Un secol de inovație aerospațială

Expertiză

Un secol de inovație aerospațială

Într-o zi din 1903, lângă Kitty Hawk, Carolina de Nord, Orville și Wilbur Wright s-au schimbat pentru totdeauna modul în care percepem existența noastră pământească. Dintr-o dată, oamenii obișnuiți puteau să înțeleagă o zi în care puteau zbura oriunde doreau să meargă într-o mașină de zbor mai puternică decât aerul.

Primul zbor de succes al fraților Wright a anunțat un secol de fapte aeronautice inimaginabile anterior. În următorii 100 de ani, oamenii ar merge pe Lună, vor zbura în jurul lumii de trei ori mai rapid decât sunetul și vor obține o perspectivă asupra universului din instrumentele telescopice ale unui observator extraterestru.

În calitate de istoric neoficial al companiei Timken Company, Wayne Denny găsește o mare satisfacție în catalogarea numeroaselor moduri în care Timken a ajutat la avansarea cauzei zborului și a descoperirii spațiului.

Anul acesta, Timken a cumpărat Diamond Chain, ceea ce a încântat inima lui Denny, deoarece compania a jucat un rol semnificativ în zborul Kitty Hawk. Frații Wright au folosit produse Diamond Chain pentru magazinul lor de biciclete, așa că au folosit și lanțurile companiei pentru mașinile lor de zbor.

„Ne întoarcem până la fundamentele rotorcraft-ului”, spune el. „Acum, odată cu achiziționarea Diamond Chain, putem lega compania și de Wright Flyer.”

Wayne Denny este istoricul neoficial al companiei.

Timken a fost în jur de când frații Wright și-au condus zborul inovator și de atunci a jucat un rol în aproape toate avioanele.

„Găsiți produse Timken în toate aeronavele la începutul zborului”, spune Denny, fizician prin pregătire. „În anii 1930, Timken avea aproximativ 240 de rulmenți în B-17 Flying Fortress. Am devenit omniprezente pe măsură ce aliații din cel de-al doilea război mondial au căutat soluții robuste, robuste și durabile. ”

„Asta ne-a pus pe drumul către locul în care ne aflăm astăzi, producând produse pentru practic fiecare avion comercial realizat”, spune el. Timken a produs rulmenți pentru Douglas DC-3, care a revoluționat transportul aerian comercial, făcându-l confortabil, fiabil și profitabil ca industrie.

Douglas DC-3 a revoluționat călătoriile aeriene comerciale.

Aducerea la viață a unui vis salvator

Cu toate acestea, avioanele au fost doar începutul. Anii 1940 au adus dezvoltarea elicopterului, care a prezentat o provocare majoră de viață sau moarte. „Dacă un motor de avion nu reușește, cel puțin vei merge mai departe și vei ateriza undeva”, spune Denny. „Într-un elicopter, aveți o cutie de viteze. Un lucru care conduce lame. Este foarte important să se miște în continuare. ”

Inginerii Timken au stabilit relații personale cu Igor Sikorsky și Frank Piasecki, vizionarii care au dezvoltat primul și al doilea elicopter funcțional. R-4-ul lui Sikorsky a fost primul elicopter care a fost vândut în volum mare. Datorită capacității sale de a flutura, precum și de a zbura în sus, în jos și lateral, a fost folosit pentru misiuni de salvare a vieții – fapt care i-a adus multă satisfacție lui Sikorsky.

„De fiecare dată când un elicopter salvează pe cineva în pericol, dăm viață visului lui Igor Sikorsky”, spune Denny.

SR-71: Mach 3 viteze

Denny are o fascinație specială pentru legendarul Lockheed SR-71 Blackbird, în serviciu cu forțele aeriene americane din 1964 până în 1998. Avionul de recunoaștere – ținut departe de ochii publicului mulți ani – a fost conceput pentru a zbura deasupra Mach 3. Aceasta este de trei ori viteza sunetului. Nu purta arme – doar camere. „Singura tactică de apărare a SR-71 a fost aceea de a pune accelerația în jos și de a merge mai repede”, spune el.

Când Denny vede o Mierlă astăzi, își imaginează că vine pentru o aterizare, strălucind fierbinte. SR-71 a depășit limitele a ceea ce majoritatea oamenilor credeau că este posibil. Recordul său de viteză aeriană din 1976 pentru zborul cu respirație aeriană – 2.193,2 mile pe oră – încă se menține.

Îndrumarea primilor plimbători lunari

Timken a fost implicat în zborul spațial încă din primii ani și mai târziu cu mai multe companii care au jucat și roluri, inclusiv MPB Corporation, Philadelphia Gear și Torrington. Sistemul de ghidare care a ghidat modulul de explorare lunară al lui Apollo 11 către suprafața lunii a funcționat ca un farmec, datorită rulmenților Timken. NASA a folosit același sistem în 1970 pentru a ghida astronauții Apollo 13 în siguranță înapoi pe Pământ după ce principalele sale sisteme de ghidare au eșuat în urma unei explozii a rezervorului de oxigen.

„Faptul că am fost în sistemul de ghidare care a dus astronauții pe Lună este destul de important pe lista mea de lucruri preferate vreodată”, spune Denny.

Parteneriate cu clienți profunde, de zeci de ani

O altă amintire preferată, spune el, implică vizionarea lansării navei Atlantis în 2010 cu fiica sa de șase ani – și povestirea ei despre rulmenții Timken care ar ajuta la asigurarea revenirii în siguranță a astronauților.

„În domeniul aerospațial, ne ocupăm adesea de probleme de viață sau de moarte”, spune Denny. „Am descoperit că acest lucru scoate în evidență cele mai bune dintre oameni. Va funcționa sistemul de circulație a aerului pe costumul spațial al cuiva? Va funcționa turbina la viteză mare, temperatură maximă, accelerație maximă? Va funcționa cutia de viteze a elicopterului chiar dacă presiunea uleiului scade? Trebuie ”, spune el. „Aceste provocări acționează ca o chemare la acțiune și scot la iveală o sinceritate și minuțiozitate care sunt împărtășite în comunitate.”

Prin „comunitate”, el înseamnă echipa Timken, precum și clienții. „Când mergem la piață cu cineva, ne referim la asta”, spune el. „Suntem parteneri cu clienții noștri profund.”

Denny își amintește că a fost prezentat primului său client aerospațial Timken. „I-am cerut o perspectivă asupra modului în care lucrează împreună cele două companii”, spune el. „S-a uitat la mine și mi-a spus:„ Am fost împreună în zbor spațial atât timp cât … atât timp cât SUA au fost în spațiu. ””

„E o relație pe care aș putea să o înțeleg”, spune el.

Păstrarea aeronavelor în aer

Pentru a adăuga la capabilitățile de aftermarket ale companiei aeriene spațiale Timken, compania a cumpărat Bearing Inspection Inc. (BII) în 2005. BII vinde servicii de inspecție, recondiționare și inginerie a rulmenților către industria aerospațială de mai bine de 60 de ani.

Odată ce o ambarcațiune este în producție, poate vedea decenii de servicii. „Cel mai vechi avion comercial este un Boeing 737, fabricat în 1970”, spune Denny. „Acel avion se apropie de 50 de ani de zbor de trei până la patru ori pe zi, ceea ce reprezintă pentru mine o minune inginerească”.

Cu toate acestea, nu numai avioanele au nevoie de servicii ocazionale. În mai 2009, astronauții s-au angajat pe o plimbare spațială – cu mini-unelte electrice în mână – pentru a face reparații delicate la Telescopul Spațial Hubble. Inginerii Timken au ajutat la dezvoltarea instrumentelor folosind un rulment cu bile de precizie, cu secțiune subțire, care ar putea rezista la temperaturile extreme de funcționare și vidul spațiului. Astăzi, telescopul vechi de aproape 30 de ani continuă să trimită secretele universului înapoi pe Pământ.



Reimaginarea orașelor

Desigur, majoritatea obiectelor pe care oamenii le-au lansat în spațiu în ultimii șaizeci de ani orbitează Pământul fără zbuciumuri și ne fac viața de zi cu zi mai ușoară în moduri practice. „Timken a lucrat la sistemele GPS de foarte mult timp”, spune Denny. „Realizăm rulmenți foarte preciși, de lungă durată, care intră în stabilizatorii giroscopici pentru mulți sateliți.”

„Sunt uimit de impactul GPS-ului pe atât de multe fațete ale vieții”, spune el. „Acum, când vă gândiți la taxiurile cu drone zburătoare, sunt sigur că GPS-ul va contribui în mod major la asta.”

Așteptați … taxiuri zburătoare?

Da, spune Denny, este sigur să spunem că Timken se angajează în primele etape cu clienții care dezvoltă drone zburătoare asemănătoare cu Jetson. Taxiul zburător Bell Nexus, de exemplu, încorporează sisteme electrice de propulsie hibridă și ar putea transforma o călătorie de 45 de minute într-un zbor de 10 minute. Într-o zi, în curând, ar putea face posibil ca orașele să crească atât în sus, cât și în lateral.

„Este fascinant, pentru că nu știu ce se va întâmpla mai întâi – un taxi viabil cu drone sau infrastructura care să-l susțină”, spune el. Taxiurile zburătoare ar necesita sisteme radar la sol, reglementări și asistență. „Când ne uităm la aglomerarea de megalopole și la nevoia de călătorii sigure și eficiente, avem mult mai multe de făcut”.



Taxiul zburător Bell Nexus încorporează sisteme electrice de propulsie hibridă transformând o călătorie de 45 de minute într-un zbor de 10 minute.

Așteptă o creștere uriașă

Indiferent de forma pe care o va lua viitorul aerospațial, Denny îl vede ca pe o forță continuă, pozitivă – aducând oamenii împreună între culturi și spațiu pentru a învăța unii de la alții.

„Ne așteaptă o creștere uriașă”, spune el. Boeing și Airbus se așteaptă să construiască peste 44.000 de avioane în următoarele două decenii, în timp ce Commercial Aircraft Corp. din China (Comac) este în creștere și va livra noi avioane comerciale pe piața Chinei în aceeași perioadă de timp.

„Această creștere va schimba experiența lumii a oamenilor – cât de bine înțeleg cât de mică este lumea și cât de asemănători suntem cu toții”, spune Denny.

El așteaptă cu nerăbdare să colaboreze cu clienții Timken pe măsură ce își imaginează, dezvoltă și produc aparatele de zbor din secolul 21. „Suntem aici pentru a fi parteneri pe tot parcursul procesului, pentru a ajuta la ridicarea produselor lor și pentru a face dificilul să pară foarte ușor”, spune el.

„Orice este cel mai greu, cel mai rapid, primul, cel mai bun – acolo excelăm. De aceea, am avut succes atât de mult timp. ”