Eccellenza della catena di fornitura in un momento di sconvolgimento globale

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Eccellenza della catena di fornitura in un momento di sconvolgimento globale

Conversazione con Louise Dalton, Direttore della catena di fornitura globale

Quando Louise Dalton è passata al suo ruolo di direttore della catena di fornitura globale di Timken, nel terzo trimestre del 2020, ha dovuto affrontare una lunga lista di sfide. Ampie regioni del mondo avevano ricevuto l’ordine di rimanere a casa, all’inizio dell’anno, per cercare di contenere la pandemia di coronavirus e quando le attività sono state riaperte, le persone avevano bisogno di cuscinetti.



“La domanda dei clienti è arrivata alle stelle e abbiamo dovuto rispondere a tale situazione”, afferma Dalton.

Dalton è stata scelta per guidare l’organizzazione della catena di fornitura globale di Timken in tempi difficili, in parte perché aveva dimostrato di essere una persona in grado di risolvere i problemi in modo creativo, con una reputazione di temerarietà.

Inoltre, come dice lei stessa, è “una persona fondamentale nella catena di approvvigionamento”. Prima di conseguire il suo MBA e trascorrere del tempo presso la sede centrale per supervisionare la distribuzione e l’analisi dei dati a livello mondiale, aveva gestito la catena di fornitura per il settore aerospaziale, una delle unità operative più critiche di Timken.

Le abbiamo chiesto qualche informazione sulla strategia per la catena di fornitura di Timken nell’era della pandemia e per il futuro.

 

D: Cosa cercano i clienti Timken in un partner che si occupa della catena di fornitura?

R: L’eccellenza della catena di fornitura è tutta una questione di servizio. A parte la qualità – chiaramente, dobbiamo fornire prodotti di ottima qualità – si parla di agilità e della capacità di dare una risposta e di portare i prodotti nelle mani giuste al momento giusto.

Anche la trasparenza e la fiducia sono fondamentali. Abbiamo un fantastico team che si occupa della catena di fornitura globale che ha la passione di servire i clienti. Allo stesso tempo, la nostra piattaforma SAP unificata ERP (Enterprise Resource Planning) è la base che tutti contribuiamo a costruire e sulla quale agiamo. È un elemento cruciale, che collega perfettamente le unità operative di Timken tra loro e con clienti e fornitori in tutto il mondo.

Quando sono entrata in Timken, stavamo finalizzando la nostra distribuzione di SAP, che è servita ad impostare l’organizzazione della catena di fornitura per la trasformazione che riguarderà il prossimo decennio. Prima di allora, le strutture e le unità operative di Timken gestivano ciascuna le proprie istanze ERP e quei sistemi non si parlavano tra loro.

La piattaforma SAP unificata ha portato trasparenza dall’inizio alla fine della catena di fornitura di Timken, in modo che tutti parlino la stessa lingua e possano identificare rapidamente dove vengono realizzati i prodotti, in qualsiasi parte del mondo.

Questa piattaforma ha notevolmente accelerato la nostra capacità di risposta. Ora, con l’espansione del mercato, possiamo accelerare la crescita rispetto ai nostri concorrenti. Quando un mercato si contrae, possiamo prendere decisioni e reagire più rapidamente.

 

D: In che modo questa trasformazione ha migliorato la comunicazione con clienti e fornitori?

R: I nostri maggiori clienti OEM (Original Equipment Manufacturer) comunicano con il nostro ERP tramite l’interfaccia dati elettronica (Electonic Data Interface: EDI). Quando arriva la domanda, questa aggiorna la piattaforma SAP e si parte. I distributori di ricambi utilizzano anche PT Place, la piattaforma di e-commerce B2B di Timken.

Attualmente stiamo implementando SAP Ariba, uno strumento che ci aiuta a inviare le previsioni dei clienti ai nostri fornitori, in modo che possano fornire loro rapidamente materiali esterni. Ariba sta migliorando la comunicazione e accelerando le transazioni con i fornitori di Timken.

Da un punto di vista del digitale, l’automazione dei processi robotici (Robotic Process Automation: RPA) sta automatizzando attività altamente ripetitive e ad alto volume. Si tratta di snellire il lavoro nelle funzioni critiche della catena di fornitura, come il servizio clienti e il magazzino.

L’automazione dei processi banali e di routine consente inoltre ai dipendenti di Timken di concentrarsi sul lavoro che richiede un livello più elevato di competenze, che è fondamentale quando si affrontano eventi imprevisti, come una pandemia. Nel 2021, abbiamo bisogno che le persone prendano decisioni fuori dalla norma. Più i processi sono automatizzati e fluidi, più tempo rimane per analizzare effettivamente le informazioni e tracciarne l’andamento.

Timken sta integrando sempre più linee di prodotti per la trasmissione di potenza, come le sue cinghie e le catene di trasmissione, in SAP.



D: Come si traducono queste capacità nelle linee di prodotti per la trasmissione di potenza di Timken?

R: Stiamo lavorando al processo di migrazione delle informazioni di molte delle nostre acquisizioni dai loro sistemi ERP precedenti a SAP. Abbiamo iniziato a generare piani di domanda e inventario per le cinghie Timken, oltre a fornire assistenza ai clienti per cinghie e catene di trasmissione.

Man mano che queste acquisizioni verranno completamente integrate in SAP, ci aiuteranno a trarre vantaggio dalla sinergia originale con ogni azienda e a porre i processi e l’infrastruttura Timken ormai collaudati come base di quelle organizzazioni.

Inoltre, l’estensione della piattaforma SAP a queste linee di prodotti ci fornirà maggiore forza. Se utilizziamo tutti lo stesso sistema, qualcuno che si occupa di pianificazione dei materiali e dei requisiti per Lovejoy potrà facilmente entrare nel settore dei cuscinetti per ampliare le sue capacità e la sua esperienza. Otterremo flessibilità e diversità dei talenti quando utilizzeremo tutti lo stesso sistema e gli stessi processi aziendali fondamentali.

 

D: Quali sono le sue priorità andando avanti, oltre a lasciare il segno nell’organizzazione della catena di fornitura?

R: La continuità della fornitura è un grande obiettivo per i leader della catena di fornitura in tutto il mondo, in questo momento. Abbiamo bisogno di sapere che la nostra catena di fornitura rimarrà solida in tutti i cicli economici. Purtroppo, il servizio clienti di molte organizzazioni ha sofferto nell’ultimo anno.

Sto lavorando per affrontare questo problema per Timken, introducendo una serie di strumenti che ci diano maggiore visibilità all’interno della catena di fornitura. Il miglioramento continuo della qualità dei dati è un obiettivo parallelo, che ci aiuterà a sfruttare questa serie di strumenti predittivi con maggior sicurezza.

Avere a disposizione il talento giusto per il lavoro giusto è fondamentale. Man mano che introduciamo una maggiore automazione, i dipendenti possono concentrarsi sul processo decisionale a valore aggiunto e aumentare precisione e agilità.

Rimaniamo concentrati sulle competenze chiave di Timken, ovvero la capacità di gestire una catena di fornitura rigorosa e di produrre prodotti di alta qualità, e continueremo a costruire sulla piattaforma SAP per trarre il massimo vantaggio da tale tecnologia.

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Il mondo continua a cambiare, ma l’impegno di Timken per la massima qualità rimane più forte che mai. Scopri di più sulle strutture e sui processi che ci aiutano a garantire che l’azienda mantenga tali standard in tutto il mondo.