收购 Rollon 和 Cone Drive 助铁姆肯公司在机器人驱动系统市场占据领先地位

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收购 Rollon 和 Cone Drive 助铁姆肯公司在机器人驱动系统市场占据领先地位

对于一些人来说,提到“机器人”,脑海中可能立即浮现出主人舒服地倚在沙发上,自动真空吸尘器在清扫地板,语音助手音箱一边播放天气预报,一边相应地调节恒温器温度。毫无疑问,机器人将带来便利;但工业机器人远比这些家用机器人更加庞大、复杂和先进,它们是推动全球经济发展的强劲动力。

工业机器人正在推动当今工业的转型,它们与家居舒适度的关系不大,而是更加注重安全性、效率和精度。它们可以消除人为错误,消除人工执行危险任务的必要。在劳动力日益紧缺的领域,它们有助于实现持续增长。它们可以让人力资源将精力集中到全局解决方案上,而无需再从事重复工作。

据国际机器人联合会统计,全球工业机器人销售额从 2013 年到 2017 年翻了一番,在 2018 年达到了 创记录的 165 亿美元。汽车和电子设备制造商仍然是最大的机器人应用群体,占据了大约 45% 的市场份额,但机器人行业正在朝着多元化发展。自 2013 年以来,食品和饮料行业的机器人安装数量翻了一番,以 2018 年为例,美国该行业的增长率高达 73%。

铁姆肯公司在 2018 年收购了 Cone DriveRollon 集团,大举进军机器人市场。这两家公司都在机器人领域进行了可观的投资,必将能够把握这个市场带来的机会,而且 2018 年的机器人市场仍在继续增长,即便是在遭受经济衰退的市场,其增长率也达到了两位数。

发现市场中的缺口

早在几年前,Cone Drive 的总裁 Kurt Gamelin 决定将更多资源投入到机器人领域,当时该公司就已经在精密运动控制领域确立了领先地位。该公司的 Accudrive 产品系列投入伺服马达市场的时间已有将近十年,伺服马达常用于自动化制造和计算机控制 (CNC) 机械领域以及机器人领域。

Cone Drive 以开发门槛高、技术复杂的产品而著称。2015 年,该公司的现有产品线表现出色,Gamelin 则寻找机会充分利用这种价值主张。

机器人和自动化正好符合需要,Gamelin 的团队看到了谐波解决方案的市场缺口。他说:“全世界几乎每台机器人都有至少两个谐波驱动系统。”根据《世界机器人报告》,这个市场的年度增长率将近 50%。

谐波驱动系统也属于技术复杂、门槛高的产品类别。Gamelin 说:“原始设备制造商 (OEM) 在寻找能够用于这些任务关键型组件的产品。”由于市场上没有可行的收购目标,只能依赖 Cone Drive 团队来为他们开发解决方案。

“Cone Drive 擅长产品开发。我们拥有实力雄厚的工程师团队和良好的流程,还有先进的测功机测试设备。”

发展成为完整的线性运动系统

Rollon 公司的总裁 Rudi Knevels 表示,该公司在机器人和自动化领域的投资是成功业务模式的合理延伸。他说:“Rollon 从机械行业的小众市场起家,生产定制的线性和伸缩运动解决方案。”

2006 年,Knevels 负责将该公司的销售战略扩展到新市场,而现在 Rollon 已经在面向物流和铁路市场的线性运动产品领域占据世界领先地位。该公司在商业航空行业也拥有雄厚的实力,致力于设计运动系统,可应用于从座位跟踪系统到行李架滑动仓等所有组件。

Knevels 说:“现在,我们已经成为一家专业解决方案提供商,能够定制适用于任何应用的任何系统。我们不断在各个工业领域中寻找增长点,这些领域中的客户寻求的是独特解决方案,而非大众化产品。”

机器人自然引起了他的注意。他说:“这是促使我们扩大致动器和系统产品系列的一个动因。机器人和自动化领域的客户倾向于购买完整解决方案,或者针对特定应用设计的致动器,而不是单独的组件。”

2011 年,Rollon 公司的领导人进行了两次收购,帮助将公司转型为完整的线性运动解决方案提供商。现在,借助 Rollon 的线性致动器和系统,工厂设计人员、物流公司和 OEM 能够为可在其他任何方向上移动的机器人再添加一个水平轴。

Knevels 说:“在全世界安装的所有工业机器人中,有多达 7% 的机器人配备了 Seventh Axis 产品。估计市场规模已达到 3.6 亿美元,而且还在快速增长。”

定制谐波解决方案。更快面市。

虽然 Rollon 和 Cone Drive 都是刚开始在机器人领域进行投资,但两家公司已经凭借这些投资在新市场中实现创收。Gamelin 说:“有几家顶级机器人 OEM 在与我们合作进行不同阶段的开发。”

最常使用谐波解决方案的工业机器人是汽车制造商用于喷漆、焊接、装配的工业机器人。它们还在新型协作机器人 (Cobot) 中扮演着重要角色,此类机器人与工人进行近距离的协同工作。

医疗设备制造商则将谐波解决方案用于成像仪和外科手术台。Gamelin 说:“我们已经看到这些解决方案已被用于卫星定位系统和分度装置,以及军用自动化爆炸物检测车辆。”

产品测试表明,Cone Drive 工程师正在突破谐波驱动系统的高门槛。他说:“对于客户而言,我们的测试设备是一大优势。”

