Stulecie innowacji w przemyśle lotniczym

Ekspertyza

Stulecie innowacji w przemyśle lotniczym

Pewnego dnia w 1903 roku, w pobliżu Kitty Hawk w Północnej Karolinie, Orville i Wilbur Wright na zawsze zmieniło się postrzeganie naszej ziemskiej egzystencji. Nagle zwykli ludzie mogli wyobrazić sobie dzień, w którym mogliby latać w dowolne miejsce w napędzanej, cięższej od powietrza maszynie latającej.

Pierwszy udany lot braci Wright był zwiastunem stulecia wcześniej niewyobrażalnych wyczynów lotniczych. W ciągu następnych 100 lat ludzie będą chodzić po Księżycu, latać dookoła świata z trzykrotną prędkością dźwięku i uzyskiwać wgląd we wszechświat za pomocą teleskopowych instrumentów pozaziemskiego obserwatorium.

Jako nieoficjalny historyk przemysłu lotniczego i kosmicznego The Timken Company, Wayne Denny znajduje wielką satysfakcję w skatalogowaniu wielu sposobów, w jakie firma Timken przyczyniła się do postępu w odkrywaniu lotów i kosmosu.

W tym roku Timken kupił Diamond Chain, który zachwycił Denny’ego, ponieważ firma odegrała znaczącą rolę w locie Kitty Hawk. Bracia Wright używali produktów Diamond Chain w swoim sklepie rowerowym, więc używali łańcuchów firmy również do swoich latających maszyn.

„Wracamy do podstaw wiropłatów” – mówi. „Teraz, kupując Diamond Chain, możemy również powiązać firmę z Wright Flyer”.

Wayne Denny jest nieoficjalnym historykiem lotnictwa.

Firma Timken istnieje od czasu, gdy bracia Wright przeprowadzili swój przełomowy lot i od tego czasu odgrywa rolę w prawie każdym samolocie.

„Produkty firmy Timken można znaleźć we wczesnych lotach samolotów” – mówi Denny, z wykształcenia fizyk. „W latach trzydziestych XX wieku Timken miał około 240 łożysk w Latającej Fortecy B-17. Staliśmy się wszechobecni, gdy alianci podczas II wojny światowej szukali solidnych, wytrzymałych i trwałych łożysk. ”

„To wyznaczyło nam drogę do miejsca, w którym obecnie się znajdujemy, produkując produkty dla praktycznie każdego wyprodukowanego samolotu komercyjnego” – mówi. Firma Timken wyprodukowała łożyska do Douglas DC-3, które zrewolucjonizowały komercyjne podróże lotnicze, czyniąc je wygodnymi, niezawodnymi i dochodowymi jako branża.

Douglas DC-3 zrewolucjonizował komercyjne podróże lotnicze.

Realizacja marzenia ratującego życie

Samoloty to jednak dopiero początek. Lata czterdzieste przyniosły rozwój helikoptera, który stanowił poważne wyzwanie dla życia lub śmierci. „Jeśli silnik samolotu ulegnie awarii, będziesz przynajmniej ruszyć naprzód i gdzieś wylądować” – mówi Denny. „W helikopterze masz jedną skrzynię biegów. Jedna rzecz, która napędza ostrza. Bardzo ważne jest, aby nadal się poruszali ”.

Inżynierowie firmy Timken nawiązali osobiste relacje z Igorem Sikorskim i Frankiem Piaseckim, wizjonerami, którzy opracowali pierwszy i drugi funkcjonalny helikopter. R-4 firmy Sikorsky był pierwszym śmigłowcem sprzedawanym w dużych ilościach. Ze względu na zdolność unoszenia się, latania w górę, w dół i na boki, był używany do misji ratujących życie – fakt, który przyniósł Sikorsky’emu wiele satysfakcji.

„Za każdym razem, gdy helikopter ratuje kogoś w niebezpieczeństwie, urzeczywistniamy marzenie Igora Sikorskiego” – mówi Denny.

SR-71: Mach 3 prędkości

Denny jest szczególnie zafascynowany legendarnym Lockheedem SR-71 Blackbird, który służył w siłach powietrznych USA w latach 1964-1998. Samolot zwiadowczy – przez wiele lat trzymany poza zasięgiem opinii publicznej – miał latać powyżej 3 Macha. To trzy razy szybciej niż dźwięk. Nie miał broni – tylko kamery. „Jedyną taktyką obronną SR-71 było zwolnienie przepustnicy i przyspieszenie” – mówi.

Kiedy Denny widzi dziś kosa, wyobraża sobie, że leci do lądowania, żarząc się. SR-71 przesunął granice tego, co większość ludzi uważała za możliwe. Jego rekord prędkości w locie oddychającym powietrzem z 1976 roku – 2193,2 mil na godzinę – wciąż jest aktualny.

Prowadzenie pierwszych księżycowych wędrowców

Timken był zaangażowany w loty kosmiczne od wczesnych lat, a później z kilkoma firmami, które również odgrywały role, w tym MPB Corporation, Philadelphia Gear i Torrington. System naprowadzania, który prowadził Moduł Eksploracji Księżyca Apollo 11 na powierzchnię Księżyca, działał jak urok dzięki łożyskom Timken. NASA użyła tego samego systemu w 1970 roku, aby bezpiecznie skierować astronautów Apollo 13 z powrotem na Ziemię po tym, jak jego główne systemy naprowadzania zawiodły po eksplozji zbiornika tlenu.

„Fakt, że byliśmy w systemie naprowadzania, który zabrał astronautów na Księżyc, jest dość wysoko na mojej liście ulubionych rzeczy” – mówi Denny.

Głęboka, trwająca od dziesięcioleci współpraca z klientami

Innym ulubionym wspomnieniem jest, jak mówi, oglądanie promu Atlantis w 2010 roku ze swoją sześcioletnią córką i opowiadanie jej o łożyskach Timken, które pomogłyby zapewnić bezpieczny powrót astronautów.

„W lotnictwie często zajmujemy się sprawami życia lub śmierci” – mówi Denny. „Odkryłem, że to wydobywa z ludzi to, co najlepsze. Czy system cyrkulacji powietrza będzie działał na czyimś skafandrze? Czy turbina będzie pracować z dużą prędkością, maksymalną temperaturą i pełnym gazem? Czy skrzynia biegów helikoptera będzie działać, nawet jeśli spadnie ciśnienie oleju? Musi – mówi. „Wyzwania te działają jak wezwanie do działania i uwydatniają szczerość i dokładność, które są wspólne dla społeczności”.

Przez „społeczność” ma na myśli zespół Timken, a także klientów. „Kiedy idziemy z kimś na rynek, mamy to na myśli” – mówi. „Głęboko współpracujemy z naszymi klientami”.

Denny pamięta, jak został przedstawiony jego pierwszemu klientowi firmy Timken z branży lotniczej. „Poprosiłem go o spojrzenie na to, jak współpracują ze sobą nasze dwie firmy” – mówi. „Spojrzał na mnie i powiedział: ‘Lecimy razem w kosmos tak długo, jak … tak długo, jak Stany Zjednoczone są w kosmosie.’”

„To związek, który mogłem zrozumieć” – mówi.

Utrzymywanie samolotu w powietrzu

Aby zwiększyć możliwości Timken na rynku części zamiennych w przemyśle lotniczym, firma dokonała zakupu Bearing Inspection Inc. (BII) w 2005. BII od ponad 60 lat sprzedaje usługi w zakresie inspekcji, regeneracji i inżynierii łożysk dla przemysłu lotniczego.

Gdy statek jest już w produkcji, może świadczyć o dziesięcioleciach służby. „Najstarszym samolotem komercyjnym jest Boeing 737, wyprodukowany w 1970 roku” – mówi Denny. „Ten samolot zbliża się do 50 lat latania od trzech do czterech razy dziennie, co jest dla mnie niczym innym jak cudem inżynierii”.

Jednak nie tylko samoloty wymagają sporadycznej obsługi. W maju 2009 roku astronauci wyruszyli na spacer kosmiczny – z mini elektronarzędziami w ręku – aby dokonać delikatnych napraw Kosmicznego Teleskopu Hubble’a. Inżynierowie firmy Timken pomogli opracować narzędzia przy użyciu niestandardowego precyzyjnego łożyska kulkowego o cienkim przekroju, które może wytrzymać ekstremalne temperatury robocze i próżnię przestrzeni. Dziś prawie 30-letni teleskop nadal wysyła tajemnice wszechświata z powrotem na Ziemię.



Nowe wyobrażenie o miastach

Oczywiście większość obiektów, które ludzie wyrzucili w kosmos w ciągu ostatnich sześćdziesięciu lat, okrąża Ziemię bez fanfar i ułatwia nam codzienne życie w całkowicie praktyczny sposób. „Timken pracował nad systemami GPS od bardzo dawna” – mówi Denny. „Produkujemy bardzo precyzyjne, trwałe łożyska, które trafiają do stabilizatorów żyroskopowych wielu satelitów”.

„Jestem zdumiony wpływem GPS na tak wiele aspektów życia” – mówi. „Teraz, kiedy myślisz o latających dronach taksówkowych, jestem pewien, że GPS będzie się w tym głównym stopniu przyczyniał”.

Czekaj… latające taksówki?

Tak, mówi Denny, można śmiało powiedzieć, że Timken na wczesnych etapach współpracuje z klientami, którzy opracowują latające drony podobne do Jetson. Na przykład latająca taksówka Bell Nexus zawiera elektryczny napęd hybrydowy i może zamienić 45-minutową jazdę w 10-minutowy lot. Pewnego dnia mogą umożliwić miastom rozwój zarówno w górę, jak i na boki.

„To fascynujące, ponieważ nie wiem, co będzie pierwsze – opłacalna dronowa taksówka czy infrastruktura, która ją obsługuje” – mówi. Latające taksówki wymagałyby naziemnych systemów radarowych, przepisów i wsparcia. „Kiedy patrzymy na zatłoczenie megamiastów i potrzebę bezpiecznych i wydajnych podróży, mamy znacznie więcej do zrobienia”.



Latająca taksówka Bell Nexus jest wyposażona w elektryczny napęd hybrydowy, który zamienia 45-minutową jazdę w 10-minutowy lot.

Ogromny wzrost czeka

Jakąkolwiek formę przybierze przyszłość lotnictwa, Denny postrzega ją jako trwałą, pozytywną siłę – łączącą ludzi z różnych kultur i przestrzeni, aby uczyć się od siebie nawzajem.

„Czeka nas ogromny wzrost” – mówi. Boeing i Airbus spodziewają się zbudować ponad 44 000 samolotów w ciągu następnych dwóch dekad, podczas gdy Commercial Aircraft Corp. of China (Comac) rośnie i w tym samym okresie będą dostarczać nowe samoloty komercyjne na rynek chiński.

„Ten wzrost zmieni ludzkie doświadczenie świata – jak dobrze rozumieją, jak mały jest świat i jak wszyscy jesteśmy do siebie podobni” – mówi Denny.

Nie może się doczekać współpracy z klientami Timken, którzy wyobrażają sobie, opracowują i produkują maszyny latające XXI wieku. „Jesteśmy tutaj, aby być partnerami w całym procesie, pomagać im podnosić jakość produktów i sprawiać, by trudne wydawały się bardzo łatwe” – mówi.

„Wszystko, co jest najcięższe, najszybsze, pierwsze, najlepsze – w tym się wyróżniamy. Dlatego odnosimy sukcesy tak długo ”.