永恒的质量承诺:铁姆肯公司如何利用卓越品质推动现代工业进步

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永恒的质量承诺:铁姆肯公司如何利用卓越品质推动现代工业进步

John Timken 在 1899 年将公司交给儿子掌管时提出忠告:“如果想要在任何领域领先别人,就必须拥有独立的思想、孜孜不倦地奋斗、积极进取并保持坚定的意志。”

这种企业家理念无疑帮助了年轻的 W.R. 和 H.H. Timken将新开发的圆锥滚子轴承技术推向市场,帮助公司业务实现蓬勃发展。

现在,我们可以毫不夸张地说,了解轴承产品的任何客户都知道Timken,并且会因为这个名字联想到卓越品质。即使公司版图已扩张至全球各地,产品系列和专业领域也在不断扩大,但注重质量仍然是每位铁姆肯公司员工的立身之本。

铁姆肯公司还为其产品制定了统一的全球标准,不断在研发、培训、流程改进方面大力投资。铁姆肯公司帮助定义了行业质量标准。铁姆肯公司通过与美国轴承制造商协会和国际标准化组织 (ISO) 合作,帮助定义了所属行业的品质并制定了设计标准。

专注于最具挑战性的应用

作为质量副总裁,Matt Eckels 将这一理念贯彻到了下一个十年,奔波于全球各地,致力于在员工接受培训、建造新工厂和开发新产品的过程中保护Timken品牌的诚信声誉。

副总裁 Matt Eckels 负责主管铁姆肯公司的全球质量工作,保护Timken品牌的诚信声誉。

虽然已经在铁姆肯公司工作了将近 20 年,但 Eckels 认为自己并不是传统的质量专家。他拥有应用工程和产品管理方面的背景,具有强烈的客户至上信念,了解如何提供满足客户需求的铁姆肯公司解决方案。

“铁姆肯公司的质量标准和预期非常高,因为我们涉足的都是充满挑战的市场,需要精心设计、可靠、优质的解决方案。”

客户希望产品能够应对可能出现的任何挑战,产品发布周期被不断压缩,因为制造商都希望率先推出能引领下一次技术飞跃的产品。Eckels 说:“我们看到很多市场的产品开发时间都非常紧迫,但保持高质量仍然是大前提。”

例如,由于人工智能、自动操作和替代燃料领域的进步,与 50 年前相比,如今农具的生产时间和使用寿命均已缩短。但是,与此同时,制造商和客户都希望机器不会出现任何性能问题。

“每天,当农民走上田间地头开始干活,拖拉机必须能够正常工作,有时甚至是在非常恶劣的环境下工作。”

风能行业也同样如此,更换海上风机的主轴轴承需要耗费数十万美元。这些轴承必须在一些恶劣到无法想象的条件下持续使用长达 25 年。

另一方面,食品和饮料行业则每隔六个月就要定期更换轴承,但工厂经理仍然要求使用高质量轴承。对于他们来说,轴承故障意味着食品污染和品牌声誉受损等风险,至少会因为工厂运营陷入停滞造成收入损失。

航空航天应用中,质量和可靠性非常关键,起落架机轮轴承或直升机传动系统关乎飞行员和乘客的生命安全。Eckels 说:“制造商向我们寻求这些应用领域的解决方案,因为他们相信我们能够满足严苛的性能要求和质量期望。”

他说,铁姆肯公司的工程师将这些应用挑战铭记在心,这些困难将激发他们的最大潜力。“我们在任务关键型应用方面非常出色,因为我们始终在努力成为行业佼佼者。在开发值得用户信赖的机器方面,我们会不遗余力。”

在全球范围内管理质量

Eckels 表示,铁姆肯公司的工程师还擅长优化和预测轴承性能,因为他们拥有必要的工具和经验来进行测试和验证。他说:“对于写入产品目录的每一个数据,无论是额定值还是最大负载值,我们都进行了精确的计算,确信数据 100% 精确。”

这份承诺适用于所有Timken品牌产品,无论其产地在世界的哪个位置。铁姆肯公司的各级员工都必须遵循铁姆肯公司质量管理体系 (TQMS),该体系概述了针对合格及优秀的质量标准的明确指南。

Eckels 说:“无论他们职责是什么,无论是产品工程、应用工程或客户服务,都必须遵循这个体系。它适用于我们在全球开设的所有工厂,并且适用于本地和全球供应商。”

TQMS金字塔的21 个模块是基于多个行业质量体系的最佳实践。这些 TQMS 模块协调一致,用于评估Timken产品降低到可接受质量水平之下的风险,以及持续管理、跟踪、解决和降低这种风险。

TQMS 体系的核心是一个质量管理数字平台,采用了先进的软件工具,能够进一步提高对 TQMS 流程的要求,简化协作流程并缩短响应时间。

Eckels 表示:“数字平台上的这些投资帮助我们提高了成本效益,从而得以更快速地响应客户。”

全球统一的质量标准

铁姆肯公司的团队在规划和建造新工厂时,他们设计的系统和基础设施都会体现质量在业务中的重要性。Eckels 表示:“自创立伊始,这就是我们企业文化的一部分。”

他花了很多时间去熟悉全球各地的Timken工厂,期间总是被这种质量至上的企业文化所打动。他说:“无论走到哪里都一样。虽然在客户服务、销售和供应商互动方式上可能各有差异,但质量方面的标准非常一致。”

普拉霍瓦的投资彰显了铁姆肯公司在全球任何一个角落始终贯彻质量承诺的决心。

Eckels 的职责是确保将质量至上的企业文化贯彻到每一件产品中,无论产品产自何处。每年,他的团队都会从全球各地的Timken工厂收集产品并带回总部,然后执行一系列测试。

他说:“据我所知,我们是全球仅有的一家定期执行此类审查的轴承公司。无论产品产自何处,我们都会履行质量承诺。无论轴承产自俄亥俄州还是中国 — 不会有任何差别。”

对于全球各地的铁姆肯公司员工而言,维持一致的质量标准不仅关乎荣誉,同时也有助于良性竞争。每年,每家工厂都需要达到或超过一系列质量指标,从而在前一年的基础上持续取得进步。达到既定目标的工厂将获得争相角逐的Timken基金会质量优胜奖。

Eckels 说:“核心问题在于我们要努力达到什么目标,我们的工厂和员工在质量方面投入了什么,这对公司意味着什么。”

二者兼顾:质量 + 发展

在铁姆肯公司通过收购进行扩张的过程中,公司的质量团队也扮演着重要角色。铁姆肯公司曾经收购了一些质量过硬的实力品牌,Eckels 的团队随时准备帮助他们将质量和性能提升至新的水平。他说:“当这些公司整合到Timken品牌系列后,铁姆肯公司会通过资本投资、知识共享和最佳实践为他们提供支持。”

Eckels 认为自己的角色既是Timken品牌的守护者,也是品牌发展的领路人。他表示,要满足不断提升的期望,团队合作至关重要,另外还需要在数字化和流程方面取得持续进步。他说:“我们与业务主管密切合作,共同商讨如何携手实现目标。”

每当铁姆肯公司要新建工厂、开发新产品或使用新流程时,Eckels 都会确保他的团队及早参与。他正在创建自己的全球性组织,以便更积极地参与质量工作,与Timken工厂和供应商合作,在质量风险能够导致问题之前及早加以防御。

他说:“每当客户听到铁姆肯公司的名字时,马上就会想到我们的品牌质量,也就是产品的可靠性和效率。目前,我的团队正在规划如何在 21 世纪的新背景下巩固这种声誉。”