公司在交付周期方面也具有突出优势。由于每个行业和每台机器人都有独特的运动规范,因此 Cone Drive 开发的几乎所有谐波系统都是定制的。Gamelin 说:“我们可以针对特殊订单快速进行设计。”在当今的动态市场中,这是一大独特优势。

Seventh Axis 的多种应用

Rollon 具备强大的定制能力,而且产品交付周期很短,这两大独特优势让他们能够在机器人和工厂自动化市场上获得份额。该公司为机器人开发的旗舰产品 Seventh Axis 穿梭系统可在水平轴上移动笨重的机器人。每个系统都基于模块化平台构建,有助于公司降低成本,保持短交付周期,同时针对定制规范来构建系统。

由于 Rollon 有 80% 以上的业务都侧重于定制解决方案,因此业务重复率很高。该公司将 70% 的工作放在直接与 OEM 合作上,另外也与使用带线性致动器的机器人的工业机构直接进行合作。汽车制造商使用 Seventh Axis 系统,将热金属板从炉窖移至金属冲压机 — 这只是 Rollon 如何让人类摆脱危险工作环境的示例之一。

客户还可以使用水平移动的机器人来取代多个静态机器人,从而减少投资和提高效率。例如,一家大型在线零售商在仓库中将使用越来越多的机器人,将产品从货架上移到装运箱中。

机床行业是另一个增长市场。Knevels 说:“目前,机器人通常用于驱动换刀操作或工件更换,这些机器人都在线性致动器上移动。”

这个市场具备了采用创新技术和简化解决方案的成熟条件。Knevels 说:“目前,很多机器人用户会购买不同供应商的组件来组建他们自己的线性系统。Seventh Axis 的设计目的就是取代这些内部开发解决方案。这些系统很容易与任何类型的机器人集成,能够安装在地板、天花板或墙壁上。

全球销售和研发支持

并入铁姆肯公司在多个层面上为 Rollon 和 Cone Drive 提供了机会。Cone Drive 团队可以充分利用铁姆肯公司的产品开发资源。Gamelin 说:“铁姆肯公司拥有庞大的冶金知识库,我们与他们协作解决了各种技术难题,包括材料、热处理和表面硬化分析。”

铁姆肯公司还将投资培养更多 Rollon 工程人员。Knevels 说:“这为我们的研发工作提供了更强大的动力。”

在销售方面,Gamelin 说:“铁姆肯公司的运营范围遍及全球,这让我们能够将触角延伸全球所有的 OEM。”韩国是一个重要市场,因为该国的机器人密度居全世界首位,但在铁姆肯公司收购它们之前,Rollon 和 Cone Drive 都未能进入韩国市场。Gamelin 说,他们的韩国团队现在已经成立,负责在韩国销售 Cone Drive 的谐波产品线。

除韩国之外,Knevels 的团队还在西班牙、加拿大和瑞典培训新的销售工程师。铁姆肯公司在汽车行业的背景关系也让他感到非常兴奋。作为工业机器人需求最旺盛的市场之一,汽车市场为 Rollon 提供了重大机遇。铁姆肯公司在汽车行业有很多长期合作关系,这些关系帮助 Rollon 公司在工厂自动化方面取得了强势发展。

并购双方是互惠互利的。Knevels 说:“Rollon 在铁路和商业航空行业有很多密切的合作关系。我们正在讨论通过哪些方式,向这些行业的联系人推介Timken产品系列。

Rollon 产品产生了协同效应,因为它们包括了阀门、齿轮箱和润滑系统。Knevels 说:“随着规模的增长,我们将更多的高度精密的Timken产品整合到了我们的致动器和系统中。”

投资工业机器人的未来

随着工业机器人的影响力日益增大,日本和德国等国家的采用率呈现了指数级增长。Knevels 说:“在日本,人们必须提高工厂自动化程度,才能实现发展战略,因为他们没有足够的工人。这种趋势在今后五至十年内不会改变。”

虽然协作机器人市场仍然很小,但 Knevels 和 Gamelin 都认为在未来几年内,人们会将更多的协作机器人应用于工作环境中。Cone Drive 在谐波解决方案上的投资使得该公司在市场上处于有利地位。Gamelin 说:“协作机器人通常有六至八个谐波系统。”

您可能以为协作机器人和工人协作一样,靠两条腿行走,但 Knevels 表示实际情况并不一定是这样。他说:“很多协作机器人还需要协作第七轴。”目前,Rollon 开发团队正在努力解决这些应用方面的问题。

Rollon 还在工业 4.0 技术领域进行了投资,与软件公司和电子设备制造商开展合作,致力于实现 Seventh Axis 系统的数字化和自动化。Knevels 说:“在某个特定时期,这将成为客户的最大需求。”

远景规划:在机器人驱动系统市场独占鳌头

由于处于行业领先地位,并且拥有创新合作伙伴关系,先进的开发流程和精深的工程专业知识,Rollon 和 Cone Drive 才得以成为铁姆肯公司麾下的成员。Knevels 和 Gamelin 希望这些优势能帮助他们在机器人领域也占据领先地位。

为了实现这个目标,两位企业领导者都采取了类似的策略:将客户需求放在第一位。根据定制规范开发优质产品,保持较短的交付周期,让客户能够在变化最快的市场中快速做出响应。