La précision n’a pas de prix

La précision n’a pas de prix

En matière d’ingénierie et de fabrication, la précision n’a pas de prix. Chez Timken, elle est une condition préalable à l’engagement de longue date de la société en faveur de la qualité dans l’ensemble de son vaste portefeuille.

Réputée pour son expertise en matière de gestion du frottement, de transmission de puissance et de métallurgie, Timken applique des solutions innovantes à des applications sophistiquées pour des industries mondiales établies et émergentes, de la production alimentaire au transport en passant par l’automatisation, l’aérospatiale et les énergies renouvelables.

Chaque marché desservi par la société exigeant des solutions hautement sophistiquées, fiables et de qualité supérieure, les normes de qualité de cette dernière sont extrêmement élevées. Pour y parvenir, il faut être capable de mesurer avec précision et efficacité les matériaux, les produits, les pièces et les applications, et disposer d’une équipe d’experts qui se consacre entièrement à l’amélioration de cette capacité.

« Mon équipe fournit des solutions de mesure et d’inspection avancées qui permettent aux équipes de Timken dans le monde entier de disposer des outils dont elles ont besoin pour fournir des produits de haute qualité », explique Jerry Rippel, chef de groupe, mesure, recherche et développement, et spécialiste de la métrologie de précision au siège mondial de Timken.

Au sein du service de R&D en mesures de Timken

Le service de M. Rippel utilise toute une série de plateformes scientifiques de mesure : des machines de mesure des coordonnées géométriques et des procédés avancés qui utilisent des lasers et des caméras pour mesurer les roulements à très grand alésage utilisés dans les éoliennes ; des machines 3D et d’autres technologies de détection de la profondeur pour mesurer des composants minuscules pour les applications aérospatiales ; des méthodologies d’inspection ultrasonique sous la surface pour garantir l’intégrité de l’acier utilisé dans chaque produit Timken.

Le service est toutefois bien plus qu’un laboratoire doté d’équipements et de technologies de pointe. À l’instar de l’ensemble de la communauté de R&D et d’ingénierie de Timken, il comprend un groupe d’experts talentueux engagés de manière proactive dans un travail innovant et axé sur les solutions.

« Une grande partie de notre travail consiste à développer une solution, l’ensemble du procédé, et pas seulement l’appareil utilisé, pour répondre à nos besoins de mesure, explique M. Rippel. Nous avons des fournisseurs et nous avons nos propres machines, techniques et systèmes. Mais si nous n’avons pas ce qui est nécessaire pour la tâche à accomplir, et que nous ne pouvons pas l’acheter, nous le fabriquerons. »

Le fait que Timken ait construit plus d’une douzaine de machines spéciales de mesure des roulements dans les années 1990, qui sont toujours utilisées dans les usines du monde entier, n’est qu’un exemple de la capacité reconnue de l’entreprise à résoudre les problèmes, fait remarquer M. Rippel.

Son équipe travaille actuellement à relever les défis logistiques liés à la fabrication de roulements à alésage extrêmement large.

« Ces roulements massifs peuvent sembler assez standard de loin, mais ils comportent un grand nombre de détails fins, explique M. Rippel. Plusieurs mesures sont nécessaires ; de nombreux zéros sont impliqués quand nous devons mesurer jusqu’au millionième de pouce. »

Étant donné que les procédés de mesure habituels pour ces composants massifs demandent beaucoup de temps et de main-d’œuvre et impliquent de les déplacer d’une machine à l’autre, M. Rippel et son équipe mettent au point un système comportant de petits appareils de contrôle des mouvements précis qui seront déplacés autour de la pièce.


« Nous avons des fournisseurs et nous avons nos propres machines, techniques et systèmes. Mais si nous n’avons pas ce qui est nécessaire pour la tâche à accomplir, et que nous ne pouvons pas l’acheter, nous le fabriquerons. »

Jerry Rippel
Chef de groupe, R&D en mesures


Étalonner le futur

En plus de développer des solutions internes tout en fournissant des conseils en matière de mesures et d’inspection aux équipes Timken du monde entier, le service suit de près les tendances et technologies émergentes susceptibles d’optimiser sa fonction globale. Parmi celles-ci : le contrôle par courants de Foucault, qui utilise l’induction électromagnétique pour détecter et caractériser les défauts de surface et de sous-surface dans l’acier ; l’inspection avancée par résonance acoustique pour tester les caractéristiques vibratoires des défauts ; et la tomodensitométrie industrielle, qui utilise le balayage par irradiation pour produire des images en 3D.

Selon M. Rippel et ses collègues, une tendance générale se dégage clairement : l’automatisation physique et numérique sera essentielle pour simplifier les procédés de fabrication afin de répondre aux spécifications et aux délais de plus en plus exigeants des clients.

Même s’il est difficile de prévoir l’avenir, le changement est toujours constant. Il en va de même pour l’objectif de l’équipe de R&D en mesures de Timken : garantir la précision de l’ingénierie et de la fabrication pour un monde plus efficace, durable et résilient. Du début à la fin, de la conception technique au produit final fabriqué, elle met en œuvre son expertise pour respecter quotidiennement l’engagement de la société envers la qualité pour sa vaste clientèle.

« La précision n’a vraiment pas de prix quand la marge d’erreur est infime, déclare M. Rippel. C’est ce qui fait la réputation de Timken, et c’est pourquoi le travail que nous faisons est si important. »


Découvrez comment les ingénieurs de Timken simplifient la fabrication grâce à l’automatisation physique et numérique pour répondre aux spécifications et aux délais de plus en plus exigeants des clients.