开启散射中子应用新篇章:铁姆肯公司研究人员开拓基础研究新方法

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开启散射中子应用新篇章:铁姆肯公司研究人员开拓基础研究新方法

公司的产品和服务质量与员工素质直接相关,而打造一支顶尖员工队伍需要花费大量时间和精力。因此,铁姆肯公司团队不仅重视寻找优秀、勤奋的员工,同时还鼓励员工在各自领域内不断探索谋求发展。

Vikram Bedekar 和 Rohit Voothaluru 就是很好的例子。他们是铁姆肯公司位于美国的研发中心的工程师,似乎都过着相当低调的生活。但是,随着对他们的进一步了解,您会开始听到职业带给他们各种机会:前往世界各地展示前沿作品,接触诺贝尔奖获得者,荣获国际奖项。他们还与优秀研究人员同在一个实验室开展实验,这些研究人员在该实验室中不断在量子计算和核医学领域取得进展。

在最先进的实验室内进行开创性研究

基于在田纳西州美国能源部下属的橡树岭国家实验室 (ORNL) 开展的研究工作成果,Bedekar 和 Voothaluru 于 2018 年共同著作并发表了一篇论文。ORNL 于 1943 年设立,是全球提供中子散射设备的少数设施之一。要产生中子,必须能够进行核裂变,而很多材料科学实验室并无权进行此实验,更没有能力尝试进行此实验。

Timken团队的中子研究工作在 2015 年启动。当时,为公司的新工厂(位于罗马尼亚普拉霍瓦县)开发先进热处理技术的一组技术人员需要分析在新制造工艺中产生的应力影响。在铁姆肯公司研发实验室,Bedekar 和 Voothaluru 可以使用 X 射线来检查部件变形,但 X 射线只能到达表面下 200 微米。

如果不切割轴承套圈,X 射线分析无法帮助团队了解和调整轴承最厚部件内的压力源,但切割轴承套圈会破坏表面辐射率。Voothaluru 说道:“轴承行业存在一项技术空白,至今尚未解决。”

橡树岭高通量同位素反应堆 (HFIR) 可以提供全球最快的中子能力,团队申请并获准在 HFIR 开展关于这一课题的研究。Bedekar 解释说,中子行进速度越快,穿透力就越高。中子不带电荷,从而使其能够穿透材料而不影响材料或受材料影响。在此过程中,中子会显示关于材料结构和特性的信息。

利用 HFIR 的中子残余应力绘图设备,Bedekar 和 Voothaluru 开发了多个模型,用于定量估计制造应力所导致的变形。Voothaluru 说道:“现在,我们可以使用基线来预测在剪裁加工过程中生产的所有产品的制造应力变形。这样的做法前无古人。”

为行业开拓者带来职业福祉

铁姆肯公司大力支持此类研究,并致力于持续推进产品创新。在参加中子研究之前,Bedekar 还参与了另一项 ORNL 研究 —— 分析原子如何在机器部件表面附近移动。“以前也没人做过这项研究。”他说道。

对于希望在大学毕业后的第一份工作中有所建树的年轻工程师而言,这是非常好的机会。Voothaluru 表示:“将职业生涯建立在铁姆肯公司的经验财富之上,想想都会感到非常兴奋。铁姆肯公司是轴承技术方面的全球领导者,员工不断有机会帮助公司保持领先地位。”

除了工作本身带来的乐趣之外,Bedekar 和 Voothaluru 还可以享受发布和分享成果所带来的旅行乐趣和行业认可。他们活跃于多个工程组织,例如位于巴黎的国际生产工程科学院 (CIRP) 和美国材料信息学会 (ASM International)。

从左到右:产品开发专员 Rohit Voothaluru 和材料专员 Vikram Bedekar。

向这些组织的同行陈述发表的论文一直代表着职业生涯的巅峰。Bedekar 说道:“通常会有来自全球顶级大学的一两百名学生和教授共济一堂。学生提出问题,然后展开非常生动的讨论。这是对工作的极大肯定。”

在行业会议上,这两名同事会经常碰到领域内的杰出人物。Voothaluru 表示:“我见过好几位诺贝尔奖获得者。参与这些国际组织活动可以提高我们在科学界的知名度,并让我们能够了解最新学术研究成果。”

他们还因工作而荣获了多个奖项。2014 年,CIRP 向 Bedekar 颁发 F.W. Taylor 奖章,以表彰他在攻读俄亥俄州立大学博士学位期间完成的研究。该奖项旨在认可 35 岁以下科学家开展的杰出研究,在 65 年里,只有八名美国人获此殊荣。

去年,Voothaluru 入选 Heat Treat Today 的 2018 年“40 Under 40”(40 岁以下 40 大影响力人物)榜单,旨在表彰他为热处理市场所作的贡献。另外两名 Timken 工程师 Wei Guo 和 Lee M. Rothleutner 也获此殊荣。

最近,Bedekar 被选为 ORNL 用户团体的联络人,负责与 ORNL 一起促进行业参与。他说:“我只看到四五家公司在那里开展研究。铁姆肯公司很特别,因为我们不仅开展研究,而且还坚持完成并发布成果。”

指导全球各地的学生

铁姆肯公司与国际组织和学术机构的合作在另一个重要方面得到了回报:铁姆肯公司更容易找到正在开展可能对公司有价值的工作的优秀研究生。Bedekar 和 Voothaluru 都会指导全球各地院校的学生。

Bedekar 说:“在参加各种会议时,我们会遇见开展类似工作的人士。我们总有棘手的问题,有时这些问题需要开展基础工作,从而可能会催生出优秀的博士论文。”铁姆肯公司支持学生在可能对公司有价值的领域开展重要工作,并与负责此类研究的大学和教授合作。

Bedekar 和 Voothaluru 非常感激铁姆肯公司的学生赞助计划,因为这是他们最初与公司结缘的桥梁。他们都是在 20 出头时从印度来到美国大学求学,并在攻读博士学位期间被铁姆肯公司研究人员纳入麾下。

他们赞赏铁姆肯公司提出饶有趣味的问题和提供重要机会来促进其职业发展,也赞赏公司的多元化文化。Voothaluru 表示:“地域多样性会产生一些问题但是毋庸置疑也能带来益处。在思维方式上,我们往往也会展现多元化的一面,从而帮助创造美好、协作和充满活力的环境。”

当今时代,员工极少会在一家公司工作超过几年,但相反,铁姆肯公司员工的大部分职业生涯都是在铁姆肯公司度过。

Bedekar 说:“我们不断探索科学的神奇,发现未知的领域。为此,我们使用全世界最先进的设施,这让每一天都充满激情。”