Activarea celui mai puternic telescop construit vreodată

Expertiză

Activarea celui mai puternic telescop construit vreodată

Știința este o evoluție. Galileo și-a folosit telescopul în 1610 pentru a ajuta la infirmarea credinței comune a erei că majoritatea obiectelor cerești se învârteau în jurul Pământului. Astronomii moderni folosesc telescoapele pe orbită pentru a înțelege mai multe despre formațiunile planetelor, găurile negre și materia întunecată. Telescopul spațial Hubble a dezvăluit că universul are aproximativ două trilioane de galaxii – de 10 ori mai multe decât s-a proiectat anterior.

Aceste descoperiri generează mai multe întrebări. A le răspunde înseamnă a privi în spațiu mai atent și cu mai multă claritate decât oricând. Acest lucru este acum posibil cu telescopul James Webb, cel mai puternic telescop construit vreodată.

Când NASA va lansa Webb în decembrie, telescopul va avea la bord tehnologia Timken pentru a sprijini o misiune de succes. Este cel mai recent exemplu al modului în care expertiza Timken progresează în explorarea spațiului adânc și cunoștințele oamenilor de știință despre univers.


„Experiența noastră privind rulmenții a fost de încredere pentru a ajuta clienții să exploreze spațiul, să facă descoperiri despre univers și chiar să urmărească și să prezică vremea.”


Rulmenții ajută la asigurare și comunicare

Scott Lafalam, specialist în inginerie de aplicații Timken, a început să lucreze cu un contractant NASA la designul rulmenților cu bile și materialele pentru telescop în urmă cu 12 ani. El spune că cerințele lor erau dure, dar tipice pentru zborurile în spațiu.

„Rulmenții trebuiau să fie capabili de performanțe excepționale într-un mediu spațial”, spune el. „La urma urmei, nu poți întreține sau înlocui un rulment odată ce acesta este pe orbită la un milion de mile distanță.”

Tehnologia lagărelor Timken acceptă două sisteme critice de telescop Webb: mecanisme care securizează componentele cheie ale telescopului spațial înainte de desfășurare și antena downlink care va face posibilă comunicarea.

În timpul călătoriei în spațiul adânc, mecanismele de blocare cu rulmenți cu bile Timken® vor asigura brațele de desfășurare care susțin parasolarul cu cinci straturi asemănător zmeului al telescopului, ținându-l pliat ca o floare origami. În timpul desfășurării, zăvoarele se vor deschide și se vor elibera parasolar pentru a împiedica lumina și căldura să interfereze cu instrumentele sensibile ale telescopului.

„Aceasta înseamnă sarcini foarte mari și temperaturi de funcționare extrem de scăzute pentru rulmenții noștri cu bile”, spune Lafalam. „Am creat o soluție personalizată care prezintă profile speciale de design și un strat de lubrifiant uscat.”

Rulmenții Timken sunt în ansamblul cardanului biaxial care susține antena pe legătura descendentă. O pereche de rulmenți preîncărcați face parte din partea de intrare a ansamblului. Partea de ieșire include o a doua pereche de rulmenți și un rulment radial. Ambele sisteme lucrează împreună pentru a poziționa antena pentru o transmisie constantă de date în două sensuri între telescopul în orbită și oamenii de știință Earthbound. Toți rulmenții ansamblului cardanului au o moștenire anterioară în aplicații spațiale.


Când NASA va lansa Webb în decembrie 2021, telescopul va avea la bord tehnologia Timken pentru a sprijini o misiune de succes. Este cel mai recent exemplu al modului în care expertiza Timken progresează în explorarea spațiului adânc și cunoștințele oamenilor de știință despre univers.
Video prin amabilitatea NASA Goddard

Experiență care datează de la originile zborului (spațial).

Lafalam și colegii săi sunt cea mai recentă generație de experți din domeniul aerospațial Timken, care se bazează pe cunoștințele care datează de la începutul zborului și explorării spațiului.

Timken a existat încă de înainte ca frații Wright să-și efectueze zborul inovator și a jucat un rol în evoluția tehnologiei aeronavelor de atunci.

Când vine vorba de misiuni spațiale, inginerii companiei au dezvoltat diverse soluții pentru misiunile NASA din 1958. Rulmenții cu bile desfășurați Timken pentru senzorii de orizont i-au ajutat pe primii astronauți să mențină navele spațiale experimentale pe drum. După ce Neil Armstrong și „Buzz” Aldrin au mers pe Lună, un giroscop echipat cu Timken și-a ghidat Modulul de Explorare Lunară înapoi la nava-mamă, astfel încât să se poată întoarce acasă.


„Rulmenții trebuiau să fie capabili de performanțe excepționale într-un mediu spațial. La urma urmei, nu poți întreține sau înlocui un rulment odată ce acesta este pe orbită la un milion de mile distanță.”


Când astronauții NASA s-au îmbarcat într-o plimbare spațială în 2009 pentru a face reparații delicate la telescopul spațial Hubble, au folosit mini-unelte electrice cu rulmenți cu bile de precizie Timken, personalizați, care puteau rezista la temperaturile extreme de funcționare și la vidul spațiului.

Lafalam observă că calitatea ultra-înaltă, fiabilitatea critică pentru misiune și suportul ingineresc remarcabil sunt doar o parte a sarcinii. „Experiența noastră privind rulmenții este sigură și ajută clienții să exploreze spațiul, să facă descoperiri despre univers și chiar să urmărească și să prezică vremea”, spune el. „Facem această muncă în fiecare zi, așa că este ușor să o considerăm ceva obișnuit.”

Pe măsură ce lansarea se apropie, semnificația lucrării – impactul potențial al descoperirilor iminente – este inconfundabilă.


Videoclipul recent capturat de NASA Perseverance care arată că zborul cu elicopterul este posibil pe Marte. Între timp, Curiosity a colectat date despre riscurile pentru sănătate pe care oamenii s-ar confrunta acolo. Citiți cum Timken a activat rovere pentru a face noi descoperiri despre Planeta Roșie.