Experiencia sustentable: Seguir el sol para alimentar la tierra

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Experiencia sustentable: Seguir el sol para alimentar la tierra

A medida que los países de todo el mundo migran hacia una mayor adopción de energías renovables para lograr sus objetivos de neto cero, la energía solar se ha convertido en una opción preferida. Las regiones de “Sunbelt” desde el sur de California hasta el Medio Oriente están construyendo granjas de energía solar que varían en sus tecnologías pero igualmente dependen de los seguidores solares para capturar la energía del sol. Cone Drive de Timken se ha convertido en un líder en soluciones de control de movimiento de precisión para estos seguidores, maximizando la exposición solar al apuntar directamente hacia el sol todo el día, todos los días, durante años.

“Las soluciones únicas de Cone Drive se han convertido en una misión fundamental para las estaciones solares más grandes del mundo, incluidos dos nuevas instalaciones en el Medio Oriente”, comenta Kurt Gamelin, presidente de Cone Drive. “Los clientes han llegado a confiar en que nuestra experiencia técnica y la influencia del diseño pueden tener un impacto positivo en la eficiencia y confiabilidad de sus equipos”.

Innovación que hace avanzar la sustentabilidad


Más eficiencia hoy significa mayor resiliencia mañana, para las empresas, las comunidades y el planeta. Es por eso que Timken se enfoca en la innovación en industrias como la energía renovable, y la contribución de Cone Drive a la industria solar global en rápido desarrollo es un excelente ejemplo.

“Estamos asumiendo enormes proyectos de sistemas de energía solar térmica con nuestra tecnología de doble envoltura, incluida la que pronto será la torre de energía solar concentrada (CSP) más alta del mundo”, afirmó Gamelin. “Cuando esté completo, se espera que la torre de CSP Noor Energy 1 en Dubái genere 100 megavatios de energía”.

Cone Drive es el proveedor exclusivo de engranajes helicoidales para los 70 000 heliostatos de la torre Noor Energy 1. El diseño de engranaje helicoidal de doble envoltura proporciona altas cargas de torque dinámico y estático en un paquete pequeño, lo que proporciona precisión y exactitud para que no haya contragolpes. Traducción: las unidades son eficientes, de alto rendimiento y requieren poco mantenimiento durante sus más de 20 años de vida útil.

Se espera que Noor Energy 1 entre en funcionamiento en 2021 y es la cuarta fase de un parque solar multitecnológico que, una vez finalizado, tendrá una capacidad total de 950 MW.

En Israel, la tecnología de Cone Drive ya impulsa más de 50 000 heliostatos controlados por computadora en la estación solar térmica de Ashalim en el desierto de Negev. Ashalim genera suficiente electricidad para suministrar energía limpia a 120 000 hogares de la región.

Ambas estaciones solares, así como el sistema de generación eléctrica solar Ivanpah equipado con Cone Drive en el sur de California, fueron diseñados y construidos por BrightSource Energy, que se especializa en sistemas CSP que minimizan el impacto ambiental y ayudan a los clientes a alcanzar sus objetivos de energía limpia.

La tecnología: Habilitación de ambos tipos de granjas de energía solar


“BrightSource es un líder mundial en tecnología CSP, e Ivanpah fue nuestro gran proyecto solar inicial con ellos”, señaló Jacob Randall, director global de mercados estratégicos de Cone Drive. “El sistema de Ivanpah aprovecha nuestra tecnología de engranajes helicoidales de doble envoltura líder en la industria para las transmisiones diseñadas a medida, y somos la única empresa en el mundo que ofrece esta tecnología para socios solares. Demostramos nuestro producto y experiencia en ese proyecto y desde entonces nos hemos convertido en su proveedor preferido para proyectos importantes “.

Jacob señala que, si bien Cone Drive proporciona soluciones de engranajes para proyectos de CSP masivos a nivel mundial, varios clientes y regiones prefieren diferentes tecnologías en función de su clima y factores económicos.

“Las granjas de CSP son más comunes cerca del ecuador donde hay una alta concentración de luz solar”, continuó Randall. “Las granjas de energía solar fotovoltaica (PV) cubren una presencia geográfica mucho más amplia, ya que son diseños menos complejos, más fáciles de instalar y más económicos. Para nuestros equipos de ingeniería y fabricación, todo se reduce a los clientes individuales y, en algunos casos, a los proyectos individuales del cliente. Utilizamos nuestro conocimiento colectivo en aplicaciones solares para personalizar soluciones que satisfagan las necesidades específicas del cliente ”.

Cone Drive se especializa en sistemas de control de movimiento para ambos tipos de plantas de energía solar a gran escala, que incluyen:























Energía solar concentrada (CSP) Impulsada por el calor Energía solar fotovoltaica (PV) Impulsada por la luz
Cómo funciona La luz del sol se refleja mediante una configuración de espejos en un “concentrador”, como una torre solar (en la foto de arriba) para crear vapor de alta temperatura. Luego, el vapor se utiliza para impulsar sistemas generadores convencionales que crean una corriente alterna que se puede distribuir de forma segura en una red eléctrica. Cómo funciona Las células solares absorben la luz del sol para crear una corriente eléctrica directa, que luego se convierte en una corriente alterna que se puede distribuir de manera segura en una red eléctrica.
Ventaja principal Capacidad de almacenar energía para uso futuro Ventaja principal Económica
Solución de Cone Drive Los helióstatos de CSP utilizan los engranajes de doble envoltura de Cone Drive en un eje y actuadores lineales en el otro para seguir el sol. En un diseño de doble envoltura, el tornillo sin fin “abraza” el engranaje creando un mayor contacto con la superficie y permitiendo que el reductor del engranaje helicoidal funcione de manera más fría, silenciosa y eficiente. Cone Drive es el desarrollador original y el único proveedor de esta tecnología específica en el mundo.  

La solución de células solares fotovoltaicas de Cone Drive utilizan sistemas de engranajes equipados con mecanismos de rotación Cone Drive para rastrear el sol durante todo el día. Los mecanismos de rotación brindan una larga vida útil y confiabilidad y están diseñados específicamente para proporcionar grandes relaciones de transmisión en una sola etapa de transmisión. Las unidades totalmente cerradas ahorran espacio y brindan una larga vida útil con bajos costos de mantenimiento.


“En el caso de la energía solar concentrada, hay subsecciones del mercado basadas en el tamaño del espejo, y somos el líder mundial en transmisores para el tamaño del espejo de 20 a 30 metros cuadrados, que es la tecnología más grande y significativa en ese segmento”, afirmó Randall. “En cuanto a la energía solar fotovoltaica, el año pasado Cone Drive se convirtió en líder mundial en soluciones de transmisión. Nuestro liderazgo en las primeras etapas del desarrollo solar nos ha establecido como un líder técnico en equipos originales, y los clientes saben que tenemos la capacidad para apoyarlos en el futuro con las necesidades de servicio y posventa a medida que sus estaciones solares se desarrollan”.

Además de promover la energía solar a través de la experiencia en ingeniería, Timken también se compromete a ser un consumidor creciente de la fuente de energía alternativa. La empresa aumentó su uso de energía solar en más de seis veces entre 2018 y 2019 y continúa buscando oportunidades para disminuir su dependencia de los combustibles fósiles en todas sus operaciones globales.