为有史以来最强大的太空望远镜提供支持

专长

为有史以来最强大的太空望远镜提供支持

科学是一个不断发展的过程。1610 年,伽利略利用自己制作的望远镜反驳了当时的普遍看法,即大多数天体围绕着地球旋转。现代的天文学家们利用太空望远镜探索有关行星形成、黑洞和暗物质的更多信息。哈勃太空望远镜发现宇宙中存在大约两万亿个星系,而这一数量是之前预测的 11 倍。

这些发现让人们产生了更多的疑问。要解答这些问题,需要比以往任何时候更加密切、清晰地观察太空。有史以来最为强大的詹姆斯·韦伯太空望远镜现在能够让这一愿望变成现实。

NASA 将于 12 月发射韦伯太空望远镜,该望远镜利用铁姆肯公司的技术来帮助成功完成这一使命。这个最新的案例说明了铁姆肯公司的轴承专业知识如何推动深空探索并加深科学家们对宇宙的了解。


“我们的轴承专业知识一向备受信赖,可以帮助客户探索太空、解开宇宙奥秘甚至跟踪和预测天气。”


轴承有助于确保安全和通信

铁姆肯公司应用工程专家 Scott Lafalam 于 12 年前开始与 NASA 承包商合作,为太空望远镜开发球轴承设计和材料。他认为尽管 NASA 的要求极其严格,但对于太空飞行来说是再正常不过了。

“轴承必须能够在太空环境中提供卓越的高性能。”他表示,“毕竟,一旦轴承进入 100 万英里以外的轨道,就无法再维护或更换了。”

铁姆肯公司的轴承技术支持两个关键的韦伯太空望远镜系统:用于在展开之前固定太空望远镜关键组件的机制,以及能够确保通信的下行链路天线。

在深空探索过程中,采用 Timken® 球轴承的锁扣机制会固定住用于支撑太空望远镜的风筝状五层遮阳板的展开动臂,确保它们像折纸花那样折叠起来。在展开过程中,锁扣会打开并释放遮阳板,以阻止光线和热量干扰太空望远镜的灵敏仪器。

“这意味着我们的球轴承需要能够承受极高的载荷和极低的工作温度。”Lafalam 说道,“我们打造了一个定制解决方案,并采用了特殊的设计轮廓和干膜润滑剂涂层。”

铁姆肯公司的轴承位于双轴万向节组件中,并支撑下行链路天线。 该组件的输入端具有一对预紧轴承。 输出端具有第二对轴承和一个径向轴承。这两个系统协同工作以调整天线,目的是确保绕地太空望远镜与地球上的科学家之间持续进行双向数据传输。 在太空应用领域,所有这些万向节组件轴承都具有先天优势。


NASA 将于 2021 年 12 月发射韦伯太空望远镜,该望远镜利用铁姆肯公司的技术来帮助成功完成这一使命。这个最新的案例说明了铁姆肯公司的轴承专业知识如何推动深空探索并加深科学家们对宇宙的了解。
视频由 NASA 戈达德太空飞行中心 (Goddard) 提供

可追溯到(太空)飞行起源的专业知识

Lafalam 和他的同事们是最新一代的铁姆肯公司航空航天轴承专家,他们了解从早期飞行和太空探索至今的丰富专业知识。

在莱特兄弟进行他们的里程碑式飞行之前,铁姆肯公司就已成立,并且从那以后一直在不断推动飞机技术的发展

在太空探索方面,铁姆肯公司的工程师们自 1958 年以来为 NASA 的各种任务开发了不同的解决方案。铁姆肯公司为地平传感器开发了剖分式球轴承,帮助最早的一批宇航员确保试验性宇宙飞船在航线上运行。当尼尔·阿姆斯特朗和巴斯·奥尔德林完成月球漫步之后,配备铁姆肯轴承的陀螺仪引导他们的月球探测舱返回航天运载飞船,以使他们能够回到地球。


“轴承必须能够在太空环境中提供卓越的高性能。毕竟,一旦轴承进入 100 万英里以外的轨道,就无法再维护或更换了。”


当 NASA 宇航员在 2009 年进行舱外太空作业,以便对哈勃太空望远镜进行精密维修时,他们使用了一些迷你电动工具,这些工具采用了可承受极端工作温度和太空真空环境的铁姆肯定制薄片式精密球轴承。

Lafalam 指出,超高质量、关键任务可靠性和出色的工程支持只是工作的一部分。“我们的轴承专业知识一向备受信赖,可以帮助客户探索太空、解开宇宙奥秘甚至跟踪和预测天气。”他说道,“我们每天都在从事这样的工作,因此往往将这些工作看作理所当然。”

随着发射的临近,这项工作的重要性,即新发现的潜在影响,也将不言而喻。


NASA 的毅力号火星车最近拍摄的视频表明,直升机可以在火星上飞行。 与此同时,好奇号收集了人类在火星上可能面临的各种健康风险的数据。了解铁姆肯公司如何帮助火星车在火星上获得新发现。