Präzision ist unbezahlbar

Präzision ist unbezahlbar

Wenn es um Konstruktion und Fertigung geht, ist Präzision von unschätzbarem Wert. Bei Timken ist Präzision eine Voraussetzung für das langjährige Engagement des Unternehmens für Qualität in seinem umfangreichen Produktportfolio.

Timken ist bekannt für sein Know-how in den Bereichen Reibungsmanagement, Antriebstechnik und Metallurgie und bietet innovative Problemlösungen für anspruchsvolle Anwendungen in etablierten und aufstrebenden globalen Industrien – von der Lebensmittelproduktion und dem Transport bis hin zur Automatisierung, Luft- und Raumfahrt und erneuerbaren Energien.

Weil jeder Markt, den das Unternehmen bedient, hochentwickelte, zuverlässige und hochwertige Lösungen verlangt, sind die Qualitätsstandards des Unternehmens extrem hoch. Sie zu erfüllen, erfordert die Fähigkeit, Materialien, Produkte, Teile und Anwendungsdesigns genau und effizient zu messen – und darüber hinaus ein Team von Experten, die sich ganz der Verbesserung dieser Fähigkeit widmen.

„Mein Team bietet fortschrittliche Mess- und Inspektionslösungen, die Timken-Teams auf der ganzen Welt mit den Werkzeugen ausstatten, die sie benötigen, um hochwertige, technisch ausgereifte Produkte zu liefern“, sagt Jerry Rippel, Gruppenleiter des F+E-Teams für Messtechnik und Spezialist für Präzisionsmesstechnik am globalen Hauptsitz Timkens.

Im Innern der F+E-Abteilung Timkens für Messtechnik

Die Abteilung von Rippel setzt eine Reihe von wissenschaftlichen Messplattformen ein, darunter Koordinatenmessmaschinen und fortschrittliche Verfahren mithilfe von Lasern und Kameras zur Messung von Lagern mit ultragroßer Bohrung, wie sie in Windkraftanlagen verwendet werden, 3D-Maschinen und andere Tiefenmesstechnologien, um winzige Komponenten für Luft- und Raumfahrtanwendungen zu messen sowie Methoden zur Tiefeninspektion mittels Ultraschall, um die Integrität des in jedem Timken-Produkt eingesetzten Stahls zu gewährleisten.

Aber die Abteilung ist weit mehr als nur ein Labor mit modernster Ausstattung und Technologie. Wie die F+E- und Engineering-Community von Timken generell besteht auch sie aus einer Gruppe talentierter Experten, die sich proaktiv an innovativen, lösungsorientierten Arbeiten beteiligen.

„Bei vielem von dem, was wir tun, geht es um die Entwicklung einer Lösung für unsere Messanforderungen – und zwar eine Lösung für den gesamten Prozess und nicht nur für das letztendlich verwendete Gerät“, sagt Rippel. „Wir haben Lieferanten und wir haben unsere eigenen Maschinen, Verfahren und Systeme. Aber wenn wir nicht haben, was wir für die anstehende Aufgabe brauchen, und wir es nicht kaufen können, dann machen wir es selbst.“

Dass Timken in den 90er Jahren mehr als ein Dutzend Spezialmaschinen zur Messung von Lagern gebaut hat, die immer noch in Betrieben auf der ganzen Welt eingesetzt werden, ist nur ein Beispiel für die anerkannte Fähigkeit des Unternehmens Probleme zu lösen, meint Rippel.

Derzeit arbeitet sein Team daran, die logistischen Herausforderungen im Zusammenhang mit der Herstellung von Lagern mit ultragroßer Bohrung anzugehen.

„Diese riesigen Lager mögen aus der Ferne ziemlich normal aussehen, aber bei näherem Hinsehen findet man eine Menge kleinerer Details“, sagt Rippel. „Mehrere Messungen sind erforderlich und es gibt eine Menge Nullen, wenn wir auf den Millionstel Zoll genau messen müssen.“

Da die typischen Messprozesse für diese massiven Komponenten zeit- und arbeitsintensiv sind, weil die Komponenten an die verschiedenen Messstationen gebracht werden müssen, entwickeln Rippel und Mitarbeiter ein System mit kleinen, präzis arbeitenden Bewegungssteuerungsgeräten, die um das zu vermessende Teil herumgeführt werden.


„Wir haben Lieferanten und wir haben unsere eigenen Maschinen, Verfahren und Systeme. Aber wenn wir nicht haben, was wir für die anstehende Aufgabe brauchen, und wir es nicht kaufen können, dann machen wir es selbst.“

Jerry Rippel
Gruppenleiter, F+E-Team für Messtechnik


Die Zukunft kalibrieren

Neben der Entwicklung interner Lösungen und der Bereitstellung von Mess- und Inspektionsanleitungen für Timken-Teams auf der ganzen Welt behält die Abteilung aufkommende Trends und Technologien im Auge, die ihre kollektive Funktion optimieren können. Dazu gehören beispielsweise: die Wirbelstromprüfung, die elektromagnetische Induktion verwendet, um Defekte auf oder unter der Oberfläche von Stahl zu erkennen und zu charakterisieren, die fortschrittliche akustische Resonanzinspektion zur Prüfung der Schwingungseigenschaften auf Defekte sowie die industrielle Computertomografie, die mittels Bestrahlung und Scanningverfahren 3D-Bilder erzeugen kann.

Laut Rippel und seinen Kollegen ist ein übergreifender Trend erkennbar: Die physische und digitale Automatisierung wird entscheidend sein, um Fertigungsprozesse zu rationalisieren und zunehmend anspruchsvollere Kundenspezifikationen und Zeitvorgaben einzuhalten.

Auch wenn es schwierig sein mag, die Zukunft vorherzusagen – was immer konstant bleiben wird, sind Änderungen. Das gilt auch für das Ziel des F+E-Teams für Messtechnik von Timken – die Gewährleistung von Präzision bei der Konstruktion und Fertigung für eine effizientere, nachhaltigere und widerstandsfähigere Welt. Von Anfang bis Ende, von der Konstruktionskonzeption bis hin zum fertig bearbeiteten Produkt, setzen die Mitglieder des Teams jeden Tag ihre Expertise ein, um das Qualitätsversprechen des Unternehmens für seinen breitgefächerten Kundenstamm zu erfüllen.

„Präzision ist in der Tat unbezahlbar, wenn nur wenig Spielraum für Fehler bleibt“, sagt Rippel. „Dafür ist Timken bekannt, und deshalb ist unsere Arbeit so wichtig.“


Erfahren Sie mehr darüber, wie Ingenieure von Timken die Fertigung rationalisieren, indem sie die physische und digitale Automatisierung nutzen, um die zunehmend anspruchsvolleren Kundenspezifikationen und Zeitvorgaben einzuhalten.