安全地养活世界

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安全地养活世界

放眼全球,对食物的需求正在飙升。据联合国预计,全球人口将在 2050 年达到 98 亿。随着发展中国家变得更加繁荣,其民众消费的肉类和加工食品会增多。

养活每个人需要在公平、公正和可持续性——以及日益高效的粮食生产系统之间取得平衡。食品和饮料制造设施在这一平衡中发挥着重要作用。

“大多数人都会惊讶于制作他们最喜欢的食品所需的技术量。”铁姆肯公司高级应用工程专家 Steve Boyd 如是说,他负责与食品加工设备设计师和食品公司合作进行机器设计和维护。


“大多数人会惊讶于制作他们最喜欢的杂货所需的技术量。”

Steve Boyd
高级应用工程专家


铁姆肯公司设计的轴承和动力传输解决方案改善大规模食品生产,让企业实现高效,为消费者保障食品安全。这项与现实密切相关的重要工作是促使 Boyd 一直留在公司的原因之一,他已为铁姆肯公司效力 25 年,此前从事过赛车和风能等行业的工作。

Boyd 解释说,虽然食品和饮料对铁姆肯公司来说是一个比较新的市场,但这正是让他对这份工作感到兴奋的原因。铁姆肯公司于 2016 年通过收购 EDT Corp. 首次进入市场。EDT Corp. 是一家为食品和饮料应用生产特种聚合物轴承和不锈钢滚珠轴承的制造商。此后铁姆肯公司不断投资于研发,逐步提高技术能力,并构建了一套完整的食品和饮料产品组合。

让大规模食品生产成为现实

“我们正在应对前所未有的新挑战,”Boyd 说。食品生产商需要可靠的设备,才能经受住快速吞吐量、极端温度和频繁冲洗的严苛考验。

例如,一家商业面包店每天可能要生产超过 500,000 条面包。首先用重型机器对面团进行高效混合和揉捏,然后用大型烤箱进行醒发和烘烤,之后沿着传送带移动到切片和包装站。

在整个过程中,特种机器都用到了 Timken® 轴承。这些轴承采用耐用材料精心设计和制造,几乎不需要维护,能帮助生产者在更短时间内生产更多食物。轴承设计为可承受极端温度,例如烘烤时的高温和冷冻食品时的极冷。

“由于具备卓越的能力,我们往往还能为最严苛的应用提供服务,那就是家禽加工,”Boyd 说。“单个设施最多一天能处理 100,000 磅家禽产品来满足消费者需求。越来越多的家禽加工商开始选择铁姆肯公司,因为我们的产品正常运行时间长,并且能够承受他们彻底冲洗的做法。”

通过适当的食品安全支持公众健康

有时,头条新闻会提醒消费者,他们的食品中可能不只食物原料,还会有致病细菌或非食物颗粒之类的意外。食品和饮料生产商通过对设备进行消毒和定期检查设备来尽力避免这种情况。

铁姆肯公司的产品以两种方式支持这些努力:易于清洁的设计;以及减少污染的可能性。

铁姆肯公司的工程师和材料科学家开发了由不锈钢和聚合物制成的轴承,可防止生锈和腐蚀。免润滑轴承和采用 NSF 注册固体润滑的设计,可防止轴承油脂污染食品。

这种对食品安全的关注贯穿整个产品组合。铁姆肯公司的 Drives® 链条用于塑料薄膜包装机和冰淇淋生产。采用无润滑剂设计和特殊配方的涂层来抵抗腐蚀。即使是最小的细节也被考虑到了——连接每个链节的销子都经过镀铬硬化以减少磨损,从而进一步减少腐蚀并延长操作员的正常工作时间。


Steve Boyd 介绍了铁姆肯公司为食品和饮料行业提供的众多产品解决方案中的一部分,这些解决方案有助于解决耐腐蚀性和食品安全问题。


专为满足本地食物偏好设计

正如食物偏好因地区而异一样,食品和饮料技术也要“入乡随俗”。铁姆肯公司利用全球能力和深厚的技术专长解决本地技术挑战。

在过去,因密封件无法承受高温冲洗,欧洲的葡萄酒、啤酒、烈酒和果汁装瓶商都要为轴承故障而烦恼。于是铁姆肯公司与装瓶设备制造商开展合作,共同寻找替代方案。答案是:采用食品级固体润滑而不是密封件的不锈钢轴承。该解决方案最初是为美国市场开发的。

“我们一直在学习,”Boyd 说。“食品生产商会根据当地消费者的需求进行调整,而我们的工作就是帮助他们实现转变。有时,我们可以将世界某个地方的现有解决方案应用到另一个地方;其他时候我们需要创造新的东西。行业一直在发展。”

当被问及以铁姆肯公司的技术为支持制作的食物组成的晚宴会是什么样子时,Boyd 提到了各种新鲜肉类、农产品、小吃和瓶装饮料。

“我是个烧烤爱好者,”Boyd 说,“所以我可能会从鸡肉和牛排开始。但有一点是肯定的——这将是一顿大餐。”


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