Acendendo a centelha nos futuros líderes STEM

Acendendo a centelha nos futuros líderes STEM

Os engenheiros da Timken projetam e constroem produtos para um mundo mais eficiente. A abordagem de solução de problemas da empresa se estende às comunidades, onde a realização de um mundo eficiente também depende das pessoas que o constroem. Hoje, a Timken apóia a educação em ciência, tecnologia, engenharia e matemática (STEM) por meio de colaborações com organizações como a NASA e a escola I PROMISE da Lebron James Family Foundation.

Entre os jovens de hoje estão os futuros especialistas que avançarão a tecnologia de maneiras excepcionais, melhorando a vida na Terra e além. Tudo o que eles precisam é que alguém desperte sua paixão por STEM. Darlene Walker, chefe do escritório de engajamento STEM no Glenn Research Center da NASA, explica como o acesso equitativo às experiências de aprendizado STEM cria uma força de trabalho mais diversificada, pronta para enfrentar os desafios científicos de nosso tempo.

P: Por que a NASA está priorizando a educação STEM entre K-12 e estudantes universitários?
Walker : Nossa visão é oferecer aos alunos oportunidades de se envolver na emoção da pesquisa, exploração e descoberta da NASA. Se vamos cumprir a missão da NASA de ter uma presença humana de longo prazo na Lua – e eventualmente enviar astronautas a Marte – precisamos de todo o talento e habilidades disponíveis para nós. Os investimentos em educação STEM da NASA atrairão e equiparão a próxima geração de pesquisadores e exploradores que alcançarão nossas metas de aeronáutica e exploração espacial por muitos anos.

P: Um de seus objetivos é aumentar a diversidade, equidade e inclusão em carreiras relacionadas a STEM. Como uma maior diversidade aumentará a inovação futura?
Walker : As Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina relatam uma lacuna de oportunidades, especialmente para alunos que vivem na pobreza, negros, latinos e indígenas. Alunos do ensino fundamental e médio que vivem em áreas rurais também carecem de acesso à educação científica de alta qualidade.

A educação STEM de alta qualidade é fundamental para o desenvolvimento da futura força de trabalho da indústria aeroespacial, mas também é essencial para todos. A inovação nos ajuda a navegar em nossa sociedade rica em tecnologia, resolver desafios locais e globais complexos e gerar oportunidades econômicas. O acesso equitativo a experiências de aprendizado STEM de qualidade é essencial para garantir que todos os alunos desenvolvam as habilidades e os conhecimentos necessários para prosperar e alcançar o sucesso profissional.

P: As oportunidades do NASA STEM Engagement variam de atividades on-line para crianças em idade escolar a estágios universitários que envolvem os alunos em missões do mundo real, como o Telescópio Webb . Quais são algumas de suas realizações favoritas em todo o programa?
Walker : Somente no ano passado, 195 alunos de graduação e pós-graduação participaram de estágios na NASA Glenn. Além disso, mais de 76.000 alunos globais de 786 escolas acessaram ciência em tempo real com o EarthKam, um programa que permite aos alunos fotografar e examinar a Terra da perspectiva de uma tripulação espacial. Usando a internet, os alunos controlam uma câmera digital especial montada a bordo da Estação Espacial Internacional. As fotos são postadas para o público e as salas de aula participantes em todo o mundo.

Finalmente, cinco escolas secundárias com sede em Ohio participaram de nosso programa NASA High School Capstone, que permite aos alunos realizar pesquisas relacionadas a amortecimento acústico, hidrologia, gerenciamento e distribuição de energia, sensoriamento remoto de proliferação de algas nocivas e operações lunares simuladas. As pedras angulares atraem diversos grupos de estudantes para STEM e despertam seu interesse na missão e no trabalho da NASA.

P: No que a NASA está trabalhando atualmente que pode inspirar os alunos a seguir carreiras STEM?
Walker : O Glenn Research Center da NASA está trabalhando em direção ao nosso objetivo de colocar a primeira mulher e pessoa de cor na superfície lunar por meio do programa Artemis. Usaremos o que aprendemos na Lua e ao redor dela para dar o próximo salto gigante – enviar astronautas a Marte.


Educando educadores: os subsídios da Timken ajudam os alunos a experimentar as maravilhas da exploração espacial

Anualmente, a Timken fornece vários subsídios para educadores K-12 participarem da programação oferecida pelo Office of STEM Engagement no Glenn Research Center da NASA. Um destinatário é a Greater Cleveland Neighborhood Centers Association (NCA) . O programa ajuda a NCA a integrar currículos desenvolvidos pela NASA em seus programas extracurriculares.

Reynaldo Boff-Clinger, gerente de educação STEAM da NCA, faz parte da equipe dedicada que administra o currículo aos alunos. “As atividades dão a eles a oportunidade de nutrir interesses além do que está disponível para eles na sala de aula”, diz ele. “O dinheiro da concessão é usado para suprimentos como eletrônicos e software – recursos que, de outra forma, não estariam disponíveis para concluir o programa.”

Boff-Clinger ensina esses engenheiros iniciantes a projetar e construir placas de circuito como as usadas na Estação Espacial Internacional. Ele testa suas habilidades de resolução de problemas, dando-lhes cenários como um asteroide atingindo o painel solar da estação, que gera energia para a estação. Os alunos devem priorizar quais aplicativos a placa de circuito precisa manter operacional e o que pode ser cortado para economizar energia e ainda manter os astronautas seguros.

“As crianças realmente gostam de cavar e construir coisas com as próprias mãos”, observa Boff-Clinger. “Estou ansioso para usar o próximo subsídio para inspirar o STEAM em um novo grupo que é mais inclusivo para alunos do ensino fundamental – eles construirão e programarão robôs neste outono.”


Assim como a NASA, a Timken oferece aos alunos um vislumbre de como é seguir uma carreira STEM por meio de seu próprio programa Engineer for a Day. Leia sobre isso aqui .