grandes turbines.

Dans un cas récent, l’équipe de H and N Wind, qui fait également partie de TPS, a retracé la cause de plusieurs pannes de générateurs sur le site d’un exploitant d’éoliennes à un problème courant d’anneaux en étoile endommagés. Les anneaux en étoile servent de connexion électrique entre le générateur et les bobines du rotor qui agissent essentiellement « d’allumage » pour une éolienne.

Les techniciens, avec leur combinaison unique de connaissances en génie électrique et mécanique, ont effectué l’assemblage en amont des anneaux en étoile, des roulements et d’autres composants améliorés pour rétablir le service de plusieurs générateurs. Leur travail a aidé l’exploitant éolien à éviter les temps d’arrêt prolongés des équipements et a assuré un service électrique ininterrompu pour les ménages qu’il desservait.

Un engagement profond envers le service

Bien qu’il soit normal que les collaborateurs de Timken contribuent au-delà de leur description de poste officielle, cela n’est nulle part plus fréquent que dans l’équipe mondiale d’ingénierie des services.

Les ingénieurs de service créent des manuels de montage et des instructions de réglage et de lubrification pour les nouveaux roulements avant qu’ils ne soient installés. Lors des installations, ils se rendent sur place pour aider à la mise en œuvre de ces processus et pour former les équipes des clients à leur application correcte. Ce faisant, ils améliorent les performances des équipements ainsi que la sécurité des opérateurs et des équipes de maintenance.

Les ingénieurs de service aident également à faire passer les solutions Timken en toute sécurité de l’usine à leur lieu d’application. « Nous donnons des conseils sur la façon de les placer dans des cartons ou sur des palettes afin de s’assurer qu’ils cheminent bien dans la chaîne logistique, explique M. Oprescu ».

Le transport maritime devient un véritable défi quand les pièces sont de dimensions ou de poids extrêmes. La chaîne des décisions logistiques peut être critique lorsqu’il s’agit d’un roulement de tourillon de plusieurs tonnes pour une aciérie, d’un palier d’arbre principal d’éolienne ultra-large ou d’un entraînement par engrenage sur un navire de guerre. Quand vous avez travaillé dur pour concevoir et construire la bonne solution, la dernière chose dont on veut entendre parler, ce sont les dommages causés par le transport maritime.

« Quand le client reçoit le produit, nous avons déjà réfléchi à la manière dont il va l’ouvrir, le manipuler et l’installer correctement, explique M. Oprescu. Notre contribution touche essentiellement chaque point de la vie d’un produit, de sa conception initiale à son remplacement à la fin de sa durée de vie. »

Des ingénieurs de service expérimentés encadrent également les nouveaux ingénieurs de service sur le terrain afin de transmettre leurs décennies de connaissances à la prochaine génération. Cette expérience du terrain est essentielle. Contrairement aux ingénieurs d’application, qui se spécialisent dans des industries particulières, les ingénieurs de service desservent un ensemble de clients sur leur territoire.

« Il n’y a pas de moyen facile d’apprendre tout ce qu’il y a à savoir. Ceux qui le font depuis 40 ans apprennent encore chaque jour quelque chose de nouveau, explique M. Oprescu. Le métier d’ingénieur de service demande beaucoup de travail, mais sa formation continue sur le terrain profite à nos clients – et en fin de compte au public qu’il sert – chaque fois qu’ils répondent à un appel de service. »