Excelencia en la cadena de suministro en tiempos de alteración global

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Excelencia en la cadena de suministro en tiempos de alteración global

Conversación con Louise Dalton, directora de Cadena de Suministro Global

Cuando Louise Dalton asumió su cargo de directora de la cadena de suministro global de Timken en el tercer trimestre de 2020, hizo frente a una larga lista de desafíos. Grandes regiones del mundo habían tenido que adoptar el confinamiento a principios de año para ayudar a contener la pandemia de coronavirus, y cuando las cosas volvieron a abrirse, la gente necesitó rodamientos.



“La demanda de los clientes se disparó y tuvimos que responder”, dice Dalton.

Dalton fue elegida para dirigir la organización de la cadena de suministro global de Timken durante estos tiempos desafiantes, en parte porque había demostrado ser una solucionadora de problemas creativa con una reputación de intrepidez.

Ella es y se define como “una persona clave en la cadena de suministro”. Antes de obtener su Maestría en Administración de Empresas y trabajar en la sede central supervisando la distribución y el análisis global, había administrado la cadena de suministro para la industria aeroespacial, una de las unidades comerciales más importantes de Timken.

Hablamos con ella sobre la estrategia de la cadena de suministro de Timken en la era de la pandemia y en el futuro.

 

P: ¿Qué buscan los clientes de Timken en un socio de la cadena de suministro?

R: La excelencia en la cadena de suministro tiene que ver con el servicio. Además de la calidad (sin dudas, debemos ofrecer productos de calidad), lo que buscan los clientes es nuestra agilidad y capacidad para responder y hacer que los productos les lleguen en el momento adecuado.

La transparencia y la confianza también son fundamentales. Contamos con un excelente equipo de cadena de suministro global apasionado por brindar servicio a los clientes. Al mismo tiempo, nuestra plataforma unificada de planificación de recursos empresariales (ERP) de SAP es la base que todos construimos y sobre la que actuamos. Es una pieza crucial que conecta a la perfección las unidades de negocio de Timken entre sí y con clientes y proveedores de todo el mundo.

Cuando me incorporé a Timken, estábamos finalizando la implementación de SAP, que prepara la organización de la cadena de suministro para la transformación durante la próxima década. Antes de eso, las plantas y unidades de negocio de Timken tenían cada una sus propias instancias de ERP, y esos sistemas no se comunicaban entre sí.

La plataforma SAP unificada aportó transparencia continua a la cadena de suministro de Timken, de modo que todos hablaban el mismo idioma y podían identificar rápidamente en qué parte del mundo se fabricaban los productos.

Esta plataforma ha acelerado enormemente nuestra capacidad de respuesta. Ahora, a medida que el mercado se expande, podemos responder más rápido que nuestros competidores. Cuando un mercado se contrae, podemos tomar decisiones y reaccionar más rápidamente.

 

P: ¿Cómo ha mejorado esa transformación la comunicación con los clientes y proveedores?

R: Nuestros clientes más grandes que son fabricantes de equipos originales (OEM) se comunican con nuestra ERP a través de la interfaz de datos electrónicos (EDI). Cuando llega la demanda, actualiza SAP y nos ponemos en acción. Los distribuidores de posventa también utilizan PT Place, la plataforma de comercio electrónico B2B (entre empresas) de Timken.

Actualmente estamos implementando SAP Ariba, una herramienta que nos ayuda a enviar los pronósticos de los clientes a nuestros proveedores para que puedan comprometerse rápidamente a proporcionar materiales externos. Ariba está mejorando la comunicación y acelerando las transacciones de los proveedores de Timken.

Desde un aspecto digital, la automatización robotizada de procesos (RPA) hace automáticas las tareas que son muy repetitivas y de gran volumen. Esto simplifica el trabajo en funciones importantes de la cadena de suministro, como el servicio al cliente y el almacenamiento.

La automatización de procesos rutinarios y tediosos también libera a los empleados de Timken para que se concentren en el trabajo que requiere un mayor nivel de habilidad, lo cual es fundamental cuando hay que enfrentar situaciones inesperadas, como una pandemia. En 2021, necesitamos que las personas tomen decisiones que estén fuera de la norma. Cuanto más automatizados y fluidos sean los procesos, habrá más tiempo para analizar la información y planificar.

Timken está integrando cada vez más las líneas de productos de transmisión de potencia, como las correas de y transmisión y las cadenas Drives Chain, en SAP.



P: ¿Cómo se traducen esas capacidades en las líneas de productos de transmisión de potencia de Timken?

R: Estamos trabajando en el proceso de migrar muchas de nuestras adquisiciones de sus sistemas ERP heredados a SAP. Comenzamos a generar planes de demanda e inventario para las correas de transmisión de Timken, así como a brindar servicio al cliente para los productos de correas de transmisión y cadenas de Drives Chain.

A medida que estas adquisiciones se integren completamente en SAP, nos ayudarán a capitalizar el caso de sinergia original para cada negocio e implementar completamente los procesos y la infraestructura probados de Timken en de esas organizaciones.

La incorporación de estas líneas de productos en la plataforma SAP también nos aporta fortaleza. Si todos usamos el mismo sistema, entonces la persona que se encargue de la planificación de materiales y requisitos para Lovejoy puede ingresar fácilmente al negocio de los rodamientos para ampliar sus habilidades y experiencia. Obtenemos flexibilidad y diversidad de talentos cuando todos usamos el mismo sistema y procesos empresariales básicos.

 

P: ¿Cuáles son sus prioridades en el futuro, a medida que deja su huella en la organización de la cadena de suministro?

R: La continuidad del suministro es lo principal en lo que nos enfocamos los líderes de la cadena de suministro de todo el mundo en este momento. Necesitamos saber que nuestra cadena de suministro seguirá siendo sólida a través de los ciclos económicos. Lamentablemente, el servicio al cliente de muchas organizaciones ha sufrido durante el último año.

Estoy trabajando para abordar ese problema en Timken mediante la introducción de conjuntos de herramientas que nos brindan una mayor visibilidad de la cadena de suministro. La mejora continua de la calidad de los datos es un enfoque paralelo, que nos ayuda a aprovechar esos conjuntos de herramientas predictivas con confianza.

Conseguir la persona adecuada para el trabajo es clave. A medida que introducimos más la automatización, los asociados pueden enfocarse en la toma de decisiones de valor agregado y aumentar la precisión y agilidad.

Seguimos enfocados en las competencias centrales de Timken, la capacidad de hacer funcionar una cadena de suministro ajustada y fabricar productos de primera calidad. Continuaremos construyendo la plataforma SAP para aprovechar al máximo esa tecnología.

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El mundo sigue cambiando, pero el compromiso de Timken con la calidad superior sigue siendo tan fuerte como siempre. Obtenga más información sobre las estructuras y los procesos que nos ayudan a asegurarnos de que la empresa mantenga esos estándares en todo el mundo